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Entrevista con David Teixidó, un emprendedor que ha demostrado con la consultora Pasiona las ventajas de la especialización

David TeixedoEste periodo de larga e interminable crisis, ha demostrado varias cosas. Una de ellas es que uno de los colectivos que más la sufren son los autónomos y las pymes. Es decir, los emprendedores. Muchos de ellos han visto cómo la caída del consumo ha llevado a la quiebra sus negocios. Otros, en cambio, viven una verdadera época dorada, gracias a acertar con la estrategia de negocio. La consultora tecnológica Pasiona es un perfecto ejemplo de cómo se puede crecer en tiempos difíciles, gracias a la especialización.
Fieles al refrán español del que “mucho abarca poco aprieta”, la empresa fundada por varios consultores tecnológicos, con David Teixidó a la cabeza, apostó desde el comienzo por centrarse en soluciones sólo y exclusivamente para entornos de Microsoft. De esta forma, han logrado incrementar sus números un 25% durante los seis primeros meses de este año, a la vez que aumentaban plantilla un 12%.
En esta entrevista, David Teixidó, director general de Pasiona, nos explica las claves de la buena marcha de esta consultora tecnológica y su visión general sobre la consultoría en general.

A pesar de la crisis, la empresa presenta excelentes incrementos económicos. ¿Qué acciones han llevado a cabo para que a Pasiona no le afecte la crisis?


Está claro que las empresas no pueden hacer lo mismo esperando resultados diferentes.  Ya en su día, en Pasiona incrementamos nuestra oferta de valor mejorando nuestra competitividad (en tarifas y ratios de respuesta a las necesidades del mercado), duplicando además nuestra fuerza comercial en aras de ampliar nuestra cartera de clientes. Sin duda que esta apretada del acelerador en momentos de deceleración han ayudado a mitigar el efecto crisis en nuestra empresa, no excluyéndonos de ella, pues el mercado y la economía en general son el mismo para todo el mundo.

¿Cuáles son las principales soluciones que ofrece la consultora?

El asesoramiento tecnológico y el desarrollo de soluciones a medida, siempre dentro del contexto de soluciones Microsoft, del cual somos especialistas, distinguimos en especial en el desarrollo de soluciones en .Net y Sharepoint.

¿Han cambiado el tipo de soluciones que piden ahora los clientes con respecto a las que se pedían los años anteriores a la crisis?

Sí, en gran medida. Este cambio responde en nuestra opinión principalmente al estrechamiento de los presupuestos en tecnologías de la información. Demanda -aunque menos- sigue habiendo, pero esta acontece más exigente en costes y plazos. Además las inversiones se centran mucho en la mecanización de procesos que redunda en un ahorro de costes a corto plazo, dicho de otra manera: los clientes solicitan hoy soluciones tecnológicas baratas que les hagan ser más rentables, más productivos y en definitiva más eficientes mañana.

¿Por qué la consultora está especializada exclusivamente en productos Microsoft? ¿Cuál es la ventaja?

Microsoft ofrece un conjunto completo de soluciones de productividad para el escritorio, la web o la nube que ofrecen gran escalabilidad, seguridad y fiabilidad. Nuestra gran ventaja no está en la exclusividad sobre el fabricante de Redmond, sino en la especialización. En Pasiona no reconocemos siempre las soluciones de Microsoft como las más optimas, pero sí como las mejores a la hora de ofrecer mayor garantías como fruto de la continua línea de inversión e investigación del fabricante. No obstante cabe recordar que la tecnología la elige mayormente el cliente, nosotros sólo tratamos de acompañarle en sus objetivos ofreciéndoles los mejores profesionales, las mejores prácticas y la máxima rigurosidad en la aplicación de nuestra vasta experiencia.

¿Piensan que estando tan especializados tienen un nicho al que no llegan los gigantes de la consultoría?

Así lo creímos y así nos lo está demostrando el mercado. De hecho Pasiona se creó con la voluntad y la ilusión de un grupo de profesionales que, provenientes de distintas multinacionales, aportamos toda nuestra experiencia acumulada durante más de 10 años en el sector de las Tecnologías de la Información y las Telecomunicaciones. El paso previo por alguno de estos gigantes de la consultoría es el que nos hace entender cuáles son los modelos que no queremos repetir comprendiendo que en nuestro mercado, la clave del éxito era la especialización acompañada de una calidad muy carente en el desarrollo de proyectos informáticos. Es por ello que desde sus inicios Pasiona ha sido una compañía altamente especializada, certificada ISO 9001 y orientada a la mejora continua de su capital humano. Estos valores, clave de nuestro éxito, convierten a Pasiona en una de las compañías más reconocidas por el mercado nacional en cuanto a conocimientos de tecnologías Microsoft.

¿Cuáles son los proyectos de futuro de la compañía?

A corto plazo tenemos diseñada una estrategia de posicionamiento en Madrid, donde queremos triplicar nuestra plantilla para corresponderla con la de nuestra oficina de Barcelona. A medio plazo ya estamos trabajando por abrir oficinas en el exterior, de hecho ya tenemos consultores trabajando en Malta y el Reino Unido. Paralelamente no dejamos de dar apoyo técnico y económico a empresas o ideas que provienen del mundo del emprendimiento, promoviendo proyectos asociados a la innovación , al desarrollo de tecnologías, empleos de calidad, etc. Es nuestro singular granito de arena al conocido negocio de las start-up.

¿Salida al exterior?

Sin lugar a dudas. En el mundo de la globalización no hay fronteras, por lo que sería absurdo centrarse en un área o demarcación geográfica. Es por ello que como ya os hemos dicho esperamos en breve abrir oficinas en Londres y si todo va bien en Abu Dhabi.
Imagen original : http://www.feedbacktoday.net/
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Innovalley, el puente entre la moda y la tecnología

¿Se imaginan que existieran unos zapatos con sensores de vibración que fueran capaces de sincronizarse con el GPS del teléfono móvil, y que a través de vibraciones nos indicaran si tenemos que girar a derecha o izquierda para llegar a nuestro destino? ¿Y se le puede pasar por la cabeza que exista un bolso o un maletín elaborado con tela solar, que permita cargar el portátil o el móvil sólo con llevar el aparato en su interior? ¿Y qué estos productos, además, vayan a la moda? Pues aunque parezca increíble, estos productos existen.

El responsable de estos, y otros inventos revolucionarios, no es ningún iluminado americano o japonés, ni son obra de ningún gigante tecnológico, sino de un emprendedor español de 40 años llamado Xavier Verdaguer, un verdadero apasionado de los inventos útiles, que ha creado Innovalley una empresa de ropa inteligente, que mezcla el diseño español con la tecnología estadounidense.

La ropa inteligente
La empresa nace de una inquietud. Verdaguer llegó a Silicon Valley para realizar un curso de alta dirección en la Universidad de Stanford con la intención de quedarse e la zona un mes más o menos. Pero sus ideas cambiaron, cuando comprobó por sí mismo el ecosistema para crear empresas y toda la cultura del emprendimiento que se respiraba en el norte de California. Por ese motivo, Innovalley es una compañía que, sin dejar de ser española, nació en enero de 2010 en Silicon Valley. “Para cualquier emprendedor, visitar Silicon Valley, aunque sólo sea para un semana, es vital. Allí todo va más rápido, es un entorno mucho más competitivo que aquí con el que puedes convertir tu sueño en realidad”, añade Verdaguer.

Con Innovalley, Verdaguer ha cumplido el suyo. El funcionamiento de la empresa es bastante curioso. Esa extraña mezcla de la tecnología más puntera y la tradición del textil, origina que sea la compañía la que informe a los diseñadores españoles con los que trabaja de los nuevos avances que hay que incorporar al tejido. ¿Resultado? Productos revolucionarios pero con un diseño cuidado y una creatividad propia de España.

Obviamente, uno de los activos de esta empresa son sus inventos por lo que la compañía se encarga de tramitar las patentes y proteger los logros que desarrolla. Uno de los últimos en llegar es una chaqueta que permite proyectar una imagen en el tejido con un sistema nuevo de tinta lumínica. Gracias a este adelanto, el cliente puede ver impreso en el tejido cualquier información como un teléfono, la previsión del tiempo o la distancia recorrida.

¿Demasiado adelantado a su tiempo?
A pesar de que estos productos puedan sonar a ciencia ficción y que la mayoría nos conformemos con comprar nuestra ropa o zapatillas en el Zara o en  el Carrefour más cercano, Verdaguer está convencido de que Innovalley tiene mercado. Tanto es así, que prevé facturar un millón de dólares en 2011, gracias a un target muy definido: personas de 25 a 40 años estadounidenses o asiáticos, a los que este tipo de producto no les sorprende tanto. “El consumidor es cada día más tecnológico. Pero nuestro mercado potencial está en Asia; los japoneses tienen la tecnología totalmente incorporada a sus vidas”, concluyen desde la empresa.

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Grera: el Facebook de las pymes

Todos conocemos las ventajas de redes sociales como Facebook, Twitter o Tuenti, ideales para las relaciones personales y para la promoción de empresas o productos. También es sabido que LinkedIn es perfecta para los contactos profesionales. Pero muy pocos conocen que también existe una red social para los emprendedores y las pymes. Se trata de Grera.net, la primera red social que permite a sus usuarios establecer, de forma gratuita, contactos comerciales con clientes y proveedores sin necesidad de intermediarios.

Esta plataforma es el resultado de dos años de trabajo , en los que su fundador, el emprendedor Josep Alberti, detectó la necesidad de crear una plataforma online que pusiera en contacto a las empresas de manera práctica y eficaz. “El de las pymes es uno de los mercados más interesantes y a la vez olvidados de la Red, que hasta ahora sólo ha servido para promocionar el perfil profesional individual, para hacer contactos o buscar empleo. Pero no el de la empresa que busca clientes y proveedores y quiere, en definitiva, crecer y hacer negocio”, explica Josep Alberti, fundador y CEO de la compañía.

Objetivo: 150.000 registros en tres años
Nacida en 2010 como una start-up en Vic (Barcelona), Grera recibió el apoyo de la firma de capital riesgo Fem-Ona Innovación, y fue galardona por la Asociación Independiente de Jóvenes Empresarios de Cataluña (AIJEC) para su selección de proyectos financiados con préstamo sin aval. “Fue un motor importantísimo que nos permitió completar la plataforma y desarrollar la prueba piloto en Cataluña”, añade Alberti.

Tras su lanzamiento, Grera.net prosiguió su expansión en Madrid y Aragón, y ahora ya es una herramienta aprovechable en toda España. “Muchas empresas han iniciado el camino de las redes sociales como Facebook o Twitter, pero los empresarios, especialmente los pequeños y medianos, echan en falta una herramienta más útil para cerrar negocios. Grera.net ha nacido como la respuesta a esa necesidad, y lo que es más importante, es una red creada a medida para las empresas españolas”, asegura Alberti.

Con sólo un año de vida, esta empresa catalana ha alcanzado las 3.000 empresas registradas y espera cerrar 2011 por encima de los 6.000 usuarios. Pero sus objetivos son más ambiciosos, ya que en tres años espera alcanzar los 150.000 registros. “Estamos en plena globalización y cada vez más, el contacto con otras empresas de otros puntos geográficos resulta determinante para la propia supervivencia de las empresas, como lo ha sido el boca a boca de toda la vida. En Grera puede hacerlo de forma online”, añade Alberti.

Ventajas de la Red Social para pymes
Entre otras cosas, esta red tiene utilidades como la geosegmentación, que permite a los usuarios buscar empresas con filtros geográficos, por comunidad o provincia. Además de otros filtros para los usuarios, como el sector de actividad o incluso el número de trabajadores de una empresa. La red permite también  solicitar presupuestos a varias compañías a la vez, y colgar ofertas y enviarlas a otros usuarios de la red. También posibilita ofrecer servicios sólo a compañías que estén realmente interesadas. En definitiva, abre un nuevo horizonte para la pequeña empresa digno de tener en cuenta.

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Necesitamos una mayor cultura emprendedora

Un reciente informe de la Federación Nacional de Asociaciones de Trabajadores Autónomos (ATA), realizado a través de datos de Eurostat ponía el dedo en la llaga de uno de los más acuciantes problemas que padece el país: la falta de una cultura emprendedora entre los jóvenes españoles.

Y es que, según datos del informe, la tasa de emprendedores menores de 30 años en España es de sólo un 4%. Lo que quiere decir que de los 4,6 millones de jóvenes con una edad comprendida entre los 15 y 29 años, sólo 185.000 se atreven a emprender un negocio. Por el contrario, el porcentaje se incrementa hasta el 5,5% si se incluyen todos los países de la Unión Europea, destacando Italia donde la tasa se eleva al 11,4% o la República Checa, con el 9,9%.

Por si el bajo porcentaje español con respecto a nuestros vecinos europeos no fuera ya de por sí suficiente motivo para la búsqueda de soluciones, basta con compararlo con las cifras del paro juvenil, para generar la alarma. Según Eurostat, la tasa de paro en España entre los jóvenes de 15 a 29 años se sitúa en el 34,7%; porcentaje éste que duplica el europeo, que se cifra en 16,9%. “Debe ser una prioridad la revisión de las políticas de fomento del autoempleo entre los jóvenes y conseguir aumentar el número de emprendedores menores de 30 años, que serán los empresarios del futuro, porque mal futuro nos espera cuando con una tasa de paro tan elevada entre los jóvenes, únicamente el 4% se decanta por el desarrollo de una actividad empresarial por cuenta propia. A la vista salta que la política de fomento de emprendedores y autónomos entre los jóvenes llevada a cabo por el Gobierno no ha dado los frutos necesarios”, explica Lorenzo Amor, presidente nacional de ATA.

En busca de soluciones
Con este panorama resulta evidente que urge generar una cultura emprendedora desde los niveles más bajos del sistema educativo que desarrolle un espíritu empresarial que se apoye en el esfuerzo y la capacidad de asumir riesgos, y que transmita la imagen real del empresario en España. Pero lograr estos objetivos requiere tomar en consideración estas iniciativas:

– Mantener la capitalización del desempleo para constituirse como autónomo.
– Establecer exenciones y bonificaciones de cuota a la Seguridad Social.
– Reducciones fiscales a los jóvenes emprendedores en los primeros años de actividad empresarial.
– Establecer un sistema general de microfinanciación dirigido principalmente al colectivo de los jóvenes y que les permita poner en marcha los negocios.
– Generar una cultura empresarial desde la educación.

Un problema generado con la crisis
Sólo a través las ya comentadas medidas, España podrá cambiar la tendencia de la destrucción del emprendimiento juvenil iniciada con la crisis, ya que antes de ella este problema no existía. Así, desde marzo de 2008, el número de jóvenes emprendedores ha descendido en 146.800 personas, lo que se traduce en una caída del 44,2%. Pérdida cinco veces superior a la registrada, de media, en la Unión Europea, donde el número de jóvenes emprendedores se redujo un 9,1%, y que lleva a España a concretar el 52,4% de la pérdida total de todos los países europeos.
Fruto de esa pérdida es el hecho de que la tasa de emprendedores jóvenes (15-29 años) se haya reducido un 34,1%, pasando del 6,1% al 4%. Esto ha llevado a que si bien antes de la crisis, España se situaba con una tasa de emprendimiento del 6,1%, superior a la media de la Unión (5,7%), los efectos de la crisis han hecho que esta tasa caiga en picado. “Desde luego los datos nos deben hacer reflexionar a cerca de qué estamos haciendo mal”, concluye Lorenzo Amor.

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Telocuido, la empresa con la que se puede elegir niñera o cuidador

telocuido-comPocos son los que no se han encontrado con un problema en el trabajo que le obliga a volver a la oficina. Por desgracia, esto supone un problema si tu pareja también trabaja. Ante esta situación, ¿con quién puedo dejar a los niños? Algo similar es lo que vivieron Montserrat Presa y Lita Romero en el verano de 2006, cuando la felicidad de ser madres por segunda vez, se vio empeñada por motivos laborales.  Ambas tenían trabajos que las impedían hacerse cargo de los niños por lo que decidieron hacer de la necesidad un negocio y crearon Telocuido, una empresa encargada de buscar a la persona idónea para cuidar, en primera instancia, a niños y que, con posterioridad, ha ampliado su campo de trabajo también a personas mayores. Y todo ello con un simple clic en la página www.telocuido.com. ¿Ventaja? El servicio está disponible las 24 horas del día, los 365 días del año. Toda una tabla de salvación para una familia en apuros.

Para llevar a cabo su sueño estas emprendedoras elaboraron el Plan Empresarial con la ayuda del Programa Emprendedores de las Comunidad de Madrid, disfrutaron además de un aval de Avalmadrid de 21.000 euros, con el que alquilaron una oficina, arrancando el negocio en enero de 2007. Cuatro años más tarde el concepto va bien en popa, especialmente por la confianza generada en las familias ante las niñeras y cuidadoras de la compañía. Para lograrlo, Presa y Romero no escatiman esfuerzos a la hora de captar personal. Además de pedir referencias en empleos anteriores, a las candidatas se las somete a un exhaustivo proceso de selección que incluye una entrevista presencial y la realización de un test de personalidad de 230 preguntas. “En cuanto vemos que una respuesta no es la esperada, descartamos a la persona”, aseguran en la empresa. No contentas con ello. Telocuido llama personalmente a las referencias, para descubrir si son falsas o de familiares.

Método de funcionamiento

En el caso de que una familia quiera solicitar un servicio, lo primero que debe hacer es registrarse para poder acceder a la base de datos. Hecho el trámite, y si desean demandar el servicio, hay que asociarse y pagar una cuota trimestral (75 euros), que da derecho a elegir 20 contactos, o anual (170 euros), ampliándose el número de vínculos hasta los 80. Una vez que la familia escoge a la niñera o al cuidador más indicado (en la propia página de Telecuido aparece un teléfono y el correo electrónico), ésta se pone en contacto con el trabajador, y entre ellos deciden las condiciones económicas.

De momento, su ámbito de actuación está en la Comunidad de Madrid aunque en la página web indican que en caso de solicitar el servicio fuera de la comunidad se pongan en contacto con la empresa.

Ampliando horizontes

Telocuido fue galardonada en 2008 con el Premio Empresaria del Año de la Asociación Española de Mujeres Empresarias de Madrid (Aseme). Y han ampliado su campo de trabajo, ofreciendo también apoyo psicopedagógico para niños de 0 a 12 años, fiestas infantiles, tareas domésticas o limpieza a empresas. No está nada mal para una empresa que nació con la loable intención de que las personas puedan hacer realidad eso de conciliar vida laboral y familiar.

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El renacer del padre de la animación en España

brbEran uno, dos y tres los famosos mosqueperros…. ¿A qué le suena esta canción? Y a quién no. Muchos recordamos de nuestra infancia aquellos lejanos años 80 en los que sólo había dos canales. Fue la década en la que los españoles descubrieron que existía algo llamado animación y dibujos animados. El primero que llegó fue Mazinger Z, una serie de animación japonesa protagonizada por un robot que se enfrentaba a sus homónimos malignos, que supuso un hito a nivel nacional. Pero a los pocos años, la pequeña pantalla se llenó de historias realizadas en España, como D’Artacán, Willy Fog o David el Gnomo.

El Walt Disney español

El culpable de todo, tanto de traer a España las tiras animadas que triunfaba en el extranjero (Mazinger Z, Los Picapiedra y Ton & Jerry), como de crear los dibujos animados que han marcado la infancia de millones de españoles no es otro que Claudio Biern, al que muchos llaman el Walt Disney español. Y con todo merecimiento, ya que su empresa BRB Internacional fue pionera creando un mercado que, sencillamente, no existía.

Como era de esperar, en una época en la que sólo había dos canales y la tele se veía en familia, el éxito estaba asegurado, y David, Willy Fog y compañía fueron bombazos que se exportaron a Francia a Italia. BRB nadaba en la abundancia, y no era descabellado pensar que en esa situación se podría morir de éxito, como le ha pasado a otras empresas que no supieron digerir el triunfo y fueron incapaces de adaptarse a los nuevos tiempos tecnológicos. Pero Claudio Biern, ayudado por su hijo Carlos, no es de esos que se duermen en los laureles.

Evolucionando con los nuevos tiempos

Muy al contrario, BRB Internacional sigue dando lecciones. “Hace años vimos que el mercado infantil estaba cambiando. Los niños se hacían mayores muy pronto y la tecnología en 2D dejó pasó al 3D”, explica Carlos Biern. Fruto de esa apuesta por las tres dimensiones son éxitos de la talla de Iron Kid, Suckers o Imp, todas ellas vendidas a televisiones de medio mundo. Pero el gran logro de los últimos años de estos creadores inigualables ha sido Berni. “El origen de Berni es una serie de 200 cortos de tres minutos que se han hecho para Internet”, explica Biern.

¿Resultado? Éxito rotundo. Cada día el canal de Bernie en Youtube recibe más de 250.000 visitas, mucho más que la audiencia de cualquier canal infantil que hay en televisión (Boing, Clan o Disney Channel). “Para el año que viene lanzaremos una película sobre el personaje” añade Biern.

El tiempo dirá si logran repetir el éxito que alcanzaron antaño. De momento, ya han logrado lo principal: crear una marca. “En la animación siempre se enfoca al producto hacia el mercado internacional y siempre se piensa en el mechandising relacionado con la serie. El motivo es que en los 80, el 90% de los ingresos provenían de los derechos de televisión, pero ahora sólo suponen el 25%. El resto es merchandising”, añade Biern.

Como se puede ver, el mundo de la animación ha cambiado mucho y BRB no ha sido ajena a estos cambios. De hecho siguen siendo pioneros. “Fuimos los primeros de Europa en rodar en alta definición en 2004”, añade Biern. Y por si eso no fuera suficiente, además la productora sigue rentabilizando sus series de dibujos animados clásicas mediante musicales. ¿Alguien duda de que estemos ante el Walt Disney español?

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Entrevista con Sinuhe Arroyo, el emprendedor español que triunfa en las escuelas de negocio americanas

sinuhe-arroyoHasta el momento, el nombre de Sinuhe Arroyo es desconocido en España. También el de Playence, la empresa creada por Arroyo basada en la búsqueda de contenidos multimedia y servicios de anotación. Pero este antiguo MBA de la escuela de negocios Chicago Booth empieza a ser alguien en Estados Unidos. Y es que Playence se ha alzado con el premio New Venture Challenge otorgado por el prestigioso centro de negocios de la Universidad de Chicago. Un galardón concedido tras superar las ideas y proyectos de más de 50 contenientes. Descubra su apasionante historia en esta entrevista concedida a asesoresdepymes.com

¿Cómo surge el concepto de Playence?

Playence se registró en mayo de 2009, aunque surge como un spin-off de la Universidad de Innsbruck en Austria, donde hace aproximadamente 10 años vine para cursar estudios de Doctorado en lo que hoy se denomina la Web 3.0 o Web Semántica. Siempre en torno al contenido multimedia, y siempre con un marcado carácter internacional, – en el equipo hay españoles, austriacos y hasta letones, y tenemos oficinas en Innsbruck y Madrid -, playence nace con la vocación de conseguir que los ordenadores comprendan lo que se ve y oye en vídeos y audios, y por supuesto documentos de texto. El objetivo final es facilitar el acceso a la información, llegando incluso al nivel de que el usuario pueda decir al ordenador lo que busca usando frases y expresiones completas en lenguaje natural, tal y como hablamos de forma cotidiana con otras personas, algo que hoy en día es posible con nuestra tecnología.
Tras unos comienzos sin apenas recursos, cobrábamos 600 euros al mes, lo justo para pagar el alquiler y poco más, y con mucho tesón y aún más pasión, consigo atraer al equipo a ex-compañeros de la época .com en Madrid, y contratar un programador en Austria. No teníamos nada, únicamente sueños y fe en nosotros mismos. Alguna de estas personas tenía familia e hijos. En cualquier caso, consigo atraer talento a raudales, y poco a poco más y más gente se va uniendo al proyecto. Entre todos vamos dando forma a playence, hablando con potenciales clientes que nos orientan y tutelan sobre cómo ayudarles a resolver sus problemas.

¿Por qué las búsquedas multimedia? ¿Cree que es la opción del futuro?

La gran mayoría de las soluciones de búsqueda existentes en el mercado están únicamente centradas en contenido textual. Playence es capaz de buscar en cualquier tipo de contenido sea textual o audiovisual. En el caso particular del contenido audiovisual vimos un nicho de mercado donde nuestros conocimientos podían ser diferenciales. Apostamos por crear valor para nuestros clientes, aprovechando el auge, cada día mayor, de este tipo de contenido y la dificultad para realizar búsquedas de un modo eficiente, especialmente dentro de videos y audios. Sin duda pienso que es una opción de futuro. La cantidad de contenido multimedia crece constantemente a un ritmo vertiginoso, principalmente motivado por el hecho de que puede transmitir gran cantidad de información de un modo muy eficaz, a veces más que un documento de texto, y en muchos casos es más fácil de “consumir”. Los analistas creen que en el futuro, el contenido multimedia jugará un papel cada vez más relevante como mecanismo para la comunicación dentro de las empresas y hacia el exterior, con clientes y proveedores.

¿Tienen rivales en este campo?

Sí, claro, y es un buen signo. Si hay rivales en mercados emergentes de alta tecnología, significa que hay un gran beneficio potencial que se puede obtener. La competición es buena, y nos sentimos cómodos en ella.
¿Recibió ayudas por parte de algún organismo público para crear la empresa?

Si, tanto el gobierno Español como la UE han sido claves para el desarrollo de playence. A través de distintas becas y proyectos internacionales.

¿Cuáles son los retos de futuro de la empresa?

Hay varios, uno de ellos es seguir creciendo al ritmo actual, cada año doblamos plantilla. Además, estamos afrontando una fase de fuerte expansión internacional. Complementando la presencia en España, donde está ubicado nuestro departamento de I+D+i, y en Austria donde se encuentra nuestra Software Factory, estamos planeando el desembarco en Silicon Valley. Buena parte del verano la hemos pasado a caballo entre Chicago y San Francisco, sondeando oportunidades y entendiendo las necesidades y particularidades del mercado americano, tanto a nivel comercial, como legal, operacional y cultural. La velocidad con la que se mueven los negocios y la gran cantidad de oportunidades en Estados Unidos, han confirmado nuestra intuición. En breve esperamos tener representación comercial en este país, aunque aún no tenemos claro dónde, ya que las 9 horas de diferencia entre San Francisco y Madrid o Innsbruck, complican un poco la logística. Por otra parte en Chicago, tenemos un network excelente gracias a la Universidad de Chicago, donde cursé mi Excutive MBA. La escuela de negocios de la Universidad de Chicago nos está prestando todas las facilidades y ayuda posible, desde espacio para trabajar, hasta contactos a todos los niveles, especialmente tras ganar el Global New Venture Challenge.

¿Cree que los españoles son reticentes a la hora de emprender un negocio?

No, muy al contrario. Creo que en España hay una gran vocación emprendedora
y gente con mucho talento y muy buenas ideas. Existen multitud de historias de éxito en campos muy diversos. Os animo a echar un vistazo a este video donde conoceréis a alguno de ellos:

Además de la búsqueda de contenidos, ¿en qué otros proyectos confían para el futuro?

La búsqueda multimedia para entorno corporativo es importante en nuestra oferta comercial y tecnológica. Aún nos quedan muchos verticales por atacar, tan diversos como el de la biotecnología, el petróleo o los seguros, para todas ellas el contenido multimedia empieza a ser algo normal como formato de comunicación, y la forma en que resolvemos sus problemas de acceso a la información es muy valorada, de modo que a corto plazo aún tenemos mercados que atacar. Bajo el paraguas de la búsqueda multimedia y la necesidad de entender el contenido de vídeos y audios, vemos mucho potencial de crecimiento en la aplicación de nuestra tecnología al marketing online, en concreto lo que se refiere a mostrar anuncios dentro contenido audiovisual. La identificación automática de las opiniones y sentimientos, positivos o negativos, que aparecen en las distintas redes o foros de internet, los llamados opinión mining y sentiment analysis, representan igualmente una evolución natural que ya estamos explorando en nuestro laboratorio de I+D+i en Madrid.
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Generación X, la revolución del concepto tradicional de tienda

generacion-XPor norma general, una tienda es simplemente un lugar donde el cliente entra, ve el producto, pregunta algo, compra, paga y se va a su casa. Así ocurre en la mayoría de los establecimientos comerciales. Pero no en Generación X. En cualquiera de las 15 tiendas que forman, de momento, esta cadena es fácil encontrarse a un grupo de chavales que en vez de comprar, se dedican a jugar a las cartas Magic, a pintar miniaturas de Warhammer, o se echan una partida al última juego de mesa del mercado.

Se trata sin duda de otro concepto, de otra forma de vender que, de momento, está dando excelentes resultados. Uno de los responsables de esta revolución comercial es Servando Carballar, uno de los propietario de estas tiendas dedicadas a lo que comúnmente se conoce como subcultura. Es decir, cómic, libros de fantasía, ciencia ficción, juegos de rol, de mesa, de estrategia, de miniaturas y merchandising de películas y series de televisión. En definitiva, todo lo que se conoce vulgarmente como productos para friquis. Pero que cada vez están más de actualidad entre el público en general. “Cuando creamos Generación X hace ya 17 años, pensábamos en no lanzar sólo puntos de venta, sino lugares de encuentro donde el que quiera puede consumir. Pero el que no pueda hacerlo, también encuentra su sitio en la tienda”, explica Carballar.

Expansión internacional

Esa filosofía de los fundadores de la cadena de tiendas se nota nada más atravesar las puertas de estos locales comerciales. En Generación X, no hay nadie que te pregunte qué quieres y casi te venda el producto por los ojos. Muy al contrario, es el cliente el que tiene que ir y preguntar al encargado por algo en concreto. Aunque pudiera parecerlo, el método funciona. En 2010, las 15 tiendas de Carballar esperan alcanzar una facturación de 2,5 millones de euros. Pero pronto será mayor, ya que en dos años tendrán 25 tiendas. “El 60% de las ventas viene del cómic, El resto se reparte entre merchandising, los juegos de tablero, las miniaturas y los juegos de cartas”, añade Carballar.
Además de crecer en todo el territorio nacional, a través de franquicias, Generación X pretende llevar su peculiar concepto de tienda al extranjero. “La idea es expandirnos a nivel nacional y también salir fuera”, explica Carballar. De lograrlo, este emprendedor logrará exportar mucho más que una tienda, llevará al extranjero un sueño: el de convertir en negocio su afición de toda la vida. “Ahora todo lo relacionado con el coleccionismo y el mundo friqui está de moda. La tecnología ha permitido que se lleven a la gran pantalla las historias de super héroes, con lo que mucha gente se ha aficionado a todo esto. Pero a mi es algo que me ha gustado desde siempre. La verdad es que yo no soy friqui, creo que soy refriqui”, bromea un Carballar, que ronda ya los 50 años de edad.

De la música al cómic

Bromas aparte, Servando Carballar y sus socios han demostrado que lo suyo es una carrera empresarial de lo más curiosa. Y es que, aunque desconocidos para la mayoría, los dueños de Generación X son  los integrantes de un grupo de música, Aviador Dro, que triunfó en la década de los 80 en España. Tras abandonar el pentagrama, crearon una empresa de videojuegos y luego saltaron a Generación X. ¿Último invento? “Gen X Games. Una empresa con la que creamos juegos de estrategia y de tablero. Los ideamos y desarrollamos nosotros mismos. Tenemos algunos títulos ya en el catálogo”, concluye Carballar. Con sus antecedentes, ¿alguien duda de que no triunfarán también en este otro sueño?
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Mundijuegos, el Facebook de los juegos tradicionales

mundijuegosDesde que apareció Facebook muchas cosas han cambiado en el mundo de la tecnología, especialmente en el del software de entretenimiento tecnológico. De hecho, la fuerza de la red social ha provocado que empresas del tamaño de Zed, autores de videojuegos míticos como Commandos, hayan decidido abandonar la programación de títulos para consolas y ordenadores para centrarse en el nuevo maná de la industria: los juegos sociales.  Esta tendencia ha llevado a que sea mucho más rentable programar títulos sencillos para jugar con tus amigos de Facebook, a invertir ingentes recursos económicos y tardar cuatro años en desarrollar el último Call of Duty para la PS3.

Saltarse las normas

Pero como suele ocurrir con todas las tendencias, siempre hay alguien que se desmarca del camino establecido y se la juega. Éste es el caso de Carlos Blanco y su empresa ItNet, que no ha dudado en crear un negocio de videojuegos al margen de la todopoderosa Red Social. “En 2004 se lanzó Mundijuegos, una plataforma de juegos sociales tradicionales que no está presente en Facebook, sino a la que se accede a través de su propio dominio”, explica Blanco.
Lejos de suponer un problema, el hecho de no estar presente en Facebook ha convertido a Mundijuegos en un imán para aquellos que buscan algo diferente a los juegos sociales creados por la gigante americana Zynga, con Farmville o Mafia Wars a la cabeza. “Ofrecemos entretenimiento de siempre como póquer, bingo, brisca, tute, mus, cinquillo, parchís o ajedrez”, explica el fundador de ItNet. ¿Resultado? Cinco millones de usuarios registrados. De ellos, más de dos millones juegan cada mes, 1,9 lo hacen en las versiones gratuitas y más de 100.000 pagan por la versión completa de su juego favorito (unos tres euros al mes). “Nuestro mayor éxito es el parchís”, añade orgulloso Blanco.

Salto internacional

Tiene motivos para sacar pecho. De hecho, el auge de los usuarios que pagan por jugar en la plataforma han originado que la empresa prevea facturar cuatro millones de euros este año y aspira a llegar a los diez millones en 2013. “Para lograrlo hemos decidido dar el salto e internacionalizar Mundijuegos. Estamos trabajando para convertir la plataforma en líder del sur de Europa y Latinoamérica”, asegura Blanco.
En poco tiempo se sabrá si finalmente alcanza sus objetivos. Lo que de momento ya ha logrado es desafiar el orden establecido y atraer a ese internauta, la mayoría mujeres de entre 25 y 40 años, al que no le gustan los videojuegos. Y todo eso sin contar con al apoyo de Facebook. “Tus ingresos y tu rentabilidad no pueden dejarse en manos de los caprichos de una empresa externa. Eso lo están aprendiendo hasta en Zynga que ya ha anunciado en más de una ocasión su deseo de salir de Facebook. Lo que ha desencadenado todo ha sido una nueva norma de la red social que  obliga a las empresas a utilizar siempre su pasarela de pago, cobrando una comisión del 30%. Si no te gusta, pues te toca irte”, explica un Carlos Blanco, que es uno de los empresarios españoles de referencia en el negocio de Internet. Y es que sus negocios no se quedan sólo en Mundijuegos. De hecho, ItNet es una especie de holding que participa en más de veinte compañías. Una de ellas es Ociomedia, desarrollador de páginas de contenidos como Pequejuegos, Nosotras.com o ServiFútbol. Otra participada es RSystem, empresa de servicios, y Aztive, de micropagos. Además, Blanco cuenta con una cartera de más de 11.000 dominios. Otro negocio en el que ha demostrado que los españoles son tan pioneros como cualquier otro.  Sólo es cuestión de esforzarse y lanzarse a la aventura.
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Irak, el país de las oportunidades

irak-oportunidades-negocioNo se trata de ninguna broma, aunque lo parezca. Tampoco es fruto de una fiebre veraniega. Se trata simple y llanamente de reconocer que, a pesar de los mil y un atentados suicidas que sacuden Irak, estamos sin duda ante uno de los mejores destinos posibles para hacer negocio fuera de España. Pero antes de nada es necesario diferenciar que hay dos Irak. La zona kurda, al norte, y el resto. Y es precisamente el norteño Kurdistán, el único territorio donde es posible hacer negocios. Más que posible, es hasta aconsejable. “Es un papel en blanco en el que hay que hacer de todo. Gas, petróleo, hospitales, escuelas, centros médicos, edificios públicos que necesitan una renovación, carreteras e infraestructuras. Hay oportunidades para todos en todos los campos. El país necesita que se construyan más de 100.000 viviendas”, asegura Amanj Yarwaessi, responsable de comercio del Gobierno Regional del Kurdistán en Irak.

A pesar del interés que tienen los kurdos en conseguir que las empresas españolas hagan negocios, de momento no han tenido gran éxito. “El Gobierno nos dice que no le interesa esa zona. España no tiene ni oficina comercial, lo que retrae la entrada de empresas españolas. Se están perdiendo oportunidades en la tercera reserva de petróleo más grande del mundo. Otros países sí que las están aprovechando”, añade Yarwaessi.

GAM, única representante nacional en el Kurdistán

Pero las cosas están cambiando. El ICEX programó un viaje y llevó a este territorio a 40 empresas. Entre ellas estaba GAM que, de momento, es la primera española implantada. “Los americanos nos explicaron la realidad de Irak y como ya teníamos negocios en otros países del Golfo, probamos”, resumen en la empresa asturiana.
De momento a esta empresa de alquiler de maquinaria no le va nada mal. Cuentan con un equipo de cinco personas en Erbil, la capital del Kurdistán iraquí, y una nave donde almacenan dos millones de dólares en máquinas. “Al contrario de lo que se piensa, la implantación es sencilla desde un punto de vista administrativo y legal. Lo difícil es superar la barrera emocional de arrancar un negocio en un país que ha estado en guerra hasta hace poco. Es complicado olvidar el miedo escénico y las típicas preguntas de ¿estaré seguro?, ¿veré disparos?, ¿será peligroso?”, añaden desde GAM

Los turcos y los ingleses ya cuentan con empresas en el país

Una vez superado el desafío psicológico, los problemas que tiene implantarse en Irak son de otra índole. “El mayor inconveniente es la falta de regulación. Existen leyes pero queda mucho por hacer. Todo es de reciente creación y a veces no está clara la forma de operar”, reconoce Yarwaessi. Con todo y con eso, pocos dudan de que estamos ante un país que se está curando de las heridas de la guerra a marcha forzada, convirtiéndose en un paraíso para cualquier empresario valiente. Buena muestra de ello es la presencia en el Kurdistán iraquí de representación de Gobiernos como el inglés, con John Major a la cabeza, o el turco. Gracias a esas visitas institucionales, tanto Turquía como el Reino Unido tienen empresas trabajando en el territorio. “Tampoco hay grandes diferencias culturales. La mentalidad es abierta. A los kurdos les gustan los extranjeros”, concluye Yarwaessi.
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La exitosa dieta antigrasa de Cárnicas Serrano

carnicasLos Mercadona, Carrefour y compañía no olvidarán fácilmente aquel día del año 2000 en el que recibieron la visita de los comerciales de Cárnicas Serrano. Aunque no era la primera vez que la empresa intentaba introducir productos rompedores en sus lineales, lo de entonces sonaba a ciencia ficción. “Les presentamos  los Delisandwich, que eran una línea de elaborados cárnicos confeccionados con cerdo, pavo y pescado”, explican desde la empresa valenciana. Como se puede esperar, el rechazo de los monstruos de la distribución fue total, entre otras cosas porque era impensable que un elaborado cárnico hecho con pescado tuviera éxito.

Se equivocaron. A base de insistir, Cárnicas Serrano logró colocar sus elaborados con pescado en los supermercados, convirtiéndose con los años en el superventas de la firma valenciana. Este hecho ha originado que Serrano sea la única cárnica de España, y quizá del mundo, que tiene como producto más vendido un elaborado de pescado.

Sirva el ejemplo de la línea Delisandwich, para demostrar que Serrano es una cárnica diferente, que basa su estrategia en la innovación continua. Prueba de ello es que ha sido pionera, descubriendo nuevos nichos de mercado. ¿Ejemplos? En 2000, idearon los fiambres (jamón cocido, mortadela, etc.) enriquecidos con Omega3, calcio y vitaminas. Cuatro años más tarde convirtieron los grasientos embutidos tradicionales en comida saludable, con sólo un 2% de grasa. La línea recibió el nombre de Sabrosanos, y fue posible al sustituir la grasa animal del chorizo, morcilla, longaniza y hamburguesas por aceite de oliva. También han lanzado hamburguesas con verdura, y en 2010 dieron una vuelta de tuerca a la mortadela con aceitunas y al pavo trufado.

I+D+i como razón de existencia

Gracias a su decidida apuesta por el I+D+i, Cárnicas Serrano no acumula grasa en sus números. Muy al contrario, la facturación de la casa se ha incrementado en plena crisis, pasando de 40,7 millones de euros en 2006, a casi 50 millones en 2010. Buenas cifras, y más aún, si se comparan con el pobre incremento del 0,3% del resto del sector.

Y es que estamos ante una industria que lo está pasando realmente mal. A la crisis, se le une que el mundo de la alimentación, formado por más de 4.000 fabricantes, la mayoría de ellas pymes, no sabe qué hacer para sobrevivir ante la dictadura de las cadenas de distribución, empresas mucho más grandes, que imponen sus precios y su forma de venta basada en el libre servicio. Entre otras cosas, este sistema provoca que sólo las 40 compañías más grandes llegan a ocupar un puesto en los lineales.

¿Solución?

Diferenciarse, que es precisamente el camino que tomó esta empresa familiar nacida en los años 60 del siglo pasado. Sólo así han conseguido colarse en algunas cadenas de supermercados como Alcampo y Ahorramás, compartiendo escaparate con los reyes de la alimentación: Campofrío, ElPozo, Argal y Casa Tarradellas.

La tercera generación, que es la que dirige la empresa actualmente, ha continuado la tradición de la innovación, hasta el punto de incluir en los estatutos de la empresa una cláusula que exigen que al menos el 15% de las ventas se consigan con productos creados en los últimos tres años. Lo llaman ratio de innovación y se creó hace ocho años. Sólo así, Cárnicas Serrano puede competir con los más grandes y, además, exportar a países como Cuba, donde está presente desde hace más de dos décadas.

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Chufas desde el inhóspito Níger

chufas-nigerProgramas de televisión como Españoles en el mundo o Madrileños por el mundo nos han enseñado el espíritu aventurero de muchos compatriotas que, lejos de amilanarse ante los problemas, se lanzan a la búsqueda de oportunidad en el extranjero con la intención de mejorar su calidad de vida. A muchos de ellos les va realmente bien. Algunos se han casado y trabajan en empresas foráneas obteniendo por ello una solvencia económica difícil de lograr en España. Otros, han desarrollado pequeños negocios con los que mantienen con holgura a sus familias. Pero existen otros muchos emprendedores que no aparecen nunca en esos programas. Y no porque no se lo merezcan, sino porque sus vidas se desarrollan en países hostiles  a los que no acostumbran a llegar las cámaras de televisión.

Uno de esos lugares es Níger. Se trata de un país sin litoral de África occidental. Limita al sur con Nigeria y Benín, al oeste con Burkina Faso y Malí, al norte con Argelia y Libia, y al este con Chad. Con una renta per cápita de poco más de 600 dólares y una población de 15 millones de habitantes, Níger es cualquier cosa menos un destino fácil. Por no tener, el país carece de infraestructuras adecuadas y, como suele ser habitual en estos territorios, la corrupción campa a sus anchas por el Gobierno. Lógicamente la presencia de empresarios extranjeros dispuestos a invertir en Níger es bastante escasa. Tanto es así, que sólo existe una empresa española presente en el país africano. Se trata de Tigernuts Traders, una compañía especializada en la exportación de chufas comandada por el valenciano Rafael Carrión. Su historia, no tiene desperdicio. “En 1990 tenía 40 años. Había dejado mi trabajo en IBM y decidí buscar otros rumbos. Me enteré por la prensa de que había escasez de cosecha de chufa y de que los precios se doblarían en un futuro. Así que investigué. Todo el mundo pensaba que la chufa sólo se podía cultivar en una zona concreta de Valencia, pero descubrí que existía otro territorio con buenas condiciones para su cultivo”, explica Carrión.

Comienza la aventura

La tierra prometida para el cultivo de chufa era Níger. Pero su conquista no era tarea sencilla “A base de teléfono y fax, ya que Internet estaba en pañales, encontré las zonas de Níger donde se podía cultivar la chufa. Y allí que me fui. Aterricé en Costa de Marfil y alquilé un coche con el que recorrí 2.000 kilómetros para llegar al país”, narra Carrión.

El esfuerzo mereció la pena. Tras algunas vicisitudes, encontró un socio local y juntos fundaron Tigernuts Traders en la primavera de 1995. “La empresa nació para exportar la chufa pero pronto buscamos nuevas utilidades al producto, que la de elaborar horchata. Así, la empresa utiliza la chufa para elaborar aceites, harinas y utilizarlas como cosméticos”, explica Carrión. ¿Resultado? En la actualidad, la empresa exporta a 40 países y ha recibido reconocimientos como la visita de la ex vicepresidenta primera del Gobierno María Teresa Fernández de la Vega en 2008. “Cuando vino ocurrió una anécdota curiosa. La prensa aireó una foto que la tomaron saludando a nuestro socio y a sus cuatro mujeres. Media hora más tarde toda España estaba escandalizada. Parece que la gente no sabe que Níger es un país musulmán donde la poligamia es una práctica corriente y no está mal vista”, añade Carrión.

Las dificultades de África

Las diferencias culturales y religiosas no son los únicas diferencias a las que es necesario adaptarse si se quiere triunfar en el continente negro. Otros de los retos que se deben tener en cuenta en África es el del transporte y la corrupción. De lo primero sabe mucho Ramón Carrión, ya que el mayor problema al que se enfrenta con asiduidad es transportar la cosecha desde la entrañas de África a cualquier puerto de embarque. “Es casi un milagro que a un camión, viejo y fatigado, cargado con 40 toneladas, ya que no se respetan las limitaciones de carga, no le pase nada en el trayecto. Desde una avería, pasando por un accidente, a una carretera cortada por las obras, o a un asalto de delincuentes”, explica Carrión. En uno de esos viajes el camión estuvo retenido con toda la mercancía durante dos meses. “Como no hay grúas móviles, los contenedores no pueden cargarse en otro camión. Así que hay que esperar a que lleguen las piezas de Japón o Alemania para repararlo y seguir camino. Son camiones obsoletos y las piezas son difíciles de encontrar”, narra Carrión.

A pesar de ello, este emprendedor también sabe reconocer las bondades de África. “ Lo mejor son los trabajadores. A la Autoridad no le importa demasiado pedirte “favores”, por lo que es necesario tener una buena relación con el Gobierno de turno. Pero la gente es otra cosa. Se trata de trabajadores sencillos, respetuosos y muy serios, especialmente las mujeres, que son quienes se ocupan del cultivo. Al igual que ocurre en Europa, los trabajadores saben que si a nuestra empresa le va bien, a ellos también les irá bien, porque continuarán teniendo trabajo renumerado en África donde el nivel de desempleo es escalofriante. Tigernuts proporciona trabajo a un colectivo de más de 1.000 personas”, concluye Ramón Carrión.

Poniendo en un balanza los pros y los contras está claro que este emprendedor valenciano no se arrepiente de haber emprendido su negocio de chufas en tierra hostil.