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POST LUNES 4 AGOSTO

Inbound Marketing o cómo convertir visitantes en clientes

POST LUNES 4 AGOSTOLa lógica en marketing está adoptando nombres cada vez más sofisticados. Es lo que sucede con el Inbound Marketing, una de las técnicas más efectivas que utilizan grandes compañías y distintos profesionales del sector, pero cuya metodología y ventajas no son conocidas todavía por muchas pequeñas y medianas empresas. Su objetivo fundamental es aumentar la cantidad de visitantes de la página web de una compañía –pero también de su blog, Facebook, Twitter, etc.- y, posteriormente, convertir el máximo número de ellos en clientes.

 

La estrategia es muy sencilla. Una vez que conocemos quiénes se han interesado por nuestra empresa -a través de los medios indicados anteriormente-, será más sencillo concentrar la oferta de productos y servicios de la compañía en ellos, aportándoles un mayor valor añadido, hablándoles más de nuestras bondades y particularidades, y segmentándolos más detalladamente por sus inquietudes, intereses y necesidades.

 

El proceso conlleva varias etapas. En primer lugar, es necesario atraer el máximo número de visitas hacia todos los soportes de los que disponga la empresa. Para ello, habrá que potenciar no solo la página web, sino también los blogs, los vídeos en youtube, las newsletter y boletines electrónicos publicados periódicamente, los e-books, las noticias en prensa, etc. Además, si hacemos que cada uno de estos canales conecte o interaccione con los demás, conseguiremos multiplicar rápidamente las visitas totales, ya que muchas de las personas interesadas pasarán de uno a otro a golpe de click.

 

El segundo paso será la conversión de todos estos clientes en bases de datos sofisticadas, algo que conseguiremos gracias a la ayuda de la tecnología. Esto nos permitirá conocer cuáles son las personas más interesadas en nuestros productos o servicios, saber por qué les gustan y qué motivos les podría llevar a adquirirlos. El siguiente trabajo consistirá en segmentar adecuadamente a estos clientes para que cualquier acción de marketing que desarrollemos con ellos consiga el máximo rendimiento con el menor esfuerzo posible.

 

Una vez que tengamos la base de datos completa y segmentada adecuadamente, podremos descubrir cuáles son los visitantes que se encuentran más cerca de realizar finalmente la compra. Y, una vez que conocemos a éstos, podremos poner en marcha diferentes acciones que irán aumentando su deseo de llevarla finalmente a cabo. ¿Cómo conseguiremos esto último? Fundamentalmente, insistiendo en los beneficios del producto cuando vuelvan a visitar la web, enviándoles un correo electrónico, remitiéndoles una newsletter o un boletín electrónico, etc.

 

La tecnología nos permitirá seguir la evolución de estos potenciales clientes e interactuar con ellos, directamente, a través de las redes sociales. Además, algunos expertos indican la conveniencia de agilizar y sistematizar el seguimiento creando reglas. Por ejemplo, uno de ellos aconseja que si una persona lleva más de cuatro semanas sin visitar una determinada página web, los responsables de marketing pueden enviarle un correo electrónico automático, dirigido sólo a ella.

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¿Sería posible tener un Silicon Valley en España?

Siempre que surge en una conversación el tema de Silicon Valley se suele hacer con grandes dosis de envidia y de nostalgia. Para los emprendedores españoles es como la Tierra Prometida, un lugar único en el mundo donde cualquiera con una buena idea puede convertirla en negocio. Pero, ¿por qué es así?. Y lo que es más importante, ¿por qué no se podría crear uno similar en España que diera salida a las grandes ideas que tienen los emprendedores de este país.

Para responder a estas cuestiones, nada mejor que conocer los cinco puntos las claves que explican el milagro de Silicon Valley y descubrir si en España sería posible replicar ese modelo.

1- Sinergias con las Universidades. La Universidad más cercana al Valle es la de Stanford, un centro cuya formación se basa en dar orientación empresarial a sus estudiantes. De sus aulas salieron las personas que fundaron algunas de las empresas más importantes de Silicon Valley. La mentalidad cooperativa de los empresarios de la zona también tiene su origen en dicha universidad, ya que muchos de ellos eran compañeros de clase. Por otro lado, el hecho tan de la cultura americana de ver como algo positivo un fallo de un emprendedor, también fue fomentado durante la formación de los estudiantes.

2- La importancia de la inmigración. Otro factor clave en el auge de Silicon Valley ha sido la presencia de personas de distintas razas, cultura y religión debido a la fuerte inmigración que históricamente se ha producido en la zona. De hecho, en los inicios del valle, casi todo el mundo provenía de la costa Este de los Estados Unidos. Se encontraban solos, sin familia ni amigos, lo que hacía que todo el mundo se mezclara y relacionara mucho más con sus compañeros en otras empresas. Esto provocó que más que compañeros fueran amigos lo que apoyó en buen grado el auge de la mentalidad cooperativa que tanto defendía la Universidad de Stanford. En la actualidad, la inmigración sigue siendo clave en el auge de las empresas de la zona, ya que éstas se esfuerzan por captar talento internacional, que enriquezca la cultura empresarial.

3- Concentración de las empresas de innovación. A diferencia de la costa Este en la que las empresas se encontraban en diferentes localizaciones, en la Bahía de San Francisco había mucho terreno que se utilizó para aglutinar en un mismo lugar a la mayoría de las empresas tecnológicas. Esta situación de cercanía también ha ayudado a que las empresas se ayuden y ha facilitado el auge de las compañías, ya que los inversores no necesitan moverse del lugar para concretar diversas reuniones de negocios.

4- Business angels y capital riesgo. Históricamente, en Estados Unidos siempre han existido inversores dispuestos a jugarse el dinero en empresas de reciente creación. Pero en la zona de San Francisco, este tipo de personas no tenían demasiado donde invertir salvo las importantes bodegas de California. Por tanto, la aparición de Silicon Valley supuso un bálsamo para estos inversores. De ahí el auge que han tenido en las últimas décadas las empresas de capital riesgo y los business angels particulares. Eso sí, en los últimos años el modelo de empresas de capital riesgo ha cambiado. Si antes se la jugaban con cualquier idea medianamente novedosa, ahora se estudian mucho más las propuestas.

5 – Una inmensa capacidad para soñar. Los emprendedores más innovadores de Silicon Valley son unos grandes soñadores. Todos soñaban con cambiar el mundo. Algunos lo han conseguido y otros no. Pero el que no alimentaba su sacrificio y su esfuerzo personal con un sueño de éxito (el viejo sueño americano) nunca triunfó en el mundo de los negocios.

Tras descubrir las claves internas que explican Silicon Valley, solo cabe preguntarse si sería posible replicar ese modelo de éxito en España. La verdad es que tendrían que cambiar muchas cosas. Pero, de momento, ya contamos con un importante mercado de capital riesgo, alta formación, espacio de sobra e inmigración. Es decir, solo nos faltaría la mentalidad cooperativa y la valentía de atreverse a soñar que sí tienen los americanos. Por tanto, claro que es posible, solo hay que intentarlo y copiar los modelos que funcionan. Eso mismo es lo que ha llevado a cabo Israel, que se ha convertido en el Silicon Valley a este lado del charco. De nosotros depende lograr que en el futuro España sea capaz de convertirse en el primer Silicon Valley del Viejo Continente.

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El CDTI aprueba las nuevas condiciones de financiación

Por fin tenemos una buena noticia para el mundo de la financiación empresarial. Esta ha llegado desde el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) donde no sólo garantizan que van a seguir financiando proyectos empresariales sino que además la cuantía de la asignación a los mismos se ampliará en 2013 y tendrá nuevas condiciones, según lo aprobado el pasado día 26 de octubre en el consejo de administración de esta entidad.
En 2013, los Presupuestos Generales del Estado concedieron una ampliación de los fondos gestionados por el CDTI de nada menos que el 370%, que es lo implica pasar de los 114 millones gestionados en 2012 a 536 millones que manejará el centro en 2013. Nuevos proyectos y el mundo tecnológico serán los sectores más beneficiados por el incremento de las ayudas. Pero también tendrán mayor protagonismos las ayudas a la internacionalización enmarcadas en el programa I+D Internacionaliza.
Las ayudas a la internacionalización están dirigidas exclusivamente para pymes, y podrán solicitarlas todas aquellas que tengan un proyecto con una inversión mínima de 75.000 euros. La cuantía de la ayuda se divide en dos tipos de créditos. Uno de ellos, parcialmente responsable que está grabado con el euribor a un año más un 0,1%. Y otro, no rembolsable (que se calcula sobre un máximo del 75% de presupuesto del proyecto) cuyo tipo de interés fijo será del 5%.
En general el objetivo de rediseño de la ayudas es, según informa el propio CDTI, “responder a las nuevas necesidades empresariales” por eso se ha incrementado la tasa de cobertura de los créditos como mecanismos de adelanto. Las condiciones financieras que se aplican a los proyectos de internacionalización son las mismas que recibirán los proyectos exclusivamente dedicados a Investigación y Desarrollo: el euribor más un 0,1% en la parte reembolsable y el 5% para la no rembolsable. Teniendo presente los estragos causados por la crisis, también ha disminuido respecto a años anteriores el presupuesto mínimo del proyecto para acceder a las ayudas especializadas en Investigación y Desarrollo, que para 2013 se ha fijado en 175.000 euros.
En cuanto a los adelantos, las empresas podrán solicitar:
1. Anticipos del 75% si los proyectos son financiados por el Fondo Tecnológico y avalados por el sistema de garantías Jeremie del ICO, o cuentan con aval bancario.
2. Anticipos del 25% de la ayuda concedida hasta un máximo de 300.000 euros. Estos sólo es posible solicitarlos si no se tiene financiación del Fondo Tecnológico. En este caso no se exige aval bancario.
Los proyectos exclusivos de innovación, podrán recibir préstamos reembolsables con un tipo de interés de entre el 2% y el 3,974%, según la comunidad autónoma de que se trate, que cubrirá hasta el 75% de la inversión.
Finalmente se reforman las ayudas para las empresas más noveles, aquellas pymes con menos de cuatro años de vida. Estas podrán optar, dentro de programa denominado Neotec, a préstamos rembolsables con un tipo de interés del euribor más un 0,1%. En este caso el presupuesto mínimo debe ser de 175.000 euros y las ayudas no superarán los 250.000 euros.
Para más información puedes dirigirte directamente a la web de CDTI.

premio vivero

El Premio Vivero apoya la innovación para crear oportunidades de negocio (II)

La semana pasada destacamos el valor de la innovación y hablamos de los proyectos desarrollados por algunas de las pymes que han ganado este año el PremioVivero, convocado por IFEMA y la Fundación Fundetec. Se trata de unos galardones que datan de 2006 y que pretenden apoyar a las jóvenes empresas españolas de base tecnológica para impulsar el desarrollo y la promoción de sus productos, soluciones y servicios en fase de comercialización.

Las compañías y las actuaciones reconocidas eran tantas que dejamos la mitad para este momento, en el que reseñamos el resto de proyectos que han destacado por sus ideas y por sus ganas de emprender, algo por lo que también han merecido este galardón.

 

Solidgearha lanzado la aplicación de móvil Applicarte, queenriquece las visitas culturales a ciudades y museos utilizando tecnología de reconocimiento de imágenes o realidad aumentada para proporcionar al usuario información precisa y detallada.

AsYouWish Creations ha presentado El Juego de los anuncios, competición sobre contenidos publicitarios que ofrece regalos a los participantes y, al mismo tiempo, proporciona a los anunciantes información sobre la efectividad publicitaria.

Cuento A2Lenguas ha desarrollado ebiBooks, un sistema que permite la producción y difusión de textos en formato electrónico bilingüe orientado al estudio de idiomas.

eCheckin Services participa con una plataforma en la nube que controla la presencia o actuación de trabajadores en movilidad a través del teléfono móvil.

Mobbibat Mobile Solutions ha presentado el Mobbitat Brand, que permite a los comercios generar su propia aplicación móvil personalizada con su marca para ofrecer a los clientes asistencia en el punto de venta mediante códigos QR.

Ticarum participa con el software Factum, homologado por la Agencia Tributaria, que permite crear copias auténticas de documentos en formato electrónico y papel con la misma validez que el original.

Voctro Labs ha presentado su tecnología de procesamiento de voz para la industria del entretenimiento que permite, por ejemplo, modificar la voz real para adaptarla a un producto audiovisual.

Y Vvirus Worldwide participa con la aplicación de móvil QR Buy, con la que se pueden realizar compras a través del teléfono mediante códigos QR.

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Grownies, los emprendedores del reciclaje de ropa infantil

¿Para qué compras una taladradora si solo la utilizas 20 minutos en tu vida? ¿Para qué tirar la ropa de los niños si la pueden reutilizar otras familias? ¿Para qué vas solo en coche al trabajo si compartiendo el viaje ahorras dinero y, además, conoces a otras personas? Ésta es la filosofía del consumo colaborativo, un movimiento global basado en intercambiar habilidades, tiempo o bienes con otras personas que puedan necesitarlo y, de paso, beneficiarte económicamente de ello.

Lejos de lo que pueda parecer, esta corriente no es minoritaria y cada día surgen emprendedores que crean un negocio dentro de esta nueva economía del trueque. Uno de ellos es Joan Marc García que, hace pocos meses, presentó en sociedad Grownies, una web que permite el intercambio online de ropa infantil que ha quedado en desuso y que está en perfectas condiciones. En esta entrevista nos descubre los secretos de esta empresa que ha permitido que la moda infantil disfrute de una segunda “infancia”.

– ¿Cómo surge Grownies? ¿Por qué se decantó por el intercambio de ropa infantil?

La idea surge leyendo Fast Company, una revista americana donde se hablaba de la empresa estadounidense thredUp, que con un modelo similar, estaba teniendo mucho éxito. Tras un análisis de la oportunidad y estudio de mercado, decido traer el servicio a España. Además, me decanté por ropa infantil porque es un producto con un recorrido útil muy corto (se cambia de talla cada tres meses al nacer y luego cada seis meses; y muchas veces ni se llega a estrenar o se ha puesto una o dos veces, únicamente, la ropa). Pese a este poco uso, la ropa de calidad (y diseño) es un producto caro. Combinar poco uso y un precio medio/alto, convierte a la ropa en muy atractivo para su redistribución con otras familias mediante un intercambio entre particulares que tienen la misma problemática (armarios llenos) y necesidad (más ropa).

– ¿De dónde obtiene la empresa los ingresos?

Grownies se basa en un modelo de pago por uso. Registrarse y ofrecer ropa es gratis, pero cada vez que un usuario pide un lote de otra familia para recibirlo donde indique, entonces paga 15,95€. Ese importe incluye la ropa, el transporte de recogida y entrega puerta a puerta, el IVA y un margen comercial (variable) para nosotros.

– ¿Cuál es la aceptación hasta el momento?

Muy buena, la gente está muy contenta con este nuevo planteamiento de consumo basado en Internet. El motivo es sencillo: históricamente siempre se ha realizado, tradicionalmente entre amigos y familiares. Grownies simplemente lo extiende a una mayor escala (todas las familias de España) y conveniencia (transporte incluido), aprovechando las nuevas tecnologías en un modelo de consumo colaborativo entre familias.

Iniciamos el servicio el pasado abril y hasta el momento estamos por encima de los 150 usuarios registrados. A nivel de intercambios realizados, tenemos poco recorrido, porque el modelo se basa  primero en generar la oferta y luego la demanda. Es decir, primero necesitamos que haya una buena base de lotes de ropa y luego las familias se podrán animar a pedir lotes que les gusten y encajen con sus necesidades. Por eso, decimos que primero se ofrezca aquella ropa que esté en perfecto estado y ya no se use, y posteriormente se busque la que se necesite. Así, entre todos, se dispondrá de una gran base de lotes. Actualmente, disponemos de unos 75 lotes disponibles que van fluctuando y es aquí donde estamos poniendo nuestro foco, en incrementar esa cifra hasta llegar a los 500 lotes aproximadamente.

– ¿Cuáles son los retos o los objetivos para este 2012 y 2013?

Este año ha sido de lanzamiento tras un largo y duro (y también divertido) camino de 16 meses de trabajo. En estos primeros meses de servicio, el reto sigue siendo generar oferta necesaria para que el servicio sea lo más atractivo para las familias. También realizaremos los ajustes necesarios a nivel de modelo y usabilidad. También estamos invirtiendo en comunicación y generación de marca para que las familias conozcan esta nueva forma de conseguir la ropa para sus hijos y la asocien con Grownies. Lógicamente, también tenemos como objetivos realizar cuanto antes un cierto número de intercambios (lo hemos fijado en 1.000) que nos ayudarán en los objetivos anteriores y a tener a usuarios enamorados del servicio. Preferimos ir lentos, pero seguros, y tener menos tracción inicial pero más usuarios muy satisfechos, que ir más rápido y perder en calidad y atención al usuario.

El año que viene deberá ser un año en el que sigamos creciendo, incrementando la base de usuarios y su expansión geográfica en cuanto a adopción. Será, a finales del mismo, el momento de conseguir la financiación adecuada para, una vez probado el modelo, escalar, ya sea en España o fuera, ya que nacimos con la visión de ser un servicio disponible en otros países, y estamos teniendo peticiones para que así sea.

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La startup Uncomo demuestra que la democratización del conocimiento es rentable

A la mayoría, el concepto de Demand Media no les sonara demasiado. Pero conviene saber que estamos ante una tendencia que está causando furor en Estados Unidos. Se puede resumir diciendo que se trata de la automatización de los contenidos que se editarán en una publicación, normalmente en Internet. En otras palabras: si lo habitual es que un director o un editor decidan los artículos que se publican en un medio, con una web que se basa en el método de trabajo Demand Media, esta labor la realizará una máquina. En concreto, será un algoritmo que se encargará de detectar los temas que generan más atención (más tráfico), y decidirá sobre lo que hay que escribir.

Para dar con esos artículos de interés, el algoritmo se fijará en lo que se comenta en redes sociales y en las palabras más solicitadas en los buscadores. Todo ello, lo pasará por el filtro del precio que se paga por publicidad asociada al tema en sistemas automáticos tipo AdSense. Y así ofrecerá el contenido que tendrá mayor potencial de tráfico y de rentabilidad publicitaria. Estos artículos serán elaborados por editores freelance, que cobrarán un precio dependiendo de los ingresos que se obtengan por publicidad y por visitas a las páginas.

Los pioneros en importar este concepto a España han sido dos jóvenes emprendedores llamados Albert Ribera y Ferrán Bonàs, que en octubre de 2011 lanzaron el proyecto empresarial Link To Media, desde la aceleradora empresarial SeedRocket. “La empresa tiene dos patas. La primera es la explotación de sus propias webs vía publicidad: Uncomo.com y Uncome.it. La otra pata es la venta de contenido a terceros. Este contenido se puede publicar en la página del cliente, en nuestras webs (la publicidad para ellos), o en las dos. Todo el contenido se crea analizando redes sociales y buscadores para saber qué títulos de artículos funcionarán mejor y captarán más tráfico”, explica Ribera.

Salto al exterior

Con menos de un año de vida, los números avalan la idea de Uncomo. El proyecto reúne a casi 50.000 seguidores y fans en redes sociales. Estos leen y comparten los más de 10.000 artículos que han elaborado sus expertos, de los cuales un 30% están disponibles en formato vídeo. “Tenemos una lista de 120 expertos que elaboran cada una de las temáticas. Estos colaboradores crean contenido para nuestras páginas y también para los clientes y cobran por cada artículo. Es un modelo que negocio que busca democratizar el conocimiento, que todo el mundo pueda ganar dinero escribiendo de lo que sabe”, añade Ribera.

El último logro de estos dos emprendedores ha sido la entrada de inversores privados en el proyecto, que han aportado 200.000 euros para cubrir los costes de internacionalización de esta startup en Italia y Brasil, además de apoyar el crecimiento de las páginas de contenidos en castellano. Entres estos inversores se encuentran Javier Cebrián (Bonsai VC), Jesús Monleón (Offerum), Javier Llorente (Grupo Intercom), Osborne Clarke y Oscar Grifols, que se suman a un crédito del ICF (Institut Català de Finances). “Queremos crecer fuera. Pero también nos gustaría que uncomo.com consiguiera más escritores, artículos y en consecuencia más visitas. Queremos que sea nuestra carta de presentación”, concluye este licenciado en pedagogía al que no le ha importado cambiar de materia para poner en marcha su aventura empresarial.

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Idealista: la pyme que sobrevivió a la crisis inmobiliaria y de las puntocom

Si decimos que Internet ha sido clave para la aparición de numerosas pymes, y que incluso ha otorgado una segunda juventud a negocios tradicionales, que estaban pasando por malos momentos, no descubrimos nada. Pero una cosa es reconocer que la Red permite crear empresas con menor inversión, y otra muy diferente es asegurar que lo que nace en Internet funciona por sí solo. Muy al contrario, existen estadísticas que indican que tres de cada cuatro negocios no alcanzan ni su tercer año de existencia. Para tratar de reducir riesgos y asegurar el futuro es importante fijarse en las pymes que funcionan. Aquellas que han superado mil y un obstáculos y que ahora son ejemplo a seguir por cualquier persona que quiera poner en marcha un negocio. Y si hablamos de una lección que hay que aprender dentro de las empresas surgidas al albor de las nuevas tecnologías, pocas hay más provechosas que la de Idealista.com

Y es que estamos ante una empresa que ha superado con nota dos graves crisis en sus poco más de diez años de vida. La primera, la burbuja tecnológica que explotó a los pocos meses de crearse la empresa. La segunda, la inmobiliaria, que se ha llevado por delante cientos de empresas de compra y venta de pisos. A pesar de la magnitud de ambas crisis, la empresa que fundó Jesús Encinar presume de contar en la actualidad con más de 120 millones de páginas vistas al mes y más de cuatro millones de usuarios únicos, lo que la convierte en el portal inmobiliario español de referencia.

Revolucionando el sector

Ante estos números solo cabe preguntarse, ¿cuál es el secreto de Idealista para superar tales dificultades? A Encinar le gusta decir que todo el mérito es “del equipo, al que hay que dejarles espacio para trabajar, para que tomen sus propias decisiones y crezcan como personas y como profesionales”. Pero esta afirmación se queda corta, ya que ni el mejor equipo del mundo pudo conseguir que alguien confiara en un negocio puntocom en pleno estallido de la burbuja. La respuesta se encuentra en la idea inicial del portal, que supuso una verdadera revolución. “En buena medida, Idealista ha cambiado la manera en la que actualmente se busca casa en España, explica Encinar.

Así es. Antes de aparecer la página web, era necesario dar largas caminatas, hablar con los porteros, o ir recogiendo papelitos de la farolas para buscar piso. Idealista llevó al sector inmobiliario al siglo XXI, lo que la convirtió en una de las pocas empresas de Internet que todavía despertaba interés por parte de los inversores. Así apareció la caja BBK, convertida en compañera de viaje de la startup desde sus inicios.

Apostar por la innovación

Una gran idea, apoyada en el talento de los empleados, sirvió a Idealista para superar la burbuja tecnológica. Pero cuando llegó la hora de la actual crisis económica, que ha hundido al sector inmobiliario, tocaba reinventarse. Ahora, el problema no era de canal de venta, como fue con la burbuja de las puntocom, sino que se dejaron de comprar y vender casas, justo la base del negocio de Idealista. “En este caso, hemos esquivado la crisis, al no tener un euro de deuda, lo que nos ha permitido ser ágiles y poder tomar decisiones por nosotros mismos”, explican desde la empresa.

Un balance financiero saneado y una constante innovación en el producto (desarrollo de aplicaciones para dispositivos portátiles, el lanzamiento de un broker hipotecario que permite obtener una hipoteca a medida, etc.) han llevado a esta empresa a gozar ahora de una salud envidiable, demostrando que las cosas bien hechas superan todas las dificultades. Una lección que convendría aprender a cualquiera que pretende poner en marcha un negocio.

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China: oportunidades para la internacionalización de grandes y pequeñas empresas españolas

Conquistar China no es un cometido sencillo, pero hay que intentarlo. Este país ya cuenta con más de 600 empresas españolas, muchas de las cuales llegaron allí en 2010 buscando expandir sus mercados frente a la crisis. Durante ese año, China recibió más de 1.200 millones de euros en inversiones procedentes de capital español. Y es que los datos económicos del país atraen a muchas compañías que aspiran a obtener nuevos ingresos. Eso sí, éstas deben tener en cuenta que no se trata de un mercado sencillo, ya que requiere un esfuerzo constante y una estrategia clara, pues se rige por normas muy diferentes a las occidentales.

Por eso, no resulta extraño que varios gigantes empresariales del mundo hayan sufrido algún tropiezo en el camino debido, en parte, a la rapidez con la que han intentado convertirse en una marca líder para 1.400 millones de personas. Ni Mattel con su Barbie, ni las subastas de eBay ni Google se han librado de sufrir reveses por diversos motivos, como el exceso de confianza, la falta de adaptabilidad, el choque cultural, etc. Pero esto no quiere decir que el éxito no pueda alcanzarse y, precisamente, varias cadenas de franquicias paladean la victoria, como McDonald’s, con más de 1.000 establecimientos, o las cadenas de Yum, que superan los 3.000.

A corto plazo, la mejora de las relaciones entre la Unión Europea y China podría suponer un espaldarazo todavía mayor para las inversiones españolas en el continente asiático. El viceprimer ministro chino Li Keqiang acaba de asegurar que estas relaciones tienen gran importancia estratégica para su país, por lo que ha pedido a ambas partes profundizar en la cooperación práctica, aumentar los intercambios culturales y de personal y reforzar y promover aún más la asociación estratégica integral entre ambos territorios. Según este dirigente, la cooperación entre China y la UE en el campo de la urbanización ofrece prospectos prometedores para las dos partes. Además, Li ha urgido a los países europeos a ser más flexibles y abiertos sobre la transferencia de altas tecnologías hacia China, para poder profundizar en la integración entre las tecnologías europeas y los mercados chinos, así como a aumentar la cooperación en el tema de energías nuevas, en especial el sector de energía limpia.

Las oportunidades se pueden multiplicar en todos estos sectores, tanto para las grandes como para las pequeñas y medianas empresas españolas. Y para aprovecharlas, una de las fórmulas empresariales que está resultando más atractiva para las pymes es la franquicia. Según MundoFranquicia Consulting, el año 2012 se presenta como una gran oportunidad para las franquicias, por lo que esta consultora ha firmado con Suoyou Limited-GMG (asesoría especializada en la globalización de compañías, que ha prestado asistencia a marcas como Pepsico, Volswagen o Airbus) un convenio que permite ofrecer a las enseñas que buscan consolidarse en el exterior un punto de apoyo, basado en la experiencia, que cubre todas las necesidades que requiere la expansión de una franquicia en suelo chino.

Se trata de una estrategia de implantación que involucra todos los procesos legales y administrativos específicos de la legislación del país, además de la adaptación del concepto de negocio a las peculiaridades locales. Según afirman sus responsables, China es un mercado con grandes diferencias culturales, por lo que las empresas necesitan construir un sistema de gestión autónomo que les permita realizar el control desde sus matrices sin exigirles una presencia física permanente. Como decíamos, la conquista no es sencilla, pero el premio puede ser muy importante.

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Los secretos del éxito de LetsBonus

En 2009, un emprendedor llamado Miguel Vicente encontró una página web en China y otra en Estados Unidos que explotaban un nuevo concepto de negocio llamado compra colectiva, donde se obtienen importantes descuentos en diferentes comercios gracias a superar un número determinado de clientes. No se lo pensó demasiado y en tres meses, que es lo que se tarda en poner en marcha una empresa en España, lanzó LetsBonus, la primera iniciativa de compra colectiva de Europa. “Fundé la compañía con 100.000 euros en septiembre de 2009. Crecimos muy rápido gracias a las redes sociales y a la campaña de comunicación que se hizo. Ahora, cuento con una plantilla de 600 personas, 4,5 millones de seguidores y presencia en ocho países”, explica orgulloso Miguel Vicente.

Tiene motivos para estarlo. Con un incremento de facturación del 1.500% en el último año, LetsBonus se ha convertido en la herramienta perfecta para la promoción de los negocios. “Cualquier restaurante u hotel que trabaja con nosotros, consigue 4,5 millones de visitas a su oferta en un momento. Eso origina un incremento considerable en el número de clientes”, explica Vicente.

Internacionalización, rapidez y diferenciación

Al principio LetsBonus se aprovechó de ser la primera empresa de Europa que se atrevía a explotar el negocio de la compra colectiva. Pero el privilegio de estar sola en el sector duró poco tiempo. De hecho, en 2010 surgieron rivales de peso como Groupon o Groupalia.

Lejos de amilanarse, Miguel Vicente siguió confiando en las tres claves que explican el éxito de LetsBonus: la diferenciación, la internacionalización y la rapidez. “Nosotros somos los únicos que buscamos un target medio-alto trabajando con hoteles de lujo y restaurantes con estrellas Michelin Por otro lado, y al no tener copyright tecnológico, había que ser rápido e internacionalizarse antes que el resto. Por eso salimos al exterior. En menos de tres años hemos abierto filiales en Italia, Portugal, Chile, México, Uruguay, Argentina y Colombia”, explica Vicente. El resultado de esta agresiva estrategia es una compañía convertida en referente en su campo, que ahora busca la consolidación de los países donde está presente. “Somos número uno en España y Portugal y punteros en Italia, Argentina y China”, añade el fundador de la empresa.

Echando la vista atrás desde la atalaya donde está presente ahora la empresa, Miguel Vicente no puede olvidar el gran problema con el que se encontró en los primeros tiempos. Éste no fue financiero, como suele ocurrir en las pymes, sino de índole laboral. “Lo más complicado fue encontrar trabajadores. Tanto, que las entrevistas se realizaban a la inversa. Eran los candidatos los que te preguntaban qué era esta empresa que quería contar con ellos. A mí me tocaba convencerlos de que LetsBonus era algo serio”, añade.

Pero eso es pasado, para el futuro LetsBonus apuesta por seguir abriendo países. “Tenemos 4.000 negocios que nos hacen llegar sus ofertas y seguiremos abriendo en más países y consolidando en los que ya estamos. Pero nada hubiera sido posible sin Internet, que ha ayudado mucho a los emprendedores”, concluye Miguel Vicente.

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Más razones para utilizar la ‘nube’ y para abrir tienda en internet

La ‘nube’ está aumentando su protagonismo entre las pymes, según acaban de poner de manifiesto dos estudios, uno impulsado por Microsoft y otro por Arsys. Por una parte, Microsoft ha dado a conocer un informe, realizado por Edge Strategies, que prevé un aumento significativo del uso de servicios ‘cloud’ de pago durante los próximos cinco años entre las pequeñas y medianas empresas. La investigación, basada en una encuesta entre más de 3.000 pymes de 13 países, llega a la conclusión de que estos servicios se duplicarán en cinco años, y que las pymes que los empleen incluso se triplicarán.

Por otra parte, un informe de Arsys desvela que la crisis está animando a las pymes españolas a abrir tienda en internet y asegura que la creación de nuevos canales de venta ‘online’ entre las pequeñas y medianas empresas aumentó un 20,4% en 2011, gracias a las soluciones ‘cloud computing’.

Y es que el estudio de Edge Strategies deja claro que el ‘cloud computing’ es capaz de ofrecer operaciones más baratas y rápidas, así como mejor fusión de información vital a cualquier dispositivo. De hecho, desvela que un 59% de las empresas que actualmente utilizan servicios en la ‘nube’ consideran que consiguen un significativo beneficio en productividad, en comparación con el 30% de las pymes que todavía no los usa.

Además, el 63% de las pymes que utilizan servicios ‘cloud’ espera hacer crecer sus ventas entre los próximos 12 y 18 meses, mientras que el 55% cree que la tecnología potenciará su crecimiento. Además, para ellas la movilidad es esencial; quieren dispositivos móviles no sólo para acceder a su correo electrónico, sino que buscan aplicaciones de productividad y negocio.

En este contexto, las pymes españolas están encontrando en internet un aliado para impulsar sus ventas ante la crisis. Como decíamos anteriormente, el estudio de Arsys pone de manifiesto que la creación de nuevos canales de venta ‘online’ aumentó un 20,4% en 2011. Y explica que las soluciones ‘cloud computing’ de comercio electrónico son los principales impulsoras del negocio ‘online’ entre las pymes del comercio tradicional, ya que permiten gestionar una tienda en internet fácilmente, sin necesidad de conocimientos de informática ni diseño web. Los datos, obtenidos a partir de una muestra de más de 2.500 empresas, revelan que las pymes dedicadas al comercio de moda y complementos (14,73%) son las que mejor están aprovechando los canales de ventas ‘online’, seguidas muy de cerca de las de alimentación (13,47%) y a más distancia de las de informática, imagen y sonido (6,64%), deportes (5,77%), belleza y estética (5,51%) y regalos (5,24%).

El 26% de las empresas con menos de diez empleados tiene página web y una cuarta parte de éstas ya vende ‘online’, lo que les permite encontrar en internet nuevas vías de acceso a clientes para hacer frente a la caída del consumo. Además del comercio electrónico, las empresas españolas utilizan internet para mostrar sus catálogos de productos y listas de precios o reforzar su servicio de atención al cliente, lo que les permite también incrementar sus transacciones ‘off line’, debido a la influencia de internet en los hábitos de los consumidores. Actualmente, se calcula que una de cada dos compras está influida por las búsquedas de información en la red.

La rapidez, el precio y el acceso al mercado global son los principales argumentos de las empresas para poner en marcha un negocio o estrategia de ventas ‘online’. Mientras que el principal obstáculo para aquellas compañías que se muestran reacias son la desconfianza en la seguridad de los pagos y la pérdida del contacto directo con el consumidor.

La inversión tecnológica que una pyme tiene que realizar para abrir su tienda ‘online’ es mínima con las soluciones de ‘cloud computing’. Existen plataformas desde 15 euros al mes, que permiten no solo iniciarse en el comercio electrónico, sino también apoyar las ventas de los canales físicos tradicionales. Por último, unos consejos de Arsys para que el negocio ‘online’ sea un éxito: utilizar un nombre de dominio fácil de recordar, vinculado al producto; eliminar los gastos de envío; ofrecer información completa y relevante sobre la empresa y sus productos; o activar un servicio de atención al cliente.

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Anboto crea el asistente virtual que arrasa en Silicon Valley

Imagínese que existe el empleado perfecto. Alguien que está siempre disponible, con un conocimiento extraordinario, políglota y que se multiplica según las necesidades. Un trabajador capaz de solucionarle todas sus dudas. En definitiva, el empleado 10. Pues bien, según aseguran en la empresa Anboto ese empleado existe y se llama Anboto Virtual Vendor Gen V.

Lo más curioso de todo es que no es nadie de carne y hueso sino un asistente virtual creado por esta compañía vasca, que está arrasando en el campo de la atención al cliente online. Buena muestra de ese éxito es su porfolio de clientes, que incluye nombres como Vueling, Eroski, BBVA, Banco Santander o la consultora PwC.

Anboto también está en contacto con gigantes del comercio electrónico como eBay o GAP para llevar su tecnología a la atención al cliente online de estas empresas. Pero la prueba definitiva del auge de esta compañía fue su reconocimiento en 2010 como la starp-up más prometedora del mundo. Un logro que abrió las puertas de Silicon Valley a esta empresa con sede en Erandio (Vizcaya).

La sencillez la clave del éxito

La clave de todo está en la tecnología que utiliza Anboto que es sencilla de entender para cualquiera que haya tratado de comprar por Internet en alguna ocasión. El usuario habitual sabe que a la hora de las dudas y problemas las opciones de ayuda por parte de la página de comercio electrónico son limitadas, mecánicas y enormemente tediosas, lo que lleva a que muchas compras se pierdan antes de llevarse a cabo. Para solucionarlo, el asistente virtual que ha puesto en marcha esta pyme vizcaína hace posible que el usuario y el ordenador dialoguen de manera natural y libre. De hecho, la página web simula el lenguaje humano, por escrito o por reconocimiento de voz, e interactúa con el cliente. “Es como hablar con un empleado de, por ejemplo, una agencia de viajes. En lenguaje escrito tenemos 600.000 conceptos, ya que no se trabaja solo con palabras”, explican en la empresa.

Y es en el trabajo con conceptos donde radica la gran diferencia entre la tecnología de Anboto y la del resto de competidores. Gracias a este sistema, el asistente virtual es capaz de entender conceptos y expresiones (en vez de palabras), que van más allá de las definiciones exactas que coinciden con los rígidos registros de cualquier base de datos. Esta tecnología diferencial ha servido también a la empresa para crear servicios específicos para banca, aerolíneas, salud o tiendas de comercio electrónico.

El principal responsable de este milagro es el getxotarra Xavier Uribe- Etxebarria, un ingeniero de la Universidad de Deusto que estuvo trabajando durante años en un proyecto de traducción automática. Tras su paso por Estados Unidos, donde se acabó de formar en la Harvard Business School, Xavier vio la necesidad de dar un giro a su trabajo, y así surgió Anboto. Desde luego, dio en el blanco.

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Financiación y asesoramiento para “tecno-emprendedores”

En estos tiempos toca reinventarse para salir del agujero. Innovar y emprender son parte de la receta para que la economía española vuelva a crecer y si hay un sector en el que ambas palabras tienen verdadero peso es, sin duda, el tecnológico. En la actual coyuntura los “tecno-emprendedores” tampoco lo tienen fácil. Encontrar financiación para nuevos proyectos no es sencillo y es el primer escollo en el camino hacia el éxito.

Ante esta situación, dos grandes empresas como son La Caixa y Telefónica han puesto en marcha programas que incluyen líneas de financiación para emprendedores con proyectos relacionados con el mundo de la tecnología.

En el caso de Telefónica, su intención de importar el espíritu de Sillicon Valley a España le ha llevado a crear Wayra, un programa para que los “tecno-emprendedores” encuentren asesoramiento y financiación para lanzar sus proyectos. Las ayudas a las que se podrán optar variarán entre los 30.000 y los 70.000 euros, un buen empujón para arrancar.

Wayra organiza varias veces al año convocatorias para elegir las ideas o empresas más interesantes que, estando todavía en la fase inicial, puedan ser atractivas para los capitales riesgo. En este momento, Wayra tiene seleccionadas 20 Start- up, 10 de ellas en Madrid y otras 10 en Barcelona.

La Caixa también quiere apostar por este modelo de apoyo a jóvenes empresas, que podrán beneficiarse del acceso a financiación con su gestora de capital riesgo Caixa Capital Risc y de asesoramiento por parte de expertos de la casa. A cada proyecto se le asignarán 50.000 euros e incluso La Caixa también se reserva la opción de entrar directamente en el capital de las Start-up más interesantes.

En resumen, si eres un joven (o no tan joven) emprendedor tecnológico y andas a la búsqueda y captura de financicación, no dejes de estudiar la participación en cualquiera de estos programas para encontrar las ayudas y el asesoramiento necesitas y que pueden marcar la diferencia entre un proyecto que nunca ve la luz y una start-up con éxito