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Anboto crea el asistente virtual que arrasa en Silicon Valley

Imagínese que existe el empleado perfecto. Alguien que está siempre disponible, con un conocimiento extraordinario, políglota y que se multiplica según las necesidades. Un trabajador capaz de solucionarle todas sus dudas. En definitiva, el empleado 10. Pues bien, según aseguran en la empresa Anboto ese empleado existe y se llama Anboto Virtual Vendor Gen V.

Lo más curioso de todo es que no es nadie de carne y hueso sino un asistente virtual creado por esta compañía vasca, que está arrasando en el campo de la atención al cliente online. Buena muestra de ese éxito es su porfolio de clientes, que incluye nombres como Vueling, Eroski, BBVA, Banco Santander o la consultora PwC.

Anboto también está en contacto con gigantes del comercio electrónico como eBay o GAP para llevar su tecnología a la atención al cliente online de estas empresas. Pero la prueba definitiva del auge de esta compañía fue su reconocimiento en 2010 como la starp-up más prometedora del mundo. Un logro que abrió las puertas de Silicon Valley a esta empresa con sede en Erandio (Vizcaya).

La sencillez la clave del éxito

La clave de todo está en la tecnología que utiliza Anboto que es sencilla de entender para cualquiera que haya tratado de comprar por Internet en alguna ocasión. El usuario habitual sabe que a la hora de las dudas y problemas las opciones de ayuda por parte de la página de comercio electrónico son limitadas, mecánicas y enormemente tediosas, lo que lleva a que muchas compras se pierdan antes de llevarse a cabo. Para solucionarlo, el asistente virtual que ha puesto en marcha esta pyme vizcaína hace posible que el usuario y el ordenador dialoguen de manera natural y libre. De hecho, la página web simula el lenguaje humano, por escrito o por reconocimiento de voz, e interactúa con el cliente. “Es como hablar con un empleado de, por ejemplo, una agencia de viajes. En lenguaje escrito tenemos 600.000 conceptos, ya que no se trabaja solo con palabras”, explican en la empresa.

Y es en el trabajo con conceptos donde radica la gran diferencia entre la tecnología de Anboto y la del resto de competidores. Gracias a este sistema, el asistente virtual es capaz de entender conceptos y expresiones (en vez de palabras), que van más allá de las definiciones exactas que coinciden con los rígidos registros de cualquier base de datos. Esta tecnología diferencial ha servido también a la empresa para crear servicios específicos para banca, aerolíneas, salud o tiendas de comercio electrónico.

El principal responsable de este milagro es el getxotarra Xavier Uribe- Etxebarria, un ingeniero de la Universidad de Deusto que estuvo trabajando durante años en un proyecto de traducción automática. Tras su paso por Estados Unidos, donde se acabó de formar en la Harvard Business School, Xavier vio la necesidad de dar un giro a su trabajo, y así surgió Anboto. Desde luego, dio en el blanco.

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Financiación y asesoramiento para “tecno-emprendedores”

En estos tiempos toca reinventarse para salir del agujero. Innovar y emprender son parte de la receta para que la economía española vuelva a crecer y si hay un sector en el que ambas palabras tienen verdadero peso es, sin duda, el tecnológico. En la actual coyuntura los “tecno-emprendedores” tampoco lo tienen fácil. Encontrar financiación para nuevos proyectos no es sencillo y es el primer escollo en el camino hacia el éxito.

Ante esta situación, dos grandes empresas como son La Caixa y Telefónica han puesto en marcha programas que incluyen líneas de financiación para emprendedores con proyectos relacionados con el mundo de la tecnología.

En el caso de Telefónica, su intención de importar el espíritu de Sillicon Valley a España le ha llevado a crear Wayra, un programa para que los “tecno-emprendedores” encuentren asesoramiento y financiación para lanzar sus proyectos. Las ayudas a las que se podrán optar variarán entre los 30.000 y los 70.000 euros, un buen empujón para arrancar.

Wayra organiza varias veces al año convocatorias para elegir las ideas o empresas más interesantes que, estando todavía en la fase inicial, puedan ser atractivas para los capitales riesgo. En este momento, Wayra tiene seleccionadas 20 Start- up, 10 de ellas en Madrid y otras 10 en Barcelona.

La Caixa también quiere apostar por este modelo de apoyo a jóvenes empresas, que podrán beneficiarse del acceso a financiación con su gestora de capital riesgo Caixa Capital Risc y de asesoramiento por parte de expertos de la casa. A cada proyecto se le asignarán 50.000 euros e incluso La Caixa también se reserva la opción de entrar directamente en el capital de las Start-up más interesantes.

En resumen, si eres un joven (o no tan joven) emprendedor tecnológico y andas a la búsqueda y captura de financicación, no dejes de estudiar la participación en cualquiera de estos programas para encontrar las ayudas y el asesoramiento necesitas y que pueden marcar la diferencia entre un proyecto que nunca ve la luz y una start-up con éxito

Cloud Computing

Cloud computing: ¿”estar en las nubes o o estar en “la nube”?

“Estar en las nubes” no es lo mismo que estar en “la nube”. A ningún empresario le interesa quedar fuera de juego haciendo lo primero, pero lo segundo puede recargarle las pilas y salirle muy rentable. Las grandes compañías han comprendido rápidamente las ventajas del cloud computing, pero ¿está sucediendo lo mismo con las pymes?

Lo primero que hay que tener en cuenta es que no se trata de una herramienta exclusiva de las grandes empresas. El uso de aplicaciones en la nube está también al alcance de cualquier pyme y actividad a la que ésta se dedique. Para ellas es especialmente interesante porque el uso de aplicaciones en el cloud reduce la necesidad de realizar grandes inversiones en tecnología, acorta los tiempos de puesta en marcha y facilita la conectividad y comunicación entre los diferentes “actores” que rodean el negocio.

Entonces, ¿por qué algunas todavía se resisten? Los expertos han constatado que la velocidad de entrada o acceso al cloud es más lenta de lo previsto hace un par de años. La incertidumbre que genera la situación económica actual, el desconocimiento, los propios miedos a usar aplicaciones en la nube, el temor a las nuevas tecnologías y el cambio cultural son los frenos que están observando.

En cambio, el 15% de clientes que afirman estar familiarizados con la nube y la usan, están muy satisfechos. Los que se han pasado a la utilización de aplicaciones 100% cloud ya no regresan al uso de aplicaciones “on premise” o en modalidad intranet. Así, parece que este modelo se está revelando como irreversible para la gestión de los negocios.

Y ¿cuáles son los ámbitos más adecuados para esta herramienta? Más que de sectores especialmente sensibles, debemos hablar de funcionalidad o aplicaciones más propensas a ser usadas en cloud. Pues bien, las más activas son todas las que tienen que ver con la comunicación, la mensajería e integración/intercambio de información, las consultas, las certificaciones y las operaciones de pago.

Ahora más que nunca, cualquier inversión se mira con lupa, por lo que las pymes se preguntan cuánto cuesta migrar a la nube, para saber si el importe está a su alcance. Pues bien, los expertos indican que el coste del proceso es relativo y advierten que debe analizarlo cada empresa, comparándolo con el que tiene migrar a una nueva solución, con la inversión necesaria y con los gastos recurrentes posteriores.

En un proyecto de implantación de software en la nube, los costes para la puesta en marcha se reducen, aunque los de parametrización y migración de datos son prácticamente los mismos. Donde la pyme obtiene un beneficio a corto es en la inversión inicial, si el uso de la aplicación cloud va acompañado de un modelo de pago diferente al de licencia habitual, que no siempre es así. En ese caso las ventajas son claras y los importes que estamos manejando no son un freno.

Desde el sector aseguran que, aunque la financiación está complicada, en las entidades financieras habituales sigue habiendo capital dispuesto a invertir en proyectos de interés. Afirman que sigue habiendo financiación para pymes, “lo que ocurre es que las empresas deben trabajar más el plan de negocio u oportunidad para conseguir financiación a sus proyectos”.

Una vez que la empresa ha decidido migrar a la nube. ¿Cómo debería actuar? Todo depende del grado de familiaridad o uso que tenga con esa tecnología. Primero, tendría que analizar bien cuáles son sus procesos de negocio y comenzar migrando aquellos basados en la comunicación, intercambio de información y de menor riesgo; por ejemplo, un portal de comunicación con sus clientes o proveedores, una plataforma de gestión documental, un proceso de entrada de datos remota, etc. De esta forma facilitaría el proyecto de acceso, conseguiría familiarizar a toda la organización con la nueva tecnología y testearía su negocio con algunos de sus procesos en la nube.

Una vez consolidados los primeros procesos, debería definir un proyecto de transformación interna y desarrollarlo. Y, sobre todo, explicarlo bien a sus empleados. No hay que olvidar que la migración al uso de aplicaciones en la nube tiene un fuerte componente de transformación y cambio en los procesos y en las personas de una pyme.

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2012 será el año de la inmersión de la pyme en comercio electrónico y redes sociales

Todos los expertos coinciden en que 2012 será para las pymes el año de inmersión en la innovación y en las nuevas tecnologías. La crisis está modificando a marchas forzadas los hábitos del consumidor que cada día es más exigente en precios, valor añadido y en atención. En 2012 la pyme que no se haya planteado tener presencia activa en internet va a empezar a ser vista como un “rara avis” en los estudios y estadísticas de comercio y marketing electrónico. El año que empieza viene plagado de nuevas soluciones para el comercio electrónico y la socialización de los clientes que deberán tenerse en cuenta a la hora de planificar las estrategias para 2012. Entre las principales tendencias tecnológicas que las pymes no deben dejar de incluir en plan para los próximos 12 meses, los expertos han identificado las siguientes:

Además de empresario, community manager: Facebook, Twitter y Linkedin están multiplicando sus herramientas para gestionar las acciones de marketing y publicidad en las páginas corporativas para las empresas y en sus clubs de fans. Pero no son los únicos, Google+ está consiguiendo calar en el mercado con sus nuevas páginas para empresas, que se pueden premiar por los usuarios con el “+1”en los resultados de búsqueda. Todo con un único objetivo: ofrecer al emprendedor públicos segmentados, algo imposible en las campañas de publicidad y en las promociones tradicionales.

El vídeo, nuevo canal de venta: Su empresa no tendrá más remedio que salir en la tele. Aunque no es una red social propiamente dicha, Youtube también se ha volcado en el negocio de los vídeos de empresa. Con un nuevo diseño, la filial de Google, ofrece perfiles a las empresas adaptados a los nuevos criterios de búsqueda y ofrece, incluso, versiones de pago.

Explota el comercio en el móvil y en las tablets: Pero la batalla para ganarse al cliente en las redes sociales se jugará en terrenos diferentes al de la pantalla del ordenador. Smartphones, tablets, ebook van a ser los nuevos soportes para establecer nuevos lazos con el consumidor en promociones, venta y atención al cliente. Los analistas prevén que la guerra entre Apple (líder del mercado con iPhone y iPad) y los demás fabricantes se incremente con nuevos interfaces y mayores capacidades y conectividad, lo que provocará, según los expertos, una explosión de nuevas aplicaciones y herramientas de marketing electrónico orientadas a las pymes.

Volando hacia la nube: 2011 ha sido el año de embrión, pero la nube supondrá fuerte avance en innovación y un importante descenso de precios en los presupuestos de tecnología de las empresas, particularmente las pymes. Grandes multinacionales, como Microsoft y Google, y jóvenes pymes españolas, como Gigas, ya tienen soluciones para que las empresas que no cuentan con recursos suficientes puedan almacenar almacenar los datos y los programas de gestión de clientes en el ciberespacio.

Mayor inversión en seguridad: Es la otra cara de la moneda tecnológica. Pero los expertos afirman que los empresarios no deben frenar sus planes tecnológicos por los peligros de “hackers” y virus informáticos. 2012 será el año de nuevos productos mixtos (parte gratuita y parte de pago) por parte de las firmas de seguridad informática, como Symantec o McAfee, que ven como pequeños y medianos proveedores, como Panda, ganan terreno en soluciones para micro-pymes, preocupadas por los datos personales de sus clientes y proveedores.

ROI, palabra clave de la pyme virtual: Evaluar el retorno de la inversión (Return on Investment, por sus siglas en inglés) que realizamos en Internet, será cada vez más fácil para las compañías y, en especial para los pequeños negocios familiares. Grandes redes sociales, como Twitter, están abriendo sus ficheros para que las firmas independientes de programación puedan realizar aplicaciones para medir la efectividad de las acciones comerciales. Facebook también está apostando por las aplicaciones de analítica web, aunque en este caso son internas. Por primera vez los empresarios van a disponer de sistemas y herramientas fiables de medición de la reputación social, como Klout, que le permitan evaluar la marcha de sus campañas publicitarias en las redes sociales en tiempo real o saber cúanto se puede ahorrar en “call center” si pone un servicio de atención al cliente en Twitter. Como botón de muestra, baste citar los 1,9 dólares al mes que la estadounidense Phonedog ha estimado que vale cada follower que un ex empleado se llevó en su cuenta de twitter al abandonar la compañía.

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Gigas inventa en España la nube para pymes

¿Qué puede ocurrir para que cuatro ejecutivos con amplia experiencia en los sectores de la comunicación e Internet abandonen sus cómodas posiciones directivas e inicien la aventura de crear una compañía desde cero? Además de mucho valor y capacidad para arriesgarse, está claro que para jugársela de esa manera se necesita un proyecto de futuro. Pues eso es lo que aseguran que es Gigas, una nueva empresa que ha hecho que Diego Cabezudo, Antonio Sáez, José Antonio Arribas y Walter Kobylanski se despidieran de sus empleos en Telefónica, Deutsche Telekom. Orange y Fon.

La empresa se engloba dentro del sector del hosting, que está en pleno crecimiento, pero de una forma totalmente innovadora, ya que lo que Gigas ofrece es cloud hosting para el segmento de pymes y profesionales. “El hosting en la nube consiste en la externalización de un servicio. En concreto hablamos de tener los servidores de la empresa en remoto. No hace falta que el servidor esté en la compañía como hasta ahora. Y esa nube es Gigas, que cuenta con un macroservidor para alojar las necesidades de los clientes”, explica Moisés Israel, el “quinto elemento” de esta empresa que se incorporó a los pocos meses de iniciarse la aventura.

Una inversión de 25 millones de euros

La idea, prácticamente única en España, ya ha contado con el apoyo financiero de fondos de capital -riesgo como Cabiedes & Partners y Bonsai Venture Capital, y el objetivo es invertir 25 millones de euros en los próximos cuatro años y crear 100 puestos de trabajo directos. “Iremos poco a poco. Este año esperamos terminarlo con unos cientos de clientes. El 2012 será el de la consolidación en España y ya para 2013 veremos si salimos al extranjero”, asegura Israel. “Queremos tener una posición relevante a medio plazo en este nuevo segmento de servicios a través de Internet, que va a crecer con fuerza en los próximos años”, añade Diego Cabezudo, consejero delegado de Gigas.

No le falta razón. En la actualidad, el sector del hosting en España mueve más de 600 millones de euros anuales y está dominado por dos empresas nacionales, Arsys y Acens (recientemente adquirida por Telefonica) y dos internacionales, 1&1 y Strato. “Pero estas empresas no son competencia directa de Gigas. Lo que ellos hacen es el servicio tradicional de outsourcing informático. Tú sigues teniendo el servidor en tu oficina y ellos se encargan de arreglarlo o de cambiarlo. Lo que nosotros ofrecemos es el alquiler de un espacio en un servidor que tenemos nosotros en nuestra empresa”, explica Israel.

¿Ventajas? En un principio, la clave del futuro de Gigas está en el ahorro que origina su servicio para la pyme. Y es que por menos de 30 euros al mes se puede disponer de un servidor donde almacenar toda la información de la compañía. “El ahorro es todavía mayor si la empresa en cuestión está en la fase de cambiar de servidor porque el que tiene se le ha quedado obsoleto, lo que ocurre cada tres o cuatro años”, asegura Israel.

Cambio de cultura

Por sus palabras se deduce que Gigas parece haber encontrado un nicho de mercado en esta crisis. Tanto es así que desde la empresa se espera que el concepto de cloud hosting explote en los próximos años y que interese al 80% de las pymes que existen en España. De ser cierto, la cifra de negocio que movería el sector en la nube sería de 300 millones de euros, lo que, en otras palabras, supondría que Gigas se convertiría en una de las mayores pymes tecnológicas del país.

A pesar de estas previsiones, resulta evidente que la apuesta de estos directivos sorprende viniendo de un país como España donde lo que se prima es la seguridad laboral más que la aventura empresarial. “Ese es el problema. En España se nos educa en un concepto de protección, donde el Estado y la familia tienen la misión de protegerte. Eso disminuye el espíritu emprendedor. Además, los años de la dictadura originaron que al empresario se le viera como algo malo. Se necesita un cambio de cultura, ya que la crisis genera oportunidades que hay que aprovechar. Pero mientras no se cambie de mentalidad, será difícil que nos convirtamos en un país de emprendedores”, sentencia Israel.

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Ideateca, los reyes de los juegos para móviles, plantan la bandera en Silicon Valley

eneko knorr_ideatecaEneko Knörr sólo ha necesitado una pelota y una canasta para idear una aplicación con la que codearse con la élite mundial de la tecnología. El programa en sí recibe el nombre de iBasket y se ha convertido en una de las 10 apps más vendidas en la tienda de Apple, consiguiendo más de 13 millones de descargas en todo el mundo. Fruto de ese éxito Ideateca, la empresa que Knörr creó en 2007, ha decidido hacer las maletas y abrir oficina en la cuna de la tecnología: Silicon Valley. “Es la mejor forma de dar a conocer un videojuego”, explicó Knörr en una entrevista recientemente.

Aventurero por naturaleza, este emprendedor vitoriano asume las felicitaciones actuales a sus ideas con la misma naturalidad que las críticas y la incomprensión recibidas en sus comienzos. Y es que ahora es sencillo comprobar cómo las aplicaciones y los juegos para los dispositivos móviles y las redes sociales son la clave del éxito del sector del software de entretenimiento, pero muy pocos confiaban en este campo en 2007, fecha en la que este pionero decidió jugársela. “En ese momento, las grandes compañías seguían apostando por los videojuegos tradicionales de PC o consola, despreciando el negocio de aplicaciones más sencillas para los teléfonos móviles. Ellas despreciaron este negocio y ahora se han dado cuenta de su error”, explica Knörr.

Clave del éxito: la búsqueda del cliente global

Ideateca, en cambio, apostó desde un principio por un mercado que ya supone el 30% del total del sector de los videojuegos, alcanzando una facturación de más de 2.000 millones de euros, con gigantes como la estadounidense Zynga, los creadores de Farmville. Y esto no ha hecho nada más que empezar. “Cada día se venden 820.000 smartphones y todos son clientes potenciales”, añaden en Ideateca.

Y es precisamente en esa búsqueda de una globalización forzosa donde ha acertado esta empresa vasca.De hecho, su primera aplicación, Filesocial, iba dirigida a los usuarios de la red social Twitter, otorgándoles una herramienta para que fuera más sencillo compartir archivos.

Más tarde, Ideateca evolucionó al diseño de videojuegos para dispositivos móviles buscando introducir un concepto innovador que implicaba a los jugadores la posibilidad de competir con usuarios de cualquier lugar del mundo real. Esa es la clave del éxito de iBasket, un videojuego cuyos usuarios se reparten por países punteros del sector como Estados Unidos, Corea o Japón.

En la misma línea de globalización e innovación se encuentra una de las últimas creaciones de Ideateca, el juego Videopuzzle, una aplicación para iPhone que incorpora una cámara integrada al propio juego. Ganador del prestigioso premio App Circus, el videojuego ya ha sido descargado por más de tres millones de usuarios.

El próximo reto de Eneko Knörr está en aprovechar su presencia en Silicon Valley para ponerse en contacto con grandes fabricantes y operadores de dispositivos móviles como Samsung, para integrar sus aplicaciones en los móviles.

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Aprovéchate de la llegada de Amazon a España

amazon-españa-pymesHace menos de un mes, el gigante del comercio electrónico desembarco en España  con toda su artillería, a través de www.amazon.es. Como es normal, su llegada ha supuesto una revolución en el sector, y ya se han escuchado voces de diversas editoriales que aseguran que la página estadounidense está forzando acuerdos con precios irrisorios para los intereses de los grandes editores nacionales. Pero como en casi todos los cambios, siempre puede haber gente que se beneficie de las peleas de los mayores. Y en el caso de Amazon, los beneficiarios de su aterrizaje son pymes y autónomos.

Y es que la llegada de la tienda de comercio electrónico no implica solo la posibilidad de comprar en la misma sin sufrir los trastornos de envío y aduanas que había cuándo las compras provenían del otro lado del Atlántico, sino que también se presenta en nuestro país un servicio que la página utiliza en otros territorios donde está presente:  Amazon Marketplace.

¿Qué es el servicio Marketplace?

Se trata de una ventana a las empresas o particulares que quieran vender su inventario de productos usados a través de Amazon. ¿Ventajas? Sin duda un gran escaparate con millones de visitas diarias que pueden dar el impulso definitivo a las ventas de un  comercio o de un autónomo. Además, la confianza que en el consumidor final despierta una marca tan reconocible, que provocará que el comprador pierda el miedo a adquirir un producto en un pequeño negocio online. Y por si quedara alguna duda, es la propia Amazon la que garantiza que comprar productos usados a los vendedores de Amazon Marketplace será tan fácil, cómodo y seguro como hacerlo directamente a través del site americano.

De momento, cuando se lance Marketplace en España, sólo se podrán vender libros usados. Pero lo lógico es que en un futuro se pueda utilizar Amazon para promocionar cualquier catálogo que esté relacionado con las múltiples opciones que vende la propia página de comercio electrónico (discos, libros, tecnología, regalos, películas,…).

¿Cómo funciona?

Como se decía en el párrafo anterior, el servicio de Marketplace no está disponible en España, pero Amazon espera poder inaugurarlo antes de que acaba al año, al estilo del que tienen en otros países donde están presentes,  como Estados Unidos, Francia, Reino Unido, Italia, etc. Cuando llegue ese momento, y si todo funciona igual que en otros territorios, se comenzará a vender siguiendo un método bastante sencillo. La propia web proporciona una herramienta desde la cual se pueden subir los productos, además de otras con las que se puede gestionar el catálogo. Una vez que los productos estén colgados, cualquier cliente puede adquirirlos utilizando las pasarelas de pago y la tecnología de la propia Amazon.

Tras hacerse efectiva la compra, el vendedor recibirá un correo en el que se le ofrecerán dos opciones: mandar los productos a Amazon para que sean ellos los que se encarguen de la logística, o dejarlo todo en manos del propio vendedor. Obviamente, la primera opción acarrea un coste extra.

¿Cuánto cuesta?

Existen dos opciones claramente diferenciadas, la del vendedor individual y la del vendedor profesional. El individual no paga una tarifa fija mensual por utilizar el servicio, sino que abonará 1,44 euros por cada venta, teniendo un límite mensual de 40 transacciones. En cambio, el profesional pagará 44,85 euros al mes pero podrá utilizar sin límites el servicio Marketplace.

¿Más ventajas?

De apuntarse a esta curiosa forma de vender y promocionar nuestro producto es importante saber que podrá hacer transacciones en todos los países de Europa donde Amazon está presente. Todavía habrá que esperar, pero estamos sin duda ante una herramienta que bien puede ser aprovechada por el pequeño comercio.

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Pau García-Milá, el Mark Zuckerberg español

pau-garcia-mila-nuevo-zuckebergEste país tiene la fea costumbre de no valorarse lo suficiente, y tampoco la de valorar a sus mejores exponentes. Se ve en el deporte, donde al más pequeño tropiezo de leyendas como Rafa Nadal o Fernando Alonso, se les acusa de que, sencillamente, están acabados. En el mundo de la empresa y el de los emprendedores, no ocurre exactamente esto, sino un desconocimiento absoluto sobre los líderes españoles que tenemos en los negocios.
Un buen ejemplo de esta característica tan nuestra es el de Pau García-Milá uno de los fundadores y creadores de EyeOS. Aunque el 99% de las personas no tengan ni la menor idea de a qué nos estamos refiriendo, es interesante conocer que este chaval inventó con poco más de 18 años la nube. Y es que EyeOS no es otra cosa que un sistema para dejar archivos en la Internet, algo muy de moda ahora y que recibe el nombre de cloud computing, pero que García-Milá ideó en 2005.
Su historia es muy similar a la de Mark Zuckerberg. Al igual que el fundador de Facebook,  García-Milá no era un estudiante modelo y tardó menos de seis meses en ser expulsado de la Universidad, donde había empezado a cursar Ingeniería Informática. Lejos de amilanarse siguió estrujándose el cerebro para dar con una idea que le permitiera crear una empresa. Y esta idea llegó de la forma más rocambolesca posible.

Una calle en cuesta tuvo la culpa de todo

Cuentan que, allá en 2005, una calle con una pronunciada cuesta en la localidad de Olesa de Montserrat (Barcelona) separaba las casas de García-Milá y su amigo Marc Cercós, cofundador de EyeOS. Para ahorrarse paseos, ambos idearon un software que les permitía dejar en Internet  los archivos que necesitaban para trabajar. Así inventaron lo que hoy conocemos como la nube, el futuro de Internet para compañías como Google o Apple.
El proyecto fue fraguandose y hoy, con sólo 25 años, ambos amigos dirigen una compañía de más de 30 empleados, que tienen en su cartera a clientes como IBM, Telefónica, y que ya ha triunfado como proyecto a nivel internacional.

Comienzos muy complicados

A la hora de poner en marcha EyeOS, sus fundadores se encontraron con que se habían adelantado dos años en el tiempo y así los posibles clientes les decían que para qué necesitaban tener archivos en la nube si cada día los ordenadores tenían discos duros con mayor capacidad. Pero dos hechos ocurridos en 2007 cambiaron el orden establecido. El primero fue que empezó a sonar a nivel mundial la idea del cloud computing, de poder trabajar desde cualquier parte del mundo con tus archivos. Y, el otro, fue que aparecieron los smartphones y las tablets, dispositivos pensados para conectarse a Internet pero no para almacenar información.
Dicho y hecho. Con un mercado ya maduro, EyeOS empezó a darle vueltas a la idea de cómo ganar dinero con un proyecto que era gratuito, y que era utilizado sobre todo por autónomos y pymes. La solución llegó con los servicios que la empresa ofrece a los grandes clientes, tales como soporte, mantenimiento, programación y consultoría. De momento, nombres como IBM, Telefónica y Orange ya cuentan con la herramienta de EyeOS, usándola también como Intranet.
El futuro no puede presentarse más de cara para García-Milá y Cercos. Además, la llegada de gigantes como Google, Microsoft o Apple a la nube es ideal para EyeOS. “Las grandes multinacionales te dan un servicio pero les tienes que dar obligatoriamente tu información, ya que tú como cliente no tienes infraestructura. Te obligan a que confíes en ellos. Por eso hay muchas empresas y Gobiernos que no pueden trabajar con los grandes y prefieren hacerlo con nosotros. De hecho, desde que llegó Google al cloud computing tenemos más clientes”, aseguró García-Milá en una entrevista reciente.

Entrevista con David Teixidó, un emprendedor que ha demostrado con la consultora Pasiona las ventajas de la especialización

David TeixedoEste periodo de larga e interminable crisis, ha demostrado varias cosas. Una de ellas es que uno de los colectivos que más la sufren son los autónomos y las pymes. Es decir, los emprendedores. Muchos de ellos han visto cómo la caída del consumo ha llevado a la quiebra sus negocios. Otros, en cambio, viven una verdadera época dorada, gracias a acertar con la estrategia de negocio. La consultora tecnológica Pasiona es un perfecto ejemplo de cómo se puede crecer en tiempos difíciles, gracias a la especialización.
Fieles al refrán español del que “mucho abarca poco aprieta”, la empresa fundada por varios consultores tecnológicos, con David Teixidó a la cabeza, apostó desde el comienzo por centrarse en soluciones sólo y exclusivamente para entornos de Microsoft. De esta forma, han logrado incrementar sus números un 25% durante los seis primeros meses de este año, a la vez que aumentaban plantilla un 12%.
En esta entrevista, David Teixidó, director general de Pasiona, nos explica las claves de la buena marcha de esta consultora tecnológica y su visión general sobre la consultoría en general.

A pesar de la crisis, la empresa presenta excelentes incrementos económicos. ¿Qué acciones han llevado a cabo para que a Pasiona no le afecte la crisis?


Está claro que las empresas no pueden hacer lo mismo esperando resultados diferentes.  Ya en su día, en Pasiona incrementamos nuestra oferta de valor mejorando nuestra competitividad (en tarifas y ratios de respuesta a las necesidades del mercado), duplicando además nuestra fuerza comercial en aras de ampliar nuestra cartera de clientes. Sin duda que esta apretada del acelerador en momentos de deceleración han ayudado a mitigar el efecto crisis en nuestra empresa, no excluyéndonos de ella, pues el mercado y la economía en general son el mismo para todo el mundo.

¿Cuáles son las principales soluciones que ofrece la consultora?

El asesoramiento tecnológico y el desarrollo de soluciones a medida, siempre dentro del contexto de soluciones Microsoft, del cual somos especialistas, distinguimos en especial en el desarrollo de soluciones en .Net y Sharepoint.

¿Han cambiado el tipo de soluciones que piden ahora los clientes con respecto a las que se pedían los años anteriores a la crisis?

Sí, en gran medida. Este cambio responde en nuestra opinión principalmente al estrechamiento de los presupuestos en tecnologías de la información. Demanda -aunque menos- sigue habiendo, pero esta acontece más exigente en costes y plazos. Además las inversiones se centran mucho en la mecanización de procesos que redunda en un ahorro de costes a corto plazo, dicho de otra manera: los clientes solicitan hoy soluciones tecnológicas baratas que les hagan ser más rentables, más productivos y en definitiva más eficientes mañana.

¿Por qué la consultora está especializada exclusivamente en productos Microsoft? ¿Cuál es la ventaja?

Microsoft ofrece un conjunto completo de soluciones de productividad para el escritorio, la web o la nube que ofrecen gran escalabilidad, seguridad y fiabilidad. Nuestra gran ventaja no está en la exclusividad sobre el fabricante de Redmond, sino en la especialización. En Pasiona no reconocemos siempre las soluciones de Microsoft como las más optimas, pero sí como las mejores a la hora de ofrecer mayor garantías como fruto de la continua línea de inversión e investigación del fabricante. No obstante cabe recordar que la tecnología la elige mayormente el cliente, nosotros sólo tratamos de acompañarle en sus objetivos ofreciéndoles los mejores profesionales, las mejores prácticas y la máxima rigurosidad en la aplicación de nuestra vasta experiencia.

¿Piensan que estando tan especializados tienen un nicho al que no llegan los gigantes de la consultoría?

Así lo creímos y así nos lo está demostrando el mercado. De hecho Pasiona se creó con la voluntad y la ilusión de un grupo de profesionales que, provenientes de distintas multinacionales, aportamos toda nuestra experiencia acumulada durante más de 10 años en el sector de las Tecnologías de la Información y las Telecomunicaciones. El paso previo por alguno de estos gigantes de la consultoría es el que nos hace entender cuáles son los modelos que no queremos repetir comprendiendo que en nuestro mercado, la clave del éxito era la especialización acompañada de una calidad muy carente en el desarrollo de proyectos informáticos. Es por ello que desde sus inicios Pasiona ha sido una compañía altamente especializada, certificada ISO 9001 y orientada a la mejora continua de su capital humano. Estos valores, clave de nuestro éxito, convierten a Pasiona en una de las compañías más reconocidas por el mercado nacional en cuanto a conocimientos de tecnologías Microsoft.

¿Cuáles son los proyectos de futuro de la compañía?

A corto plazo tenemos diseñada una estrategia de posicionamiento en Madrid, donde queremos triplicar nuestra plantilla para corresponderla con la de nuestra oficina de Barcelona. A medio plazo ya estamos trabajando por abrir oficinas en el exterior, de hecho ya tenemos consultores trabajando en Malta y el Reino Unido. Paralelamente no dejamos de dar apoyo técnico y económico a empresas o ideas que provienen del mundo del emprendimiento, promoviendo proyectos asociados a la innovación , al desarrollo de tecnologías, empleos de calidad, etc. Es nuestro singular granito de arena al conocido negocio de las start-up.

¿Salida al exterior?

Sin lugar a dudas. En el mundo de la globalización no hay fronteras, por lo que sería absurdo centrarse en un área o demarcación geográfica. Es por ello que como ya os hemos dicho esperamos en breve abrir oficinas en Londres y si todo va bien en Abu Dhabi.
Imagen original : http://www.feedbacktoday.net/
calzadofuturista

Innovalley, el puente entre la moda y la tecnología

¿Se imaginan que existieran unos zapatos con sensores de vibración que fueran capaces de sincronizarse con el GPS del teléfono móvil, y que a través de vibraciones nos indicaran si tenemos que girar a derecha o izquierda para llegar a nuestro destino? ¿Y se le puede pasar por la cabeza que exista un bolso o un maletín elaborado con tela solar, que permita cargar el portátil o el móvil sólo con llevar el aparato en su interior? ¿Y qué estos productos, además, vayan a la moda? Pues aunque parezca increíble, estos productos existen.

El responsable de estos, y otros inventos revolucionarios, no es ningún iluminado americano o japonés, ni son obra de ningún gigante tecnológico, sino de un emprendedor español de 40 años llamado Xavier Verdaguer, un verdadero apasionado de los inventos útiles, que ha creado Innovalley una empresa de ropa inteligente, que mezcla el diseño español con la tecnología estadounidense.

La ropa inteligente
La empresa nace de una inquietud. Verdaguer llegó a Silicon Valley para realizar un curso de alta dirección en la Universidad de Stanford con la intención de quedarse e la zona un mes más o menos. Pero sus ideas cambiaron, cuando comprobó por sí mismo el ecosistema para crear empresas y toda la cultura del emprendimiento que se respiraba en el norte de California. Por ese motivo, Innovalley es una compañía que, sin dejar de ser española, nació en enero de 2010 en Silicon Valley. “Para cualquier emprendedor, visitar Silicon Valley, aunque sólo sea para un semana, es vital. Allí todo va más rápido, es un entorno mucho más competitivo que aquí con el que puedes convertir tu sueño en realidad”, añade Verdaguer.

Con Innovalley, Verdaguer ha cumplido el suyo. El funcionamiento de la empresa es bastante curioso. Esa extraña mezcla de la tecnología más puntera y la tradición del textil, origina que sea la compañía la que informe a los diseñadores españoles con los que trabaja de los nuevos avances que hay que incorporar al tejido. ¿Resultado? Productos revolucionarios pero con un diseño cuidado y una creatividad propia de España.

Obviamente, uno de los activos de esta empresa son sus inventos por lo que la compañía se encarga de tramitar las patentes y proteger los logros que desarrolla. Uno de los últimos en llegar es una chaqueta que permite proyectar una imagen en el tejido con un sistema nuevo de tinta lumínica. Gracias a este adelanto, el cliente puede ver impreso en el tejido cualquier información como un teléfono, la previsión del tiempo o la distancia recorrida.

¿Demasiado adelantado a su tiempo?
A pesar de que estos productos puedan sonar a ciencia ficción y que la mayoría nos conformemos con comprar nuestra ropa o zapatillas en el Zara o en  el Carrefour más cercano, Verdaguer está convencido de que Innovalley tiene mercado. Tanto es así, que prevé facturar un millón de dólares en 2011, gracias a un target muy definido: personas de 25 a 40 años estadounidenses o asiáticos, a los que este tipo de producto no les sorprende tanto. “El consumidor es cada día más tecnológico. Pero nuestro mercado potencial está en Asia; los japoneses tienen la tecnología totalmente incorporada a sus vidas”, concluyen desde la empresa.

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Empresarias españolas viajan a Israel en busca de acuerdos

Un grupo de empresarias españolas acaba de realizar un viaje a Israel para buscar acuerdos de cooperación con otras mujeres empresarias israelíes y palestinas. Ha sido un viaje organizado por la Cámara de Comercio e Industria España-Israel, ‘Muévete con ventajas’ y la asociación Mujeres para el Diálogo y la Educación (MDE), en el que han participado concretamente 22 mujeres que trabajan en diferentes sectores económicos de nuestro país.

¿Por qué Israel?
Pero, ¿Por qué las empresarias españolas han elegido ese lugar para alcanzar convenios de colaboración?

-La primera razón es que Israel es el país que tiene el sistema económico, bancario y financiero más parecido al occidental de toda su zona geográfica.

-Pero por si esto fuera poco argumento, podemos añadir que el carácter emprendedor de sus habitantes se manifiesta en que allí se concentra el mayor número de firmas de capital riesgo del mundo, después de Silicon Valley.

-Además, las grandes multinacionales tecnológicas, como es el caso de IBM, Microsoft, Intel o Motorola cuentan con uno de sus centros productivos en Tel-Aviv o Haifa y han sido creadas más de 4.000 start-ups tecnológicas.

¿Qué relaciones existen con España?
No se trata de un territorio extraño ni de un mercado desconocido para los españoles. Las relaciones comerciales entre España e Israel han aumentado en los últimos años. Sólo durante 2010, el negocio entre ambos territorios se incrementó en más de un 30%.

Según el presidente de la Cámara de Comercio e Industria España-Israel, Gil Gidrón, ambos países se complementan y se están beneficiando de la relación bilateral. “España necesita cambiar su modelo competitivo. Israel es una fuente de tecnología e innovación, que está aportando competitividad a las empresas españolas en muchas industrias y está ayudando a iniciativas conjuntas en países terceros de Europa y Latinoamérica”.

Resultados
Las 22 empresarias que realizaron el viaje visitaron el Centro Internacional de Capacitación Golda Meir, en Haifa, y la Cámara de Comercio de Belén. Además, fueron recibidas por José Ranero, consejero Económico y Comercial de la Embajada de España en Tel-Aviv, y por Mario Burstein, director general de la Cámara de Comercio Latinoamérica-Israel.

Pudieron comprobar en Haifa cómo funcionan las pequeñas y medianas empresas, tuvieron un encuentro con empresarias palestinas en Belén y disfrutaron con la experiencia de un Kibbutz organizado por una gran mayoría de mujeres.

Según Eva Levy, socia de Eva Levy&Partners y miembro ejecutivo de la Cámara de Comercio e Industria España-Israel, “el objetivo era ofrecer la oportunidad de tener otra percepción de Israel (diferente de la que tenemos por los medios del conflicto) y abrir así las puertas a las numerosas oportunidades que nos ofrece un país tan innovador y puntero”. “Espero”, apunta Levy, “que éste sea el inicio de una serie de viajes que sean beneficiosos para el comercio bilateral España-Israel y de apertura de contactos con las mujeres empresarias israelíes y palestinas”.

Por su parte, Mónica Stilman, de `Muévete con ventajas´, asegura que el grupo de empresarias ha aportado “vitalidad, cooperación y creatividad”, características que han sido valoradas por las mujeres israelíes y palestinas, que están dispuestas a establecer una red empresarial, cultural y social entre los dos países.

Mientras que Giovanna G. de Calderón, presidenta de la Asociación de Mujeres para el Diálogo y la Educación, ha afirmado que el objetivo de su asociación en este viaje era “mantener contacto con otras mujeres de igual o distinta problemática”.

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Empresarias españolas viajan a Israel en busca de acuerdos

israel-negociosUn grupo de empresarias españolas acaba de realizar un viaje a Israel para buscar acuerdos de cooperación con otras mujeres empresarias israelíes y palestinas. Ha sido un viaje organizado por la Cámara de Comercio e Industria España-Israel, ‘Muévete con ventajas’ y la asociación Mujeres para el Diálogo y la Educación (MDE), en el que han participado concretamente 22 mujeres que trabajan en diferentes sectores económicos de nuestro país.

¿Por qué Israel?

Pero, ¿Por qué las empresarias españolas han elegido ese lugar para alcanzar convenios de colaboración?

La primera razón es que Israel es el país que tiene el sistema económico, bancario y financiero más parecido al occidental de toda su zona geográfica.

Pero por si esto fuera poco argumento, podemos añadir que el carácter emprendedor de sus habitantes se manifiesta en que allí se concentra el mayor número de firmas de capital riesgo del mundo, después de Silicon Valley.

Además, las grandes multinacionales tecnológicas, como es el caso de IBM, Microsoft, Intel o Motorola cuentan con uno de sus centros productivos en Tel-Aviv o Haifa y han sido creadas más de 4.000 start-ups tecnológicas.

¿Qué relaciones existen con España?

No se trata de un territorio extraño ni de un mercado desconocido para los españoles. Las relaciones comerciales entre España e Israel han aumentado en los últimos años. Sólo durante 2010, el negocio entre ambos territorios se incrementó en más de un 30%.

Según el presidente de la Cámara de Comercio e Industria España-Israel, Gil Gidrón, ambos países se complementan y se están beneficiando de la relación bilateral. “España necesita cambiar su modelo competitivo. Israel es una fuente de tecnología e innovación, que está aportando competitividad a las empresas españolas en muchas industrias y está ayudando a iniciativas conjuntas en países terceros de Europa y Latinoamérica”.

 

Resultados

Las 22 empresarias que realizaron el viaje visitaron el Centro Internacional de Capacitación Golda Meir, en Haifa, y la Cámara de Comercio de Belén. Además, fueron recibidas por José Ranero, consejero Económico y Comercial de la Embajada de España en Tel-Aviv, y por Mario Burstein, director general de la Cámara de Comercio Latinoamérica-Israel.

Pudieron comprobar en Haifa cómo funcionan las pequeñas y medianas empresas, tuvieron un encuentro con empresarias palestinas en Belén y disfrutaron con la experiencia de un Kibbutz organizado por una gran mayoría de mujeres.

Según Eva Levy, socia de Eva Levy&Partners y miembro ejecutivo de la Cámara de Comercio e Industria España-Israel, “el objetivo era ofrecer la oportunidad de tener otra percepción de Israel (diferente de la que tenemos por los medios del conflicto) y abrir así las puertas a las numerosas oportunidades que nos ofrece un país tan innovador y puntero”. “Espero”, apunta Levy, “que éste sea el inicio de una serie de viajes que sean beneficiosos para el comercio bilateral España-Israel y de apertura de contactos con las mujeres empresarias israelíes y palestinas”.

Por su parte, Mónica Stilman, de `Muévete con ventajas´, asegura que el grupo de empresarias ha aportado “vitalidad, cooperación y creatividad”, características que han sido valoradas por las mujeres israelíes y palestinas, que están dispuestas a establecer una red empresarial, cultural y social entre los dos países.

Mientras que Giovanna G. de Calderón, presidenta de la Asociación de Mujeres para el Diálogo y la Educación, ha afirmado que el objetivo de su asociación en este viaje era “mantener contacto con otras mujeres de igual o distinta problemática”.