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Entrevista con Sinuhe Arroyo, el emprendedor español que triunfa en las escuelas de negocio americanas

sinuhe-arroyoHasta el momento, el nombre de Sinuhe Arroyo es desconocido en España. También el de Playence, la empresa creada por Arroyo basada en la búsqueda de contenidos multimedia y servicios de anotación. Pero este antiguo MBA de la escuela de negocios Chicago Booth empieza a ser alguien en Estados Unidos. Y es que Playence se ha alzado con el premio New Venture Challenge otorgado por el prestigioso centro de negocios de la Universidad de Chicago. Un galardón concedido tras superar las ideas y proyectos de más de 50 contenientes. Descubra su apasionante historia en esta entrevista concedida a asesoresdepymes.com

¿Cómo surge el concepto de Playence?

Playence se registró en mayo de 2009, aunque surge como un spin-off de la Universidad de Innsbruck en Austria, donde hace aproximadamente 10 años vine para cursar estudios de Doctorado en lo que hoy se denomina la Web 3.0 o Web Semántica. Siempre en torno al contenido multimedia, y siempre con un marcado carácter internacional, – en el equipo hay españoles, austriacos y hasta letones, y tenemos oficinas en Innsbruck y Madrid -, playence nace con la vocación de conseguir que los ordenadores comprendan lo que se ve y oye en vídeos y audios, y por supuesto documentos de texto. El objetivo final es facilitar el acceso a la información, llegando incluso al nivel de que el usuario pueda decir al ordenador lo que busca usando frases y expresiones completas en lenguaje natural, tal y como hablamos de forma cotidiana con otras personas, algo que hoy en día es posible con nuestra tecnología.
Tras unos comienzos sin apenas recursos, cobrábamos 600 euros al mes, lo justo para pagar el alquiler y poco más, y con mucho tesón y aún más pasión, consigo atraer al equipo a ex-compañeros de la época .com en Madrid, y contratar un programador en Austria. No teníamos nada, únicamente sueños y fe en nosotros mismos. Alguna de estas personas tenía familia e hijos. En cualquier caso, consigo atraer talento a raudales, y poco a poco más y más gente se va uniendo al proyecto. Entre todos vamos dando forma a playence, hablando con potenciales clientes que nos orientan y tutelan sobre cómo ayudarles a resolver sus problemas.

¿Por qué las búsquedas multimedia? ¿Cree que es la opción del futuro?

La gran mayoría de las soluciones de búsqueda existentes en el mercado están únicamente centradas en contenido textual. Playence es capaz de buscar en cualquier tipo de contenido sea textual o audiovisual. En el caso particular del contenido audiovisual vimos un nicho de mercado donde nuestros conocimientos podían ser diferenciales. Apostamos por crear valor para nuestros clientes, aprovechando el auge, cada día mayor, de este tipo de contenido y la dificultad para realizar búsquedas de un modo eficiente, especialmente dentro de videos y audios. Sin duda pienso que es una opción de futuro. La cantidad de contenido multimedia crece constantemente a un ritmo vertiginoso, principalmente motivado por el hecho de que puede transmitir gran cantidad de información de un modo muy eficaz, a veces más que un documento de texto, y en muchos casos es más fácil de “consumir”. Los analistas creen que en el futuro, el contenido multimedia jugará un papel cada vez más relevante como mecanismo para la comunicación dentro de las empresas y hacia el exterior, con clientes y proveedores.

¿Tienen rivales en este campo?

Sí, claro, y es un buen signo. Si hay rivales en mercados emergentes de alta tecnología, significa que hay un gran beneficio potencial que se puede obtener. La competición es buena, y nos sentimos cómodos en ella.
¿Recibió ayudas por parte de algún organismo público para crear la empresa?

Si, tanto el gobierno Español como la UE han sido claves para el desarrollo de playence. A través de distintas becas y proyectos internacionales.

¿Cuáles son los retos de futuro de la empresa?

Hay varios, uno de ellos es seguir creciendo al ritmo actual, cada año doblamos plantilla. Además, estamos afrontando una fase de fuerte expansión internacional. Complementando la presencia en España, donde está ubicado nuestro departamento de I+D+i, y en Austria donde se encuentra nuestra Software Factory, estamos planeando el desembarco en Silicon Valley. Buena parte del verano la hemos pasado a caballo entre Chicago y San Francisco, sondeando oportunidades y entendiendo las necesidades y particularidades del mercado americano, tanto a nivel comercial, como legal, operacional y cultural. La velocidad con la que se mueven los negocios y la gran cantidad de oportunidades en Estados Unidos, han confirmado nuestra intuición. En breve esperamos tener representación comercial en este país, aunque aún no tenemos claro dónde, ya que las 9 horas de diferencia entre San Francisco y Madrid o Innsbruck, complican un poco la logística. Por otra parte en Chicago, tenemos un network excelente gracias a la Universidad de Chicago, donde cursé mi Excutive MBA. La escuela de negocios de la Universidad de Chicago nos está prestando todas las facilidades y ayuda posible, desde espacio para trabajar, hasta contactos a todos los niveles, especialmente tras ganar el Global New Venture Challenge.

¿Cree que los españoles son reticentes a la hora de emprender un negocio?

No, muy al contrario. Creo que en España hay una gran vocación emprendedora
y gente con mucho talento y muy buenas ideas. Existen multitud de historias de éxito en campos muy diversos. Os animo a echar un vistazo a este video donde conoceréis a alguno de ellos:

Además de la búsqueda de contenidos, ¿en qué otros proyectos confían para el futuro?

La búsqueda multimedia para entorno corporativo es importante en nuestra oferta comercial y tecnológica. Aún nos quedan muchos verticales por atacar, tan diversos como el de la biotecnología, el petróleo o los seguros, para todas ellas el contenido multimedia empieza a ser algo normal como formato de comunicación, y la forma en que resolvemos sus problemas de acceso a la información es muy valorada, de modo que a corto plazo aún tenemos mercados que atacar. Bajo el paraguas de la búsqueda multimedia y la necesidad de entender el contenido de vídeos y audios, vemos mucho potencial de crecimiento en la aplicación de nuestra tecnología al marketing online, en concreto lo que se refiere a mostrar anuncios dentro contenido audiovisual. La identificación automática de las opiniones y sentimientos, positivos o negativos, que aparecen en las distintas redes o foros de internet, los llamados opinión mining y sentiment analysis, representan igualmente una evolución natural que ya estamos explorando en nuestro laboratorio de I+D+i en Madrid.
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Generación X, la revolución del concepto tradicional de tienda

generacion-XPor norma general, una tienda es simplemente un lugar donde el cliente entra, ve el producto, pregunta algo, compra, paga y se va a su casa. Así ocurre en la mayoría de los establecimientos comerciales. Pero no en Generación X. En cualquiera de las 15 tiendas que forman, de momento, esta cadena es fácil encontrarse a un grupo de chavales que en vez de comprar, se dedican a jugar a las cartas Magic, a pintar miniaturas de Warhammer, o se echan una partida al última juego de mesa del mercado.

Se trata sin duda de otro concepto, de otra forma de vender que, de momento, está dando excelentes resultados. Uno de los responsables de esta revolución comercial es Servando Carballar, uno de los propietario de estas tiendas dedicadas a lo que comúnmente se conoce como subcultura. Es decir, cómic, libros de fantasía, ciencia ficción, juegos de rol, de mesa, de estrategia, de miniaturas y merchandising de películas y series de televisión. En definitiva, todo lo que se conoce vulgarmente como productos para friquis. Pero que cada vez están más de actualidad entre el público en general. “Cuando creamos Generación X hace ya 17 años, pensábamos en no lanzar sólo puntos de venta, sino lugares de encuentro donde el que quiera puede consumir. Pero el que no pueda hacerlo, también encuentra su sitio en la tienda”, explica Carballar.

Expansión internacional

Esa filosofía de los fundadores de la cadena de tiendas se nota nada más atravesar las puertas de estos locales comerciales. En Generación X, no hay nadie que te pregunte qué quieres y casi te venda el producto por los ojos. Muy al contrario, es el cliente el que tiene que ir y preguntar al encargado por algo en concreto. Aunque pudiera parecerlo, el método funciona. En 2010, las 15 tiendas de Carballar esperan alcanzar una facturación de 2,5 millones de euros. Pero pronto será mayor, ya que en dos años tendrán 25 tiendas. “El 60% de las ventas viene del cómic, El resto se reparte entre merchandising, los juegos de tablero, las miniaturas y los juegos de cartas”, añade Carballar.
Además de crecer en todo el territorio nacional, a través de franquicias, Generación X pretende llevar su peculiar concepto de tienda al extranjero. “La idea es expandirnos a nivel nacional y también salir fuera”, explica Carballar. De lograrlo, este emprendedor logrará exportar mucho más que una tienda, llevará al extranjero un sueño: el de convertir en negocio su afición de toda la vida. “Ahora todo lo relacionado con el coleccionismo y el mundo friqui está de moda. La tecnología ha permitido que se lleven a la gran pantalla las historias de super héroes, con lo que mucha gente se ha aficionado a todo esto. Pero a mi es algo que me ha gustado desde siempre. La verdad es que yo no soy friqui, creo que soy refriqui”, bromea un Carballar, que ronda ya los 50 años de edad.

De la música al cómic

Bromas aparte, Servando Carballar y sus socios han demostrado que lo suyo es una carrera empresarial de lo más curiosa. Y es que, aunque desconocidos para la mayoría, los dueños de Generación X son  los integrantes de un grupo de música, Aviador Dro, que triunfó en la década de los 80 en España. Tras abandonar el pentagrama, crearon una empresa de videojuegos y luego saltaron a Generación X. ¿Último invento? “Gen X Games. Una empresa con la que creamos juegos de estrategia y de tablero. Los ideamos y desarrollamos nosotros mismos. Tenemos algunos títulos ya en el catálogo”, concluye Carballar. Con sus antecedentes, ¿alguien duda de que no triunfarán también en este otro sueño?
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Mundijuegos, el Facebook de los juegos tradicionales

mundijuegosDesde que apareció Facebook muchas cosas han cambiado en el mundo de la tecnología, especialmente en el del software de entretenimiento tecnológico. De hecho, la fuerza de la red social ha provocado que empresas del tamaño de Zed, autores de videojuegos míticos como Commandos, hayan decidido abandonar la programación de títulos para consolas y ordenadores para centrarse en el nuevo maná de la industria: los juegos sociales.  Esta tendencia ha llevado a que sea mucho más rentable programar títulos sencillos para jugar con tus amigos de Facebook, a invertir ingentes recursos económicos y tardar cuatro años en desarrollar el último Call of Duty para la PS3.

Saltarse las normas

Pero como suele ocurrir con todas las tendencias, siempre hay alguien que se desmarca del camino establecido y se la juega. Éste es el caso de Carlos Blanco y su empresa ItNet, que no ha dudado en crear un negocio de videojuegos al margen de la todopoderosa Red Social. “En 2004 se lanzó Mundijuegos, una plataforma de juegos sociales tradicionales que no está presente en Facebook, sino a la que se accede a través de su propio dominio”, explica Blanco.
Lejos de suponer un problema, el hecho de no estar presente en Facebook ha convertido a Mundijuegos en un imán para aquellos que buscan algo diferente a los juegos sociales creados por la gigante americana Zynga, con Farmville o Mafia Wars a la cabeza. “Ofrecemos entretenimiento de siempre como póquer, bingo, brisca, tute, mus, cinquillo, parchís o ajedrez”, explica el fundador de ItNet. ¿Resultado? Cinco millones de usuarios registrados. De ellos, más de dos millones juegan cada mes, 1,9 lo hacen en las versiones gratuitas y más de 100.000 pagan por la versión completa de su juego favorito (unos tres euros al mes). “Nuestro mayor éxito es el parchís”, añade orgulloso Blanco.

Salto internacional

Tiene motivos para sacar pecho. De hecho, el auge de los usuarios que pagan por jugar en la plataforma han originado que la empresa prevea facturar cuatro millones de euros este año y aspira a llegar a los diez millones en 2013. “Para lograrlo hemos decidido dar el salto e internacionalizar Mundijuegos. Estamos trabajando para convertir la plataforma en líder del sur de Europa y Latinoamérica”, asegura Blanco.
En poco tiempo se sabrá si finalmente alcanza sus objetivos. Lo que de momento ya ha logrado es desafiar el orden establecido y atraer a ese internauta, la mayoría mujeres de entre 25 y 40 años, al que no le gustan los videojuegos. Y todo eso sin contar con al apoyo de Facebook. “Tus ingresos y tu rentabilidad no pueden dejarse en manos de los caprichos de una empresa externa. Eso lo están aprendiendo hasta en Zynga que ya ha anunciado en más de una ocasión su deseo de salir de Facebook. Lo que ha desencadenado todo ha sido una nueva norma de la red social que  obliga a las empresas a utilizar siempre su pasarela de pago, cobrando una comisión del 30%. Si no te gusta, pues te toca irte”, explica un Carlos Blanco, que es uno de los empresarios españoles de referencia en el negocio de Internet. Y es que sus negocios no se quedan sólo en Mundijuegos. De hecho, ItNet es una especie de holding que participa en más de veinte compañías. Una de ellas es Ociomedia, desarrollador de páginas de contenidos como Pequejuegos, Nosotras.com o ServiFútbol. Otra participada es RSystem, empresa de servicios, y Aztive, de micropagos. Además, Blanco cuenta con una cartera de más de 11.000 dominios. Otro negocio en el que ha demostrado que los españoles son tan pioneros como cualquier otro.  Sólo es cuestión de esforzarse y lanzarse a la aventura.
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Irak, el país de las oportunidades

irak-oportunidades-negocioNo se trata de ninguna broma, aunque lo parezca. Tampoco es fruto de una fiebre veraniega. Se trata simple y llanamente de reconocer que, a pesar de los mil y un atentados suicidas que sacuden Irak, estamos sin duda ante uno de los mejores destinos posibles para hacer negocio fuera de España. Pero antes de nada es necesario diferenciar que hay dos Irak. La zona kurda, al norte, y el resto. Y es precisamente el norteño Kurdistán, el único territorio donde es posible hacer negocios. Más que posible, es hasta aconsejable. “Es un papel en blanco en el que hay que hacer de todo. Gas, petróleo, hospitales, escuelas, centros médicos, edificios públicos que necesitan una renovación, carreteras e infraestructuras. Hay oportunidades para todos en todos los campos. El país necesita que se construyan más de 100.000 viviendas”, asegura Amanj Yarwaessi, responsable de comercio del Gobierno Regional del Kurdistán en Irak.

A pesar del interés que tienen los kurdos en conseguir que las empresas españolas hagan negocios, de momento no han tenido gran éxito. “El Gobierno nos dice que no le interesa esa zona. España no tiene ni oficina comercial, lo que retrae la entrada de empresas españolas. Se están perdiendo oportunidades en la tercera reserva de petróleo más grande del mundo. Otros países sí que las están aprovechando”, añade Yarwaessi.

GAM, única representante nacional en el Kurdistán

Pero las cosas están cambiando. El ICEX programó un viaje y llevó a este territorio a 40 empresas. Entre ellas estaba GAM que, de momento, es la primera española implantada. “Los americanos nos explicaron la realidad de Irak y como ya teníamos negocios en otros países del Golfo, probamos”, resumen en la empresa asturiana.
De momento a esta empresa de alquiler de maquinaria no le va nada mal. Cuentan con un equipo de cinco personas en Erbil, la capital del Kurdistán iraquí, y una nave donde almacenan dos millones de dólares en máquinas. “Al contrario de lo que se piensa, la implantación es sencilla desde un punto de vista administrativo y legal. Lo difícil es superar la barrera emocional de arrancar un negocio en un país que ha estado en guerra hasta hace poco. Es complicado olvidar el miedo escénico y las típicas preguntas de ¿estaré seguro?, ¿veré disparos?, ¿será peligroso?”, añaden desde GAM

Los turcos y los ingleses ya cuentan con empresas en el país

Una vez superado el desafío psicológico, los problemas que tiene implantarse en Irak son de otra índole. “El mayor inconveniente es la falta de regulación. Existen leyes pero queda mucho por hacer. Todo es de reciente creación y a veces no está clara la forma de operar”, reconoce Yarwaessi. Con todo y con eso, pocos dudan de que estamos ante un país que se está curando de las heridas de la guerra a marcha forzada, convirtiéndose en un paraíso para cualquier empresario valiente. Buena muestra de ello es la presencia en el Kurdistán iraquí de representación de Gobiernos como el inglés, con John Major a la cabeza, o el turco. Gracias a esas visitas institucionales, tanto Turquía como el Reino Unido tienen empresas trabajando en el territorio. “Tampoco hay grandes diferencias culturales. La mentalidad es abierta. A los kurdos les gustan los extranjeros”, concluye Yarwaessi.
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La exitosa dieta antigrasa de Cárnicas Serrano

carnicasLos Mercadona, Carrefour y compañía no olvidarán fácilmente aquel día del año 2000 en el que recibieron la visita de los comerciales de Cárnicas Serrano. Aunque no era la primera vez que la empresa intentaba introducir productos rompedores en sus lineales, lo de entonces sonaba a ciencia ficción. “Les presentamos  los Delisandwich, que eran una línea de elaborados cárnicos confeccionados con cerdo, pavo y pescado”, explican desde la empresa valenciana. Como se puede esperar, el rechazo de los monstruos de la distribución fue total, entre otras cosas porque era impensable que un elaborado cárnico hecho con pescado tuviera éxito.

Se equivocaron. A base de insistir, Cárnicas Serrano logró colocar sus elaborados con pescado en los supermercados, convirtiéndose con los años en el superventas de la firma valenciana. Este hecho ha originado que Serrano sea la única cárnica de España, y quizá del mundo, que tiene como producto más vendido un elaborado de pescado.

Sirva el ejemplo de la línea Delisandwich, para demostrar que Serrano es una cárnica diferente, que basa su estrategia en la innovación continua. Prueba de ello es que ha sido pionera, descubriendo nuevos nichos de mercado. ¿Ejemplos? En 2000, idearon los fiambres (jamón cocido, mortadela, etc.) enriquecidos con Omega3, calcio y vitaminas. Cuatro años más tarde convirtieron los grasientos embutidos tradicionales en comida saludable, con sólo un 2% de grasa. La línea recibió el nombre de Sabrosanos, y fue posible al sustituir la grasa animal del chorizo, morcilla, longaniza y hamburguesas por aceite de oliva. También han lanzado hamburguesas con verdura, y en 2010 dieron una vuelta de tuerca a la mortadela con aceitunas y al pavo trufado.

I+D+i como razón de existencia

Gracias a su decidida apuesta por el I+D+i, Cárnicas Serrano no acumula grasa en sus números. Muy al contrario, la facturación de la casa se ha incrementado en plena crisis, pasando de 40,7 millones de euros en 2006, a casi 50 millones en 2010. Buenas cifras, y más aún, si se comparan con el pobre incremento del 0,3% del resto del sector.

Y es que estamos ante una industria que lo está pasando realmente mal. A la crisis, se le une que el mundo de la alimentación, formado por más de 4.000 fabricantes, la mayoría de ellas pymes, no sabe qué hacer para sobrevivir ante la dictadura de las cadenas de distribución, empresas mucho más grandes, que imponen sus precios y su forma de venta basada en el libre servicio. Entre otras cosas, este sistema provoca que sólo las 40 compañías más grandes llegan a ocupar un puesto en los lineales.

¿Solución?

Diferenciarse, que es precisamente el camino que tomó esta empresa familiar nacida en los años 60 del siglo pasado. Sólo así han conseguido colarse en algunas cadenas de supermercados como Alcampo y Ahorramás, compartiendo escaparate con los reyes de la alimentación: Campofrío, ElPozo, Argal y Casa Tarradellas.

La tercera generación, que es la que dirige la empresa actualmente, ha continuado la tradición de la innovación, hasta el punto de incluir en los estatutos de la empresa una cláusula que exigen que al menos el 15% de las ventas se consigan con productos creados en los últimos tres años. Lo llaman ratio de innovación y se creó hace ocho años. Sólo así, Cárnicas Serrano puede competir con los más grandes y, además, exportar a países como Cuba, donde está presente desde hace más de dos décadas.

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Chufas desde el inhóspito Níger

chufas-nigerProgramas de televisión como Españoles en el mundo o Madrileños por el mundo nos han enseñado el espíritu aventurero de muchos compatriotas que, lejos de amilanarse ante los problemas, se lanzan a la búsqueda de oportunidad en el extranjero con la intención de mejorar su calidad de vida. A muchos de ellos les va realmente bien. Algunos se han casado y trabajan en empresas foráneas obteniendo por ello una solvencia económica difícil de lograr en España. Otros, han desarrollado pequeños negocios con los que mantienen con holgura a sus familias. Pero existen otros muchos emprendedores que no aparecen nunca en esos programas. Y no porque no se lo merezcan, sino porque sus vidas se desarrollan en países hostiles  a los que no acostumbran a llegar las cámaras de televisión.

Uno de esos lugares es Níger. Se trata de un país sin litoral de África occidental. Limita al sur con Nigeria y Benín, al oeste con Burkina Faso y Malí, al norte con Argelia y Libia, y al este con Chad. Con una renta per cápita de poco más de 600 dólares y una población de 15 millones de habitantes, Níger es cualquier cosa menos un destino fácil. Por no tener, el país carece de infraestructuras adecuadas y, como suele ser habitual en estos territorios, la corrupción campa a sus anchas por el Gobierno. Lógicamente la presencia de empresarios extranjeros dispuestos a invertir en Níger es bastante escasa. Tanto es así, que sólo existe una empresa española presente en el país africano. Se trata de Tigernuts Traders, una compañía especializada en la exportación de chufas comandada por el valenciano Rafael Carrión. Su historia, no tiene desperdicio. “En 1990 tenía 40 años. Había dejado mi trabajo en IBM y decidí buscar otros rumbos. Me enteré por la prensa de que había escasez de cosecha de chufa y de que los precios se doblarían en un futuro. Así que investigué. Todo el mundo pensaba que la chufa sólo se podía cultivar en una zona concreta de Valencia, pero descubrí que existía otro territorio con buenas condiciones para su cultivo”, explica Carrión.

Comienza la aventura

La tierra prometida para el cultivo de chufa era Níger. Pero su conquista no era tarea sencilla “A base de teléfono y fax, ya que Internet estaba en pañales, encontré las zonas de Níger donde se podía cultivar la chufa. Y allí que me fui. Aterricé en Costa de Marfil y alquilé un coche con el que recorrí 2.000 kilómetros para llegar al país”, narra Carrión.

El esfuerzo mereció la pena. Tras algunas vicisitudes, encontró un socio local y juntos fundaron Tigernuts Traders en la primavera de 1995. “La empresa nació para exportar la chufa pero pronto buscamos nuevas utilidades al producto, que la de elaborar horchata. Así, la empresa utiliza la chufa para elaborar aceites, harinas y utilizarlas como cosméticos”, explica Carrión. ¿Resultado? En la actualidad, la empresa exporta a 40 países y ha recibido reconocimientos como la visita de la ex vicepresidenta primera del Gobierno María Teresa Fernández de la Vega en 2008. “Cuando vino ocurrió una anécdota curiosa. La prensa aireó una foto que la tomaron saludando a nuestro socio y a sus cuatro mujeres. Media hora más tarde toda España estaba escandalizada. Parece que la gente no sabe que Níger es un país musulmán donde la poligamia es una práctica corriente y no está mal vista”, añade Carrión.

Las dificultades de África

Las diferencias culturales y religiosas no son los únicas diferencias a las que es necesario adaptarse si se quiere triunfar en el continente negro. Otros de los retos que se deben tener en cuenta en África es el del transporte y la corrupción. De lo primero sabe mucho Ramón Carrión, ya que el mayor problema al que se enfrenta con asiduidad es transportar la cosecha desde la entrañas de África a cualquier puerto de embarque. “Es casi un milagro que a un camión, viejo y fatigado, cargado con 40 toneladas, ya que no se respetan las limitaciones de carga, no le pase nada en el trayecto. Desde una avería, pasando por un accidente, a una carretera cortada por las obras, o a un asalto de delincuentes”, explica Carrión. En uno de esos viajes el camión estuvo retenido con toda la mercancía durante dos meses. “Como no hay grúas móviles, los contenedores no pueden cargarse en otro camión. Así que hay que esperar a que lleguen las piezas de Japón o Alemania para repararlo y seguir camino. Son camiones obsoletos y las piezas son difíciles de encontrar”, narra Carrión.

A pesar de ello, este emprendedor también sabe reconocer las bondades de África. “ Lo mejor son los trabajadores. A la Autoridad no le importa demasiado pedirte “favores”, por lo que es necesario tener una buena relación con el Gobierno de turno. Pero la gente es otra cosa. Se trata de trabajadores sencillos, respetuosos y muy serios, especialmente las mujeres, que son quienes se ocupan del cultivo. Al igual que ocurre en Europa, los trabajadores saben que si a nuestra empresa le va bien, a ellos también les irá bien, porque continuarán teniendo trabajo renumerado en África donde el nivel de desempleo es escalofriante. Tigernuts proporciona trabajo a un colectivo de más de 1.000 personas”, concluye Ramón Carrión.

Poniendo en un balanza los pros y los contras está claro que este emprendedor valenciano no se arrepiente de haber emprendido su negocio de chufas en tierra hostil.

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Cómo evitar que una reclamación termine con el negocio

close businessHoy en día hacer negocios es complicado. Pero lo es más si en el camino surgen problemas adicionales, como discrepancias entre los socios de la compañía o reclamaciones de terceros. No sería la primera vez (ni la última) que una demanda millonaria es capaz de terminar con la trayectoria empresarial más exitosa o sumir en la ruina a más de un emprendedor que hasta entonces solo había conocido el triunfo. Por eso, y para evitar males mayores, cada vez son más las empresas que están contratando seguros para cubrir la responsabilidad civil de los directivos y las posibles consecuencias de sus decisiones.

Los más concienciados

Los más concienciados, en estos momentos, son los emprendedores y las pymes, que vienen aumentando la contratación de estas coberturas a marchas forzadas. Buena prueba de ello es que durante el pasado año incrementaron la adquisición de este tipo de seguros en un 30%, según un estudio de Marsh, lo cual no tiene parangón con ningún otro sector. Habría que preguntarse, en la actual situación de crisis económica, ¿qué negocio o actividad ha crecido en esa proporción? ¿Quién ha vendido en estos tiempos un 30% más de zapatos, de coches o de agua mineral?

Las primeras preocupaciones de un emprendedor

El tema ha alcanzado tal importancia entre los emprendedores que constituye una de las primeras preocupaciones de éstos a la hora de constituir un negocio. Según José María Elguero, director de Estudios y Nuevos Productos de Marsh, la primera preocupación es el propio negocio; la segunda la financiación; la tercera las licencias y permisos que hay que conseguir; y la cuarta asegurar la responsabilidad civil de los consejeros y directivos.

Los autores de posibles reclamaciones

Las reclamaciones pueden llegar de los propios socios, los accionistas, los competidores, los clientes, la Administración o los diversos grupos de interés que rodean al negocio. A veces el enemigo está en casa. En una pyme, una mala relación con un socio o compañero puede convertirse en el caldo de cultivo de una reclamación. Además, si el negocio es familiar, una desintonía entre hermanos o un divorcio puede traducirse en una impugnación sistemática de los acuerdos tomados por el consejo de administración de la empresa o en un torpedeo continuo de las decisiones tomadas.

Qué cubre el seguro

Todos estos problemas pueden atajarse, o al menos minimizarse, con seguros de consejeros y directivos que cubren, en primer lugar, la responsabilidad civil de las decisiones y actuaciones que éstos hayan ejecutado. También se hacen cargo de las  fianzas civiles establecidas para hacer frente a determinados pagos, así como de la defensa jurídica necesaria. No hay que olvidar que, aunque muchas de las reclamaciones no prosperan finalmente, es necesario defenderse de ellas, con los consiguientes gastos de abogado y procurador. Otra cobertura que está tomando gran importancia es la correspondiente a los gastos de imagen y reputación que se originan en una situación de este tipo y que, cada vez, son mayores.

¿Cuánto cuesta?

Lógicamente, el precio del seguro depende de muchos factores y del historial de la empresa. Pero, por poner un ejemplo, para una pyme dedicada a la construcción en España y con varios trabajadores puede suponer entre 2.500 y 3.500 euros al año y, con ello, se asegura una cobertura de un millón de euros. Si la actividad se realiza también en el extranjero (en países como Marruecos, Polonia o Europa del Este), la póliza puede situarse ya entre 5.000 y 10.000 euros.

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Apoyo a las empresas digitales en su aventura exterior

conectados-ordenadoresCon una inversión de 3,2 millones de euros en 2011, de los que 2,2 millones proceden del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio (aportados a partes iguales por red.es y el Icex), y el resto por otros socios, el Plan de Internacionalización de Servicios y Contenidos Digitales presenta una serie de medidas con el fin de dar un mayor impulso a esta área en exterior, así como mejorar los sectores que forman parte de la Economía Digital en España.  Dichas acciones de internacionalización forman parte del Plan de Impulso de la Industria de Contenidos Digitales 2011-2015, incluso en el Plan Avanza 2. Durante 2010, solo el e-commerce y los contenidos digitales generaron más de 15.000 millones de euros en España.

1. Sectores

La iniciativa se dirige a los sectores de servicios y contenidos digitales (audiovisual, música, ocio digital interactivo, animación, contenido para móviles, redes sociales, publicidad, publicaciones…), comercio electrónico (empresas usuarias y proveedoras) y otros sectores relacionados que participan en la cadena de valor, como medios de pago, gestión de derechos, privacidad, e-learning…

Y la misma se estructura alrededor de cuatro grandes proyectos: la creación de un Centro Tecnológico Español en Silicon Valley, el Programa de impulso al e-commerce, la vertiente internacional de FICOD (Foro Internacional de Contenidos Digitales) y la puesta en marcha de un Máster de gestión internacional de Empresas de economía digital. Además se complementa con acciones de refuerzo en las áreas de promoción, sensibilización, capacitación y comunicación.

El Spain Tech Center, en Silicon Valley, nacerá fruto del acuerdo entre la Fundación Banesto, Icex y red.es, permitirá ayudar a los emprendedores españoles a implantarse en Norteamérica, el principal mercado tecnológico en el ámbito mundial por tamaño y dinamismo. La participación de Banesto en este proyecto viene a dar continuidad al trabajo que ha desarrollado a través del Global Business Trip, con el que se ha permitido a más de 60 empresas españolas estudiar las opciones de negocio que plantea el mercado americano. El nuevo centro “acelerador de negocios” entrará en funcionamiento el 1 de julio de 2011, y sus instalaciones podrán acoger a un máximo de 35 empresas. Durante seis meses, las mismas disfrutarán de un espacio de trabajo, formación y coaching, así como asesoramiento por parte de una red de expertos estadounidenses. Previamente, los emprendedores habrán preparado su instalación en Estados Unidos con seminarios y asesoramiento presencial y on-line.

2. Grandes proyectos

Además del Centro Tecnológico en Silicon Valley, el plan incluye otros tres grandes proyectos. Uno de ellos es el Programa de Impulso al e-commerce, cuyo fin es fomentar que un mayor número de empresas aprovechen su incorporación al comercio electrónico para iniciar la venta al exterior. Para ello se articulará un programa que incluye seminarios, asesoramiento individualizado y participación en eventos internacionales.

Por otro lado, se reforzará la faceta internacional de FICOD para incrementar la participación de empresas fuera de España, de modo que las asistentes españolas puedan aumentar su networking en el ámbito internacional. Y también para aumentar la difusión de la industria española gracias a la presencia del foro en eventos internacionales.

Por último, el Máster de gestión internacional de empresas de economía digital pretende cubrir la necesidad de formación de profesionales en las áreas de la economía digital, con una visión global del negocio y enfoque internacional. El programa está organizado por Icex y Ceco, con la colaboración de red.es, de asociaciones como Fapae, Ametic o Adigital, y de entidades de gestión como SGAE, Egeda o Aie, entre otros.

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Conservas Porto-Muiños conquista oriente con un manjar desconocido para los españoles

porto-muinos¿Se imaginan lo que debe costar convencer a un ruso de que un caviar que viene de España es mejor que el suyo? ¿Y decirle a un americano que no tienen ni idea de hacer hamburguesas, y que las españolas son más sabrosas? Parece lógico pensar que ambas tareas sólo estén al alcance de auténticos Hércules de los negocios. Pero una pequeña empresa gallega llamada Conservas Porto-Muiños ha demostrado que no hace falta ser un gigante para triunfar en tierra hostil.

La hazaña de Antonio Muiños, el fundador de esta pyme no tiene demasiados precedentes. Su empresa se dedica a la comercialización de las algas, que vende en 10 países, ya sea solas o mezcladas con otros manjares típicos de la zona gallega.  ¿Su gran reto? Conquistar el mercado japonés, donde estas legumbres marinas se utilizan como alimento desde hace más de 1.200 años. Como se prevé, abrir las puertas de este mercado tan maduro y diferente al español requiere de paciencia e imaginación. Algo que a Conservas Muiños no le ha faltado nunca.

Platos preparados para conquistar Japón

Así, ante la imposibilidad de convencer a un japonés de comprar tus algas cuando existen mil y una empresas niponas que las elaboran, toca tirar de materia gris, y conquistar el país mediante platos preparados que ellos no tengan, como el hígado de rape o los mejillones con algas. Ésa es la clave del éxito de Porto-Muiños, la sabia combinación de los manjares del mar y de la tierra. En su carta se incluyen recetas tan suculentas como bacalao, empanadillas, mejillones, pastas gallegas y te, todos ellos con, por supuesto, algas. También hay más platos preparados como pasta de lasaña con wakame,  tallarines con lechuga de mar, tornillos con cuatro algas, tartare de algas, etc. Gracias a todos ellos, y a las que se venden en solitario, la empresa gallega comercializa más de 50.000 kilos de 18 especies diferentes de algas. Todo un récord que no ha sido fácil de conseguir.
De hecho, los orígenes de Conservas Porto-Muiños fueron complicados. El problema fue que el producto no tenía demasiado atractivo en los últimos años del siglo XX, que es cuando se puso en marcha la empresa. Lejos de amilanarse, Antonio Muiños empezó a darla a conocer ofreciéndola gratis a los restaurantes y a los colegios para que el consumidor empezara a degustarlas. Además acudía a ferias, foros y jornadas gastronómicas. En una de ellas el equipo de Ferrán Adriá probo el producto y el camino se allanó. ¿Próximo reto? Desarrollar nuevos y versátiles productos y generar y difundir la cultura de las algas, su valor nutricional y su sabor, ya que diez años después siguen siendo unas auténticas desconocidas para la mayoría de los españoles.
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Las buenas ideas siempre tienen premio: el ejemplo de Rapimoto

rapimotoSalir por la noche, tomarse unas copas y asegurarse una vuelta segura a casa que nos impida la peligrosa mezcla de alcohol y conducción. Ese es el sueño de mucha gente a la hora de ir de fiesta. Y también es uno de los objetivos por lo que la empresa Diageo, propietaria de marcas de bebidas espirituosas como Cacique, Johnnie Walker o Baileys, ha trabajado en su lucha continua por fomentar un consumo responsable de alcohol. Hasta ahora, sólo la concienciación y el sentido común eran las únicas armas que había para evitar accidentes. Pero las cosas han cambiado.

La multinacional británica quería buscar ideas innovadoras que fomentaran el consumo responsable de alcohol y lanzó hace tres meses el concurso Ideageo a través de su fanpage en la red social Facebook (http://www.facebook.com/bbbienbydiageo). Tras revisar todas las aportaciones, finalmente el premio fue para una original idea llamada Rapimoto (http://www.rapimoto.com/). Se trata de un exclusivo servicio que permitirá que un chofer se desplace con una moto eléctrica plegable hasta el lugar en el que está aparcado el coche, la coloque en el maletero del vehículo, y lleve al cliente a casa de manera segura, cómoda y sin riesgos. Y eso no es todo, ya que este servicio nace con la idea de ser gratuito para los usuarios.

Un emprendedor compulsivo

El responsable del invento es un emprendedor malagueño llamado Bernardo Bravo, “La financiación se obtendrá por dos vías. La primera consiste en la publicidad que podamos conseguir por poner, por ejemplo, el logotipo de Johnnie Walker en el uniforme de los chóferes. Pero en un principio, buena parte del coste del servicio correrá a cargo de los restaurante o de las discoteca de turno con los que estamos cerrando acuerdos para asignarles un número de motos determinado por horas”, explica orgulloso Bernardo Bravo.

De momento, el servicio está en fase piloto. Pero con la ayuda de Diageo, que se ha comprometido a integrar esta idea en sus acciones de responsabilidad social con el objetivo de contribuir a su realización y puesta en marcha, Rapimoto ya funciona en la ciudad de Málaga y Bernardo Bravo ya ha llegado a acuerdos con nueve discotecas de la localidad para que ofrezcan este servicio a sus clientes VIPS. “Ya contamos con gente interesada en Girona, Madrid, Valencia… De toda España. Pero no queremos morir de éxito”, explica este emprendedor compulsivo que dedica los fines de semana que se encuentra sólo en casa, (su mujer es azafata y tiene bastantes vuelos) a pergeñar iniciativas empresariales.

Así, de su inquieta cabeza han surgido otras pequeñas empresas, como Rutas con Ingenio (www.rutasconingenio.com), para hacer viajes diferentes y conocer los secretos de la provincia de Málaga, y Vehículos con ingenio (www.vehiculosconingenio.com). “Yo fui el que traje a Europa el Waterball en 2007”, explica un orgulloso Bernardo Bravo, que también tiene tiempo de llevar una gestoría. “La verdad es que no paro. Me han dicho que me tome un descanso”, añade.

Sirva el caso de Bernardo para entender que una buena idea siempre contará con apoyos, aunque estemos en plena crisis. “Me di cuenta de que había un terreno aún por explorar para ayudar a la gente a volver a casa y decidí presentar Rapimoto al concurso”, asegura Bravo. Ojalá que cunda el ejemplo.

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Citas exprés entre empresarios

empresarios-corbatasLas citas exprés se han convertido en una manera muy eficaz de establecer nuevos contactos empresariales. La fórmula pone en contacto entre sí a emprendedores, pymes u otro tipo de entidades que buscan su media naranja para potenciar el negocio, conseguir proveedores o hacerse con nuevos clientes y mercados. En España, acaban de celebrarse (en mayo) dos eventos de este tipo, uno en Pamplona y otro en Barcelona.

¿Quién organiza las citas?


La primera cita exprés fue convocada por la Cámara de Comercio de Navarra, a través de su página web y del correo electrónico, y en ella participaron 14 empresas. Mientras que el segundo encuentro fue organizado en Barcelona por cuatro entidades: English Metas, AN Grup, Mowa Language Consulting y ConectorClub. En este caso, se celebró en un restaurante e incluía una mezcla de negocios, inglés y gastronomía. Acudieron unos 40 emprendedores, pymes e, incluso, representantes de multinacionales.

Un funcionamiento muy sencillo


El desarrollo es muy fácil. En Pamplona, durante la primera hora y media se celebraron las citas, a razón de cinco minutos cada una. Y, posteriormente, se organizó un aperitivo para “conocerse mejor”. Previamente a la jornada, los participantes habían tenido que escribir la propuesta de valor de su empresa en 140 caracteres, con el fin de mostrar lo atractiva que pudiera ser para el resto”.
En Barcelona, una vez presentados los asistentes y, en función de los diferentes perfiles, se organizaron citas rápidas, de las que surgieron nuevas ideas de negocio o potenciales clientes. La reunión comenzó con una copa de cava de bienvenida y concluyó con una cena en la que pudieron asentarse algunas de las posibilidades de negocio planteadas.

¿Para qué sirven?


Los encuentros pueden servir para conocer empresas con las que cooperar y acceder a nuevos mercados, optimizar gastos o innovar conjuntamente. También se producen posibilidades de asociación, creación conjunta o, sencillamente, ampliar la red de contactos. Pero el asunto no se queda sólo en buenas intenciones. Según los organizadores, las dos últimas reuniones celebradas han generado ya nuevos negocios por un valor superior a 10.000 euros. Y esto no ha hecho más que empezar.
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El Grupo Petrus enseña al sector del ladrillo a crecer en tiempos de crisis

grupo-petrusNo importa el tamaño que tenga una empresa. Cuando llega una crisis como la que ahora mismo sufre España, sólo quedan tres opciones a seguir. La primera pasa por recortar costes, despedir trabajadores y sobrevivir con lo mínimo a la espera de tiempos mejores. La segunda es simplemente cerrar. Y la tercera, consiste en estrujarse el cerebro, buscando cómo se pueden obtener ingresos cuando nadie compra.
Obviamente esto último es lo más complicada. Basta con saber que desde la llegada de la crisis han cerrado cerca de dos de cada diez empresas en España, para darse cuenta de que la segunda opción ha sido, por desgracia, una de las más utilizadas. Y mucho más si nos centramos en el sector del ladrillo, donde han desaparecido cerca del 70% de las inmobiliarias que había en los años de bonanza. Ante este panorama, todavía sorprende más la buena marcha de una pequeña inmobiliaria familiar llamada Petrus que, lejos de darse por vencida echando el cierre a su negocio, ha tirado de materia gris para hacer frente a la debacle ladrillera. “En estos tiempos es cuando aparecen las grandes oportunidades”, explica Bruno Rabassa, secretario general del Grupo Inmobiliario Petrus.
No le falta razón. Al menos esta empresa descubrió la piedra filosofal de su negocio, justo en época de crisis. “Como todos, hace tres años sufrimos un parón en las ventas, y nos pusimos a buscar soluciones. Nos dimos cuenta de que Madrid tiene una población flotante enorme de muchos niveles, pero sobre todo de ejecutivos e inversores. Este tipo de gente viene a la capital a hacer negocios y buscan estancias donde quedarse. Por ese motivo, nos decidimos a utilizar parte de nuestros activos y reconvertirlos en viviendas alquiler de corta estancia, algo bastante inusual en España”, asegura Rabassa.

Nace Luxury Rentals Madrid

Acertaron. Bautizada con el nombre de Luxury Rentals Madrid, la filial del Grupo Petrus dedicada al alquiler de corta estancia, va desde una semana hasta las dos años, no da abasto para atender las demandas que recibe. “Tenemos 40 viviendas y todas llenas. Hay mucha gente que no puede permitirse el alquiler de una oficina pero sí el de una vivienda”, añade Rabassa. Por si esto no fuera suficiente, algunas de estas viviendas nacidas para el alquiler ya han sido vendida a inversores que vuelven a ver en el ladrillo un buen refugio para sus ahorros.
Como se puede ver, la crisis no es el fin del mundo. Basta con echarle un poco de imaginación para encontrar soluciones que nos permitan salir del paso. Petrus es un buen ejemplo en la actualidad, igual que también lo fue en el pasado siglo XX. Y es que mientras sus rivales se dedicaban a la obra nueva, esta inmobiliaria fue de las primeras que se dio cuenta de la oportunidad que había en la rehabilitación de edificios antiguos. “En los años 90, el suelo en la capital estaba al alcance de muy pocos, por lo que vimos la oportunidad de la rehabilitación. A Madrid le faltaba eso”, añade el secretario general de esta inmobiliaria nacida hace 15 años, que sólo opera en la capital y en Barcelona
“Ahora lo único que hace falta es dinero. Las entidades financieras no financian nada, salvo sus propios activos”, explica Rabassa. Lejos de suponer un problema, Petrus también ha buscado la oportunidad en la gestión de pisos de los bancos, llegando a alianzas estratégicas con diversas entidades financieras para hacerse cargo de su cartera. “La búsqueda de soluciones es lo que nos hace venir ilusionados a la oficina todas las mañanas”, concluye. Y si se tiene en cuenta la triste situación del sector inmobiliario, su actitud optimista ya es de por sí motivo de elogio.