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La Caixa convoca la 6ª edición del Premio Emprendedor XXI

Se abre la veda. El Premio Emprendedor XXI arranca su sexta edición hoy mismo, 20 de marzo, para ofrecer a pymes jóvenes y emprendedores la posibilidad de hacerse con el respaldo económico que necesitan para impulsar sus proyectos. Nada menos que 100.000 euros para el premio principal, que ganará la empresa “más innovadora de España”.

Además de este suculento galardón, otros 41 empresarios se pueden beneficiar del programa impulsado por La Caixa, la Empresa de Innovación pública (Enisa) y otras 40 entidades más. Y es que, además de premio económico, el Premio Emprendedor XXI ofrece apoyo formativo con la posibilidad de asistir a clases en las escuelas de negocio más importantes del mundo e incluso colaborar con proyectos tecnológicos en el afamado Silicon Valley californiano.

¿Quién puede participar?

En esta ocasión, pueden participar dos categorías de empresarios: emprendedores en fases iniciales (para optar por el premio “Emprendes XXI”) y empresas consolidadas que tangan más de dos años de vida y gran potencial de crecimiento (para hacerse con el galardón “Creces XXI”).

¿Qué hay que hacer para participar?

En el caso de Emprendes XXI, las empresas que deseen participar tendrán hasta el 9 de mayo para presentar un plan de negocio que demuestre la motivación del emprendedor y su capacidad para avanzar durante las primeras fases de su aventura empresarial.

Este premio consta de una primera vuelta autonómica en la que se anunciará el nombre de los 17 ganadores (en mayo-junio), quienes obtendrán un premio de 5.000 euros y la participación en dos experiencias de formación y “networking” internacional: la asistencia al curso Ignite Fast Track, impartido por la Universidad de Cambridge, y el puente tecnológico a Silicon Valley, donde podrán conocer de primera mano algunas de las empresas líderes mundiales en innovación.

Además, estas 17 empresas seleccionadas en la fase autonómica competirán por el galardón estatal, dotado con 20.000 euros, que se dará a conocer en octubre en la gala oficial de entrega de las dos categorías del Premio Emprendedor XXI.

Por otra parte, Crece sXXI propone a las empresas interesadas presentar hasta el 30 de mayo información sobre su trayectoria empresarial, sus resultados, un ambicioso plan de crecimiento y un equipo con alta capacidad de gestión para aplicarlo y ejecutarlo.

En este caso, la elección del ganador cuenta con una única vuelta estatal. Para elegir a la empresa más innovadora se realizará una preselección de 25 compañías que serán premiadas con una beca para el Executive Growth Program, curso diseñado e impartido adhoc por IESE y ESADE para empresas en crecimiento. Entre las 25 citadas, 6 serán finalistas y optarán a los premios económicos de mayor dotación: 100.000 euros para el ganador, 40.000 euros para el segundo clasificado y 25.000 para el tercero. El fallo del premio está previsto para octubre de 2012.

Novedad: un premio para empresas con mayor impacto social

Una de las principales novedades de la edición 2012 del Premio Emprendedor XXI tiene que ver con el programa de obra social de La Caixa. En este sentido, la entidad financiera catalana otorgará dos accésits (uno de 5.000 euros para la categoría de Emprendes XXI y otro de 25.000 euros para Creces XXI) con el objetivo de reconocer el trabajo de empresas innovadoras que además generan un impacto positivo en la sociedad y/o aportan soluciones rentables y sostenibles a un problema social concreto.

Los premiados en esta categoría se elegirán entre los 17 ganadores autonómicos (en el caso de Emprendes XXI) y entre los 25 seleccionados que participarán en el Executive Growth Program (en el caso de CrecesXXI).

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Pymes: en busca del crédito perdido

Aunque parezca misión imposible, los emprendedores y las pymes todavía pueden encontrar lugares donde fluya el crédito o, al menos, alguna muestra de esperanza para conseguirlo. Por ejemplo, Novagalicia acaba de anunciar que prevé destinar 6.108 millones a créditos para pymes en 2012, de los que el 40% serán nuevas concesiones. Y Caja Laboral ha afirmado que apoyará a pymes y autónomos de Navarra con una línea de crédito de dos millones de euros con unas condiciones que irán desde el euribor+1,75 al euribor+3 y un plazo de financiación de 60 meses. A finales de año, Bankia también comenzó a moverse e indicó que destinaría 1.000 millones de euros a financiar pymes españolas en los próximos dos ejercicios a través de un convenio firmado entonces con el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio.

Pero por si la situación fuera muy agobiante y requiriera de una actuación inmediata, emprendedores y pymes también pueden encontrar una solución urgente en internet. La Federación de Empresarios de la Comunidad de Madrid (Fedecam) y la firma Weemba están dando a conocer entre el empresariado madrileño las posibilidades que ofrecen los créditos ‘online’ para acabar con el estrangulamiento que sufren pymes y emprendedores en esta comunidad autónoma.

Y es que cualquier acción es buena para volver a abrir el grifo. No hay que olvidar que, si hacemos balance general, en 2011 los bancos españoles siguieron recortando los créditos a las empresas. Para los de un importe inferior al millón de euros (los que solicitan pequeñas y medianas empresas), la reducción fue del 16,8% y para los superiores a esa cantidad, del 22,4%.

Otro lugar donde es posible acudir es el Instituto de Crédito Oficial. Un 41,3% de las pymes demandantes de crédito se dirigieron al ICO en el cuarto trimestre de 2011, más que en la media de los dos años anteriores (37,7%), y de ellas, el 77% consiguieron financiación. Los resultados no están mal: el 57,6% de las empresas que solicitaron préstamos de esta institución no encontraron obstáculos en su solicitud.

Además de las líneas ICO, entre las empresas que acudieron a la financiación externa durante el pasado ejercicio, un 11% utilizaron el factoring y un 18,5% el confirming. El 3,5% se dirigieron a sociedades de garantía recíproca para obtener su aval y un porcentaje muy reducido (1,3%) recurrió a otras fórmulas de financiación como el capital riesgo. Las empresas que se dirigen a estos medios alternativos suelen cubrir con ellos el 24,4% de sus necesidades.

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ICEX Next el nuevo plan para facilitar la aventura exterior de las pymes

Con una economía en recesión y unas tasas de consumo en caída libre, está claro que la supervivencia de muchas pequeñas empresas pasa por salir al exterior. Pero la aventura no es sencilla. A la falta de financiación se suele unir el desconocimiento de los mercados exteriores, así como de la competencia que habrá en los países de destino. Para hacer más fácil todo el proceso de internacionalización y de exportación, el ICEX acaba de presentar ICEX Next. Se trata de un plan para potenciar la competitividad exterior de las empresas a través de la elaboración de estrategias a medida para cada mercado. Entre otras cosas, el programa, que se pondrá en funcionamiento de inmediato, ofrece una plataforma de asesoramiento y servicios muy flexibles que permiten cubrir las necesidades específicas de las empresas en función de sus actividades en el ámbito internacional.

ICEX Next también tiene el objetivo de incrementar y mejorar el apoyo a la iniciación y la consolidación de las pymes en su apuesta por los mercados internacionales, especialmente a través del coste que exige su salida al exterior, y de una ventanilla única. Durante el proceso de iniciación de la internacionalización, el organismo oficial apoyará a las empresas en el diseño de su estrategia internacional para aumentar su competitividad. Más tarde, en la fase de consolidación, en destino, facilitará la diversificación de su red comercial al definir su plan de negocio en un mercado en particular, poniendo a su disposición asesoramiento específico de tipo fiscal, legal, promocional y de inteligencia competitiva, entre otros factores.

Ayuda económica y formativa

El programa ICEX Next apoyará también la cofinanciación de los gastos de las empresas en la promoción de su actividad. El plan se pone en marcha con un coste máximo estimado de 25.100 euros por cada empresa que se promocione, de los que 12.700 euros serán aportados por el Instituto y los restantes 12.400 euros correrán a cargo de la empresa. La previsión es que la mayor parte de ese dinero (unos 20.000 euros por empresa) se destinen a los gastos de promoción exterior y la contratación de personal especializado para los departamentos de internacionalización que esas empresas pueden poner en marcha.

Por otro lado, cada empresa contará con un cupo de 60 horas de asesoramiento personalizado (la mitad serán de carácter obligatorio y la otra mitad opcionales) prestado por expertos en los distintos ámbitos de la internacionalización y la competitividad exterior.

Según el ICEX, se trata de un programa abierto y flexible, adaptado a las necesidades de las pymes, al que las empresas se pueden incorporar dependiendo del grado de internacionalización que hayan alcanzado y las características de su negocio. De esta manera se conjuga flexibilidad y asesoramiento sin que se obligue a la empresa a realizar una inversión inicial mínima.

Por último, el programa incluye también un consejo de orientación estratégica, que permitirá que grandes multinacionales españolas presten su experiencia a las pymes y sirvan de ariete para la internacionalización de los emprendedores. Algunas de estas empresas serán Telefónica, Santander, BBVA, Inditex, Barceló, Iberdrola, Repsol, Acciona y Mapfre.

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Anboto crea el asistente virtual que arrasa en Silicon Valley

Imagínese que existe el empleado perfecto. Alguien que está siempre disponible, con un conocimiento extraordinario, políglota y que se multiplica según las necesidades. Un trabajador capaz de solucionarle todas sus dudas. En definitiva, el empleado 10. Pues bien, según aseguran en la empresa Anboto ese empleado existe y se llama Anboto Virtual Vendor Gen V.

Lo más curioso de todo es que no es nadie de carne y hueso sino un asistente virtual creado por esta compañía vasca, que está arrasando en el campo de la atención al cliente online. Buena muestra de ese éxito es su porfolio de clientes, que incluye nombres como Vueling, Eroski, BBVA, Banco Santander o la consultora PwC.

Anboto también está en contacto con gigantes del comercio electrónico como eBay o GAP para llevar su tecnología a la atención al cliente online de estas empresas. Pero la prueba definitiva del auge de esta compañía fue su reconocimiento en 2010 como la starp-up más prometedora del mundo. Un logro que abrió las puertas de Silicon Valley a esta empresa con sede en Erandio (Vizcaya).

La sencillez la clave del éxito

La clave de todo está en la tecnología que utiliza Anboto que es sencilla de entender para cualquiera que haya tratado de comprar por Internet en alguna ocasión. El usuario habitual sabe que a la hora de las dudas y problemas las opciones de ayuda por parte de la página de comercio electrónico son limitadas, mecánicas y enormemente tediosas, lo que lleva a que muchas compras se pierdan antes de llevarse a cabo. Para solucionarlo, el asistente virtual que ha puesto en marcha esta pyme vizcaína hace posible que el usuario y el ordenador dialoguen de manera natural y libre. De hecho, la página web simula el lenguaje humano, por escrito o por reconocimiento de voz, e interactúa con el cliente. “Es como hablar con un empleado de, por ejemplo, una agencia de viajes. En lenguaje escrito tenemos 600.000 conceptos, ya que no se trabaja solo con palabras”, explican en la empresa.

Y es en el trabajo con conceptos donde radica la gran diferencia entre la tecnología de Anboto y la del resto de competidores. Gracias a este sistema, el asistente virtual es capaz de entender conceptos y expresiones (en vez de palabras), que van más allá de las definiciones exactas que coinciden con los rígidos registros de cualquier base de datos. Esta tecnología diferencial ha servido también a la empresa para crear servicios específicos para banca, aerolíneas, salud o tiendas de comercio electrónico.

El principal responsable de este milagro es el getxotarra Xavier Uribe- Etxebarria, un ingeniero de la Universidad de Deusto que estuvo trabajando durante años en un proyecto de traducción automática. Tras su paso por Estados Unidos, donde se acabó de formar en la Harvard Business School, Xavier vio la necesidad de dar un giro a su trabajo, y así surgió Anboto. Desde luego, dio en el blanco.

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La comunicación con los medios también es cosa de pymes

“¿Me podría poner con el responsable de comunicación de su empresa o algún portavoz para tratar con los medios?” Si ante esta pregunta le invade el pánico, le entran sudores fríos y lo único que se le pasa por la cabeza es colgar el teléfono lo antes posible, está claro: tiene un problema de comunicación en su compañía. Pero no hay duda, colgar es la peor opción.

En muchos casos, los pequeños empresarios piensan que su tamaño les hace invisibles a la prensa y que eso de salir en los papeles es para jugadores de otra liga. Además, tienen claro que su escueta estructura laboral no les permite darse el lujo de tener ese “responsable de comunicación” que le demandan al otro lado del teléfono. Pero ninguna de estas dos premisas es cierta.

Cada día, los diarios y las revistas de información económica están más interesados en contar historias de pymes que destaquen por algún motivo o en recabar la opinión de este ámbito empresarial para contrastar las arrolladoras “verdades inmutables” que venden las grandes corporaciones.

Tener un responsable de comunicación no significa hacer un contrato específico a una persona destinada a ese fin, ni mucho menos. Sólo significa que la empresa debe tener definido, de antemano, quién será el interlocutor más adecuado para relacionarse con los periodistas en caso de que sea necesario. Cuando la empresa es muy pequeña, lo más aconsejable es que sea el propio emprendedor quien asuma esa tarea. Él es quien mejor conoce el negocio y probablemente también sea quien tiene más claro los pasos a seguir del mismo. Además, podrá transmitir al periodista toda la pasión con la que lleva las riendas del mismo, lo cual favorecerá mucho la imagen que el profesional de la comunicación pueda formase.

A veces, el emprendedor es terriblemente tímido y enfrentarse a una entrevista, por fácil que sea, le supone un trauma incluso físico. En ese caso, y para evitar una mala transmisión de la información o dar la sensación de falta de credibilidad, lo ideal es que delegue en otro socio o compañero más locuaz.

Tras elegir a la persona adecuada también es aconsejable dedicar algo de tiempo a definir un discurso consensuado de qué se quiere comunicar. Será clave elaborar un pequeño dossier con la historia de la compañía, los hitos de su evolución y las líneas generales de los objetivos futuros. Y sí, hay que incluir la información económica, sobre todo si ésta está presentada en el registro mercantil y, por lo tanto, es pública y accesible al periodista por esa vía. Ofrecer la cifra de facturación de la compañía no es dar ninguna pista para el enemigo, si realmente hay enemigo este ya sabrá donde acceder a ella. Negándosela al periodista sólo conseguimos ponerle en nuestra contra, y lo que es peor negar la información no asegura que esta no va a salir publicada.

Por último, si lo que le demanda es una opinión, no dude en ofrecerla. Así su nombre y, sobre todo, el de su empresa empezará a sonar en los papeles y tendrá un paso dado para cuando se plantee, en el futuro, una estrategia de comunicación.

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Mercury Steam, los reyes del videojuego en España

Hablar de Mercury Steam es adentrarse en un caso único en España. Y es que estamos ante la única empresa nacional de videojuegos capaz de competir de tú a tú con los grandes estudios americanos y japoneses en el mercado internacional. Buena muestra de ello es Castlevania: Lord of Shadows, un título creado para ordenadores y consolas que, desde su lanzamiento en 2010, ha vendido más de un millón de copias en Europa.

Pero lo de Mercury Steam es un oasis dentro del desierto de la industria española de los videojuegos. Tanto es así que para encontrarnos con otro ejemplo de éxito internacional creado en España, tenemos que echar la vista atrás doce años. Obviamente se trata de Commandos de Pyro Studios, que en 1998 arrasó en el mercado internacional. Entre ambos, solo Invizimals para PSP de la barcelonesa Novorama ha conseguido colarse en las estanterías jugonas de medio mundo.

El sector está claramente dominado por los grandes estudios americanos y japoneses. Ante este panorama, la mayoría de las compañías españolas ha abandonado la conquista de las consolas y los ordenadores para desarrollar juegos más modestos, que son los que se distribuyen luego en móviles y redes sociales. Dentro de estas nuevas plataformas, España sí que cuenta con ejemplos exitosos. Pero para plantar cara a Estados Unidos y Japón solo contamos con Mercry Steam. “Siempre hemos estado a la altura. Donde no lo estamos es en tejido industrial. De hecho solo hay una empresa que hace juegos alocados y de grandes presupuestos, que somos nosotros”, comenta Enric Álvarez, el padre de esta rara avis.

Unos comienzos marcados por las dificultades

Para adentrarnos en los orígenes de Mercury Steam, se debe echar la vista atrás hasta y centrarse en una compañía llamada Rebel Act, que quebró en 2002. El motivo de dicho cierre fue el desarrollo del videojuego para PC Blade: The Edge of Darkness. Probablemente sea el mejor título creado nunca por una empresa españolas perosu creación fue muy costosa y su distribución insuficiente.

A pesar de ello, un grupo de antiguos trabajadores de Rebel Act decidieron seguir apostando por los videojuegos y surgió Mercury Steam.

Niños mimados de la japonesa Konami

Mercury Steam alcanzó el éxito con su Castlevania al unirse a la japonesa Konami, que les ha dado manga ancha para hacer lo que han querido mientras que el imperio nipón, autor de sagas de juegos míticas como Metal Gear Solid y Pro Evolution Soccer, se ha encargado solo del marketing y de la distribución del Castlevania. “Si alguien cree que en Mercury Steam había un plan de negocio detrás, se equivoca. Lo que había eran ocho chavales locos por seguir haciendo lo que hacían en Rebel Act, cuando desapareció”, explico recientemente Álvarez.

Al contrario de lo que marcan los libros de gestión, esa especie de desorden empresarial es el mejor aval de esta compañía cuya forma de trabajar se aleja de cualquier otro gran estudio internacional.

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Dar en la diana: la mejor estrategia en redes sociales

En un mercado saturado de información no tiene sentido lanzar acciones de marketing y comunicación que no sabemos si van a funcionar. Es más efectivo trabajar en lo que conocemos, a priori, que es popular. A través de las redes se puede medir, mediante muestras más amplias y de forma más fiable que nunca, lo que quiere el consumidor. Y, por tanto, el riesgo de fracaso se reduce al mínimo. Pero es que, además, internet ofrece unas posibilidades únicas de observar y detectar errores de forma temprana y, si nos mostramos flexibles y sabemos cambiar a tiempo, hay muchas posibilidades de éxito en este nuevo entorno. Estaremos, también, atendiendo a un usuario maduro en los ‘social media’ que, más allá de la interacción y la conversación, desea participar.

Hemos pedido a Dolors Reig, consultora del postgrado Redes sociales e intercambio de conocimiento de la Universitat Oberta de Catalunya, algunos consejos para que las pymes consigan mantener viva la atención en la red y aumentar las visitas. A su juicio, son varios los temas importantes pero el elemento clave es aportar valor al usuario en forma de contenido, diversión, juego, identificación, etc. Según esta experta, en general un tono informal, transparente, auténtico y un talante conversador, junto al uso de recursos multimedia, son elementos estratégicos que consiguen mantener la atención en la red. Eso sí, también advierte de que no es posible, sin embargo, plantear recetas mágicas y de que hay que estudiar cada caso en profundidad.

Según el estudio Social Media Consumer, realizado por la consultora de comunicación Porter Novelli. España se encuentra a la cabeza de Europa en el poder de influencia de las marcas a través de las redes sociales, siendo los españoles los más predispuestos a seguir el perfil oficial de una marca. El informe se ha elaborado a partir de más de 10.000 entrevistas en seis países europeos: Reino Unido, Alemania, Bélgica, España, Francia y Holanda.

Según sus conclusiones, el 83% de los españoles afirma estar predispuesto a seguir a una marca a través de redes sociales, muy por encima de la media de Europa que se sitúa en el 64%. Además, el 19% de los españoles reconoce y es consciente de la influencia que ejercen las marcas a través de las redes sociales en sus decisiones de compra, por delante de Francia, Reino Unido, Alemania, o Países Bajos. Este último tiene solo un 8%.

Las principales motivaciones que lleva a los españoles a seguir a una marca en redes sociales a través de sus perfiles oficiales son, por este orden, las siguientes: por afinidad con la marca, para conseguir descuentos, porque le gustan sus productos y para participar en concursos o sorteos.

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Nuevas medidas para que pymes y autónomos cobren las facturas de las administraciones

A las pymes que trabajan con la administración pública el anuncio del Gobierno, de habilitar una línea de ayudas para pagar a sus proveedores, supuso un rayo de luz en su oscuro panorama financiero. Sólo los ayuntamientos deben la nada despreciable cifra de 30.000 millones de euros. Pero, como más de uno habrá advertido ya, el camino para recuperar lo debido no va a ser tan fácil como se había pensado.
Tanto empresarios como autónomos se quedaron con la miel en los labios con lo anunciado el pasado viernes en el Consejo de Ministros. Lo que iba a ser una solución rápida que podría permitir saldar las deudas en semanas, se ha transformado, en meses para aquellos que tengan deudas contraídas con los Ayuntamientos; que, como mínimo, tendrán que esperar hasta mayo. La espera será mayor para los que tengan deudas pendientes con las comunidades autónomas. Según la vicepresidenta de Gobierno, Soraya Sáenz de Santamaría, será el próximo Consejo de Política Fiscal, que todavía no ha convocado el Ministerio de Hacienda, el encargado de establecer pasos y procedimiento para esos trámites.

Controlar los plazos

Ahora los empresarios deben seguir muy de cerca los plazos marcados por la administración. Antes del 15 de marzo los ayuntamientos deben comunicar al fisco, telemáticamente y con firma electrónica, el listado detallado de las facturas que adeudaban hasta el 31 de diciembre de 2011. Desde ese momento, se abre un plazo de 15 días para que empresas y autónomos confirmen que están incluidos en la lista o, de no ser así, reclamarlo. El ayuntamiento está obligado a emitir un certificado individual siempre que la empresa justifique su demanda aportando la documentación necesaria.
Otra de las tareas que se ha pedido a los ayuntamientos es que presenten un plan de ajuste detallado en el que expliquen cómo hacer frente a esas deudas. Hacienda tendrá un mes para dar el visto bueno a ese documento. Por lo que no será hasta el mes de mayo cuando los bancos, que actuarán de intermediarios, tendrán vía libre para facilitar los pagos.
Pero esperar unos meses más no es el único esfuerzo que se les pide a los proveedores públicos, además el Gobierno ha habilitado un sistema que dará prioridad en el cobro a quienes hacen un descuento de las deudas. Esa quita se aplicará al principal de la deuda, y a todos los intereses de demora. ¿Puede su negocio darse el lujo de seguir esperando? O prefiere cobrar algo menos cuanto antes. Sin duda es cuestión de hacer bien las cuentas y sobre todo recordar que la decisión es voluntaria. Es decir, si financieramente puede permitirse el lujo de esperar, nadie le obligará a aceptar la quita. Quizá tarde algo más en cobrar, pero al menos ya se puede gritar aquello de: ‘Tierra a la vista’.

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Bubok, la editorial que se apuntó a las nuevas tecnologías

Internet ha obligado a muchas industrias a tener que reinventarse. Una de las que está en esa situación es la literatura. El auge del libro electrónico ha provocado un tsunami entre las grandes editoriales, que buscan cómo enfrentarse, o sacar partido, a la nueva tecnología. Mientras eso ocurre en las grandes ligas, existen emprendedores que saben aprovechar las oportunidades tecnológicas para, por ejemplo, democratizar la publicación de libros. Es el caso de la editorial Bubok

El origen de todo
En 2007, Ángel María Herrera junto con otros socios, entre los que se encontraban Rafael Casado, fundador del portal financiero Invertia, o José Luis Delgado, creador de la página de Internet Mailxmail, decidieron fundar Bubok, un portal especializado en la edición de libros. El modelo de edición de estos ejemplares es sencillo: un autor publica su obra sin ningún tipo de coste y si decide que ese libro se difunda llega a un acuerdo con Bubok para publicarlo. Cada persona decide en qué formato quiere tener su obra (digital o papel) y si quiere venderla, mientras que el cliente final es el que decide la forma de envío.

Beneficios para el escritor
Uno de los atractivos de publicar el libro en Bubok es el porcentaje del precio de la obra que gana cada autor. “Un ochenta por ciento de la venta del libro se lo lleva el escritor y el resto lo gana la compañía”, explican en esta pyme española. Por ejemplo, si el libro cuesta cinco euros, el autor ganaría cuatro euros, y Bubok recibe un euro. Con el sistema tradicional el autor comparte el precio del ejemplar con la editorial, la distribuidora y el punto de venta. Así, de un libro que cuesta 12 euros, el escritor recibe 1,2 euros, es decir, el diez por ciento del precio final. “Cuando el escritor decide publicar, llega a un acuerdo con nosotros para fijar el precio del ejemplar”, añaden desde Bubok.

Tras cinco años de aventura empresarial, la edición a la carta que ofrece Bubok parece funcionar. Buena muestra de ello son los comentarios de escritores que se han servido de sus servicios para dar a conocer sus obras. Uno de ellos es Juan Marín Pozo, que no tiene inconvenientes en contar su experiencia con la empresa. “Una madrugada decidí poner en orden lo aprendido después de seis años ayudando a las familias a ahorrar y acumular dinero y me puse a escribir en forma de fábula una obra titulada Finanzas para un tonto Decidí publicarlo con Bubok, y en pocos días tenía el primer ejemplar en mis manos. A partir de ahí todo fue muy rápido y fue cuando llevaba 500 copias vendidas que comencé a pensar, basado en los comentarios de los lectores, que el libro podía llegar a algo más que una edición particular. Envié propuestas editoriales a tres compañías diferentes y fue la tercera la que en tan solo quince días respondió que OK. Era la editorial Aguilar, del Grupo Santillana, que el año anterior había vendido 171 millones de libros”, explica Marín Pozo.

En la actualidad, la obra “Finanzas para un tonto” se puede encontrar en El Corte Inglés, Fnac, Casa del libro, aeropuertos, estaciones, etc. El caso de este escritor no es aislado. Muchos otros también han utilizado la plataforma de Bubok para darse a conocer. Y es que este pequeño negocio ha demostrado que la tecnología no es el enemigo de la cultura, sino todo lo contrario.

Contrato

Las claves de la reforma laboral para pymes y emprendedores

Además de la reducción del coste del despido, el cambio más destacado de la reforma laboral aprobada por el Gobierno, el texto publicado el BOE el pasado 11 de febrero contiene otras muchas novedades que, en algunos casos,  afectan y/o benefician especialmente a las pequeñas y medianas empresas españolas.

Contrato indefinido específico para pymes

Entre las medidas más relevantes está la creación de un contrato específico para empresas cuya plantilla no supere los 50 trabajadores, por el cual se amplía hasta un año el periodo de prueba para los contratos indefinidos. Un cambio que significa que, en caso de necesitarlo, un contrato podrá ser rescindido sin ningún tipo de indemnización dentro de ese primero año.

Incentivos para la contratación

Otras novedades están claramente orientadas a crear nuevos puestos de trabajo, especialmente para estimular la contratación de desempleados de larga duración, mujeres y jóvenes.

Así, la contratación de desempleados que hayan estado en paro durante, al menos, 12 meses en los últimos 18 y de aquellos que sean mayores de 45 años supondrá un ahorro en sus cuotas de la Seguridad Social de 1.300 euros cada año, hasta un tope de tres años (4.500 euros en total).

Además, si el desempleado es mujer la ayuda asciende a 1.500 euros por año, también con un tope de tres años.  También hay una bonificación a las cuotas de la Seguridad Social de hasta 3.600 euros cuando se contrate indefinidamente a jóvenes entre 16 y 30 años.

Por otro lado están las deducciones fiscales de 3.000 euros para el primer trabajador contratado menor de 30 años. Una deducción que se amplía al 50% de la prestación por desempleo que haya cobrado su candidato durante el último año en el caso de los empresarios nóveles, los emprendedores.

Contratos temporales limitados

Si la situación económica está tan complicada que todos estos caramelos no le animan a contratar, no pase por alto revisar su estrategia de recursos humanos. Y es que a partir del 31 de diciembre de este año no se podrán encadenar contratos temporales de forma indefinida como ocurre hasta ahora. Si tiene algún trabajador contratado en régimen de trabajo temporal tenga en cuenta que, transcurridos 24 meses desde el inicio, éste pasa directamente a ser un contratado indefinido.

ERE sin la autorización de un juez

Por último, no se deje llevar por la alegría de algunos titulares de prensa. Si la situación es extrema y debe recurrir a un Expendiente de Regulación de Empleo (ERE), la supresión de la autorización previa por parte de juez es una ayuda. Pero nada más. Puede que al no hacer falta el “permiso” de un juez pueda evitar tener que pactar las condiciones del ERE con los sindicatos y la casi segura subida de indemnizaciones que eso conllevaba. Aún así,  los expertos aconsejan tener mucho cuidado y presentar el expediente como si fuera a ser revisado por la autoridad judicial. Si los sindicatos detectan alguna irregularidad lo denunciarán y un cambio a posteriori pude ser, incluso, más engorroso que la posibilidad de bloqueo en las negociaciones que existía hasta ahora.

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Financiación y asesoramiento para “tecno-emprendedores”

En estos tiempos toca reinventarse para salir del agujero. Innovar y emprender son parte de la receta para que la economía española vuelva a crecer y si hay un sector en el que ambas palabras tienen verdadero peso es, sin duda, el tecnológico. En la actual coyuntura los “tecno-emprendedores” tampoco lo tienen fácil. Encontrar financiación para nuevos proyectos no es sencillo y es el primer escollo en el camino hacia el éxito.

Ante esta situación, dos grandes empresas como son La Caixa y Telefónica han puesto en marcha programas que incluyen líneas de financiación para emprendedores con proyectos relacionados con el mundo de la tecnología.

En el caso de Telefónica, su intención de importar el espíritu de Sillicon Valley a España le ha llevado a crear Wayra, un programa para que los “tecno-emprendedores” encuentren asesoramiento y financiación para lanzar sus proyectos. Las ayudas a las que se podrán optar variarán entre los 30.000 y los 70.000 euros, un buen empujón para arrancar.

Wayra organiza varias veces al año convocatorias para elegir las ideas o empresas más interesantes que, estando todavía en la fase inicial, puedan ser atractivas para los capitales riesgo. En este momento, Wayra tiene seleccionadas 20 Start- up, 10 de ellas en Madrid y otras 10 en Barcelona.

La Caixa también quiere apostar por este modelo de apoyo a jóvenes empresas, que podrán beneficiarse del acceso a financiación con su gestora de capital riesgo Caixa Capital Risc y de asesoramiento por parte de expertos de la casa. A cada proyecto se le asignarán 50.000 euros e incluso La Caixa también se reserva la opción de entrar directamente en el capital de las Start-up más interesantes.

En resumen, si eres un joven (o no tan joven) emprendedor tecnológico y andas a la búsqueda y captura de financicación, no dejes de estudiar la participación en cualquiera de estos programas para encontrar las ayudas y el asesoramiento necesitas y que pueden marcar la diferencia entre un proyecto que nunca ve la luz y una start-up con éxito

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GOES: la historia de éxito de una empresa familiar que supo “cambiar de piel”

La economía española está sobrada de ejemplos en los que un relevo generacional implica la muerte de un prometedor negocio familiar. Por fortuna, también contamos con casos de todo lo contrario. Uno de los más curiosos es el de la peletería catalana GOES. Fundada por el emprendedor José Gómez Benet en 1971, en un pequeño taller de la calle Muntaner de Barcelona, la empresa centró sus primeros años en el negocio de la piel tradicional, los abrigos y chaquetones de piel que solo se vendían a tiendas mayoristas. Las cosas marchaban bien, ya que aquellos eran los tiempos en los que la máxima ilusión del hombre era comprar un coche, y la de la mujer, tener un abrigo de visón que lucía con orgullo en noches de gala o en eventos culturales.

Reinventarse o morir
Pero los tiempos cambian. Entre la mala fama creada por los ecologistas en su guerra constante contra el uso de la piel de los animales, y el cambio de tendencias en la juventud, los peleteros de toda la vida se quedaban más anticuados que los protagonistas de la serie Cuéntame. La nueva clientela huía hacía tiendas de moda más asequibles, y a los peleteros de toda la vida solo les quedaban dos opciones: reinventarse o morir. Por fortuna para GOES, José Gómez no se aferró al sillón presidencial y encontró la solución para la continuidad de la empresa en su propia familia. En concreto, en su hija Yolanda Gómez, que asumió la dirección general del negocio familiar en 2003. En menos de diez años, la segunda generación de la compañía barcelonesa ha transformado el negocio familiar.

De aquella peletería clásica en decadencia queda muy poco. Ahora estamos ante un negocio que factura 13 millones de euros y que se ha internacionalizado, vendiendo sus colecciones en otros países, como Andorra, Francia, Alemania, Bélgica, Rusia y México. GOES también ha descentralizado el negocio y ahora cuenta con talleres propios en países como Grecia, Turquía, India, China y, por supuesto, España.

Pero la buena marcha de la empresa no hubiera sido posible si Yolanda Gómez no hubiera tomado en 2003 la dura decisión de convertir una peletería tradicional en una empresa de moda en piel dentro del sector textil. Así, de vender a mayoristas, GOES ha pasado a contar como clientes a firmas como Inditex, Mango, Carolina Herrera, Bimba y Lola, Loewe y Pedro del Hierro, entre otras.

De puntillas por la crisis
Gracias a este cambio, la peletera cuenta ahora con dos grandes ventajas. La primera es la pasar de puntillas por la crisis, ya que sus clientes siguen abriendo puntos de venta en España y en el extranjero. Y la segunda, la democratización de la piel, acercándola a las nuevas generaciones, que quizá no acepten un abrigo de visón de los de antes, pero que sí toleran un adorno de piel en la cazadora que compran en el Zara de turno.

Por si esto no fuera suficiente, GOES también ha diversificado las colecciones, lanzando la línea llamada Yogo, exclusiva para jóvenes, y Goes Home, de decoración. El resultado de todas estas iniciativas es la transformación de una empresa decadente en un negocio que goza de buena salud y que, además, no olvida sus raíces, ya que la compañía familiar sigue fabricando la marca de peletería fina, Goes a la espera de que la moda de la piel de alto standing regrese.