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Las universidades como fuente de financiación para pymes

Casi todos los responsables de las universidades españolas aseguran que sus centros quieren acercarse a la realidad social y empresarial del país y que trabajan para ello. Pero en la mayoría de las ocasiones esta afirmación se queda en pura teoría, ya que no pasan de organizar foros o participar en debates sobre la importancia del emprendimiento y la innovación. Sin embargo, de vez en cuando nos encontramos con algún caso excepcional, en el que la implicación es sustancialmente mayor y que certifica que la universidad también puede saltar del plano teórico al más práctico y contribuir a potencial nuestro tejido empresarial, incluso hasta el punto de financiar directamente determinados proyectos de las pymes.

Es el caso de la Universidad Internacional de La Rioja, que acaba de lanzar UNIR Emprende, un proyecto para potenciar el emprendimiento en nuestro país, pero no un proyecto cualquiera. En primer lugar, ha creado un foro de encuentro con información de interés y donde se organizan mesas redondas, debates y blogs. Y, en segundo lugar, está desarrollando programas específicos para ayudar a emprender, como el Máster para Emprendedores en Internet y otros cursos de expertos especializados en ámbitos empresariales. Hasta aquí algo que, más o menos, puede ser habitual. Pero la diferencia que ha establecido esta universidad con respecto a otras consiste en su propia implicación financiera, ya que invertirá directamente hasta dos millones de euros en desarrollar y acelerar proyectos emprendedores de base tecnológica, cultural y/o educativa.

Los proyectos seleccionados, que deberán proceder del ámbito español, podrán recibir hasta 400.000 euros, entre inversión directa y el valor de los servicios de apoyo ofrecidos por la UNIR. Éstos incluyen infraestructura, expertos y asesores, soporte tecnológico en I+D+i, plataformas específicas que facilitarán la formación, incubación y aceleración de los proyectos, red de contactos, soporte para conseguir financiación pública y privada, y búsqueda de socios de interés.

Como contraprestación, UNIR Emprende asumirá participaciones accionariales desde el 5% del capital de la empresa por un mínimo de 25.000 euros, que podrán ser ampliadas por mutuo acuerdo en rondas sucesivas de financiación, alcanzando los 400.000 euros, entre inversión directa y la valoración de los servicios ofrecidos, en algunos proyectos de máximo interés.

La iniciativa cuenta con un amplio respaldo de empresas e instituciones públicas y privadas, asociaciones profesionales y sectoriales, agentes sociales y organizaciones empresariales. Los proyectos seleccionados podrán contar con el apoyo en la investigación y desarrollo tecnológico, durante un plazo máximo de 24 meses, de los investigadores, programadores y expertos de la UNIR, así como de su infraestructura, pudiendo disponer de profesionales específicos a cada proyecto, en condiciones que serán acordadas entre las partes. Y el programa de aceleración se desarrollará durante un periodo mínimo de tres meses, y se basará en un espacio de trabajo compartido, en el apoyo de una red de expertos y mentores, así como en planes específicos de formación y seguimiento. Todo un ejemplo a seguir por algunas otras universidades cuyo apoyo al emprendedor se queda en poco más que una clase teórica.

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Emprender a lo grande con las ayudas del Banco Europeo de Inversiones

La crisis y la restricción del crédito parece que obligan a la contención también en los grandes proyectos empresariales, aunque no tiene porqué ser así. Con el objetivo de impulsar también esos grandes proyectos el Banco Europeo de Inversiones ha puesto en marcha su última línea de crédito que discurre de forma paralela al comentado plan de rescate a la banca.

Se trata de una línea de ayudas, para todos aquellos proyectos que cuenten con una inversión mínima de 25 millones de euros, con  excepciones para proyectos algo menores, que serán adecuadamente estudiadas, según explica en la web la entidad.  Si los proyectos se promueven en la zona de África, Caribe o Pacífico, la cuantía mínima general a invertir será de 10 millones de euros.

En un principio el Banco Europeo de Desarrollo establece la posibilidad de financiación directa a los promotores, ya sean estos públicos o privados; pero también hay una segunda línea de actuación denominada, préstamos intermediados. En este caso, la línea de ayudas se concede a una entidad financiera del país en el que se basa el proyecto y  que será la encargada de distribuir el dinero entre el resto de promotores, bien sean pymes (que para el BEI son las empresas con menos e 250 empleados) o incluso autoridades locales. Las financiación puede cubrir el 50% en el caso de los préstamos directos o el 100% de las ayudas concedidas a través de la entidad financiera intermediaria.

Uno de los principios básicos del Banco Europeo de Inversiones es la promoción de proyectos que contribuyan a la conservación y respeto del medioambiente. Por esa razón ha publicado una lista de sectores que quedan excluidos de esta línea de ayudas, como son:” fabricación de armamento, instalaciones militares, juegos de azar, producción, transformación o distribución de tabaco, actividades que implican la utilización de animales vivos con fines experimentales o científicos, actividades con cualquier tipo de impacto negativo sobre el medio ambiente, actividades controvertidas por razones de orden moral o ético y la promoción inmobiliaria”.

Para todos los demás, los requisitos están muy relacionados  con proyectos que contribuyan al desarrollo de los requisitos de la política comunitaria europea, lo que obliga a los promotores a una ardua tarea de investigación en la web del banco previa a la redacción de la memoria explicativa del proyecto. Otro requisito básico es que la inversión se ponga en marcha en un plazo máximo de tres años.  En cualquier caso es muy recomendable consultar la guía para contratar con el BEI, antes de comenzar la redacción ya que es imprescindible cumplir la burocracia básica de la institución.

El mayor problema de esta línea de ayudas es que deja la última palabra de la concesión de la ayuda en manos de las entidades financieras. Ellas serán las encargadas de autorizar el préstamo final y fijar los intereses del mismo. Por lo que, dada la difícil situación de la banca en España, genera dudas respecto a estas ayudas.

De todas formas, el propio BEI ha publicado una lista de entidades financieras a las que dirigirse para gestionar las ayudas a modo de invitación a una negociación previa con las mismas para evaluar la viabilidad de los proyectos y valorar si merece o no la pena el esfuerzo de presentar la solicitud al BEI.

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Pasos para encontrar un nicho de mercado para tu negocio

El futuro está en la web. Este es el mantra que repiten una y otra vez los gurús empresariales. Pero con tanta gente lanzándose a la red, ¿es posible detectar algún nicho de mercado sin explotar? Sin lugar a dudas la respuesta es sí. Para conseguirlo sólo hay que aplicar una serie de pasos básicos.

1. Mantener la calma.

Sí, ya sabemos que el objetivo es ganar dinero. Pero para conseguirlo conviene dedicar tiempo a planificar la estrategia adecuada, a pesar de que esa planificación signifique retrasar los ingresos esperados. Siempre es mejor ganar un poco menos al principio que perder una ingente cantidad de dinero en un negocio que no era el adecuado.

2. Dejarse llevar por las pasiones, sólo lo justo.

Todos los manuales recomiendan elegir una actividad empresarial que esté vinculada a las pasiones y gustos del empresario. Por supuesto que esto facilitará la implicación y el esfuerzo que requiere la puesta en marcha de una empresa o una nueva línea de negocio. Pero ¿es su pasión tan masiva como para hacerle ganar dinero? Mucho cuidado con pensar que todo el mundo es un forofo de las Tortugas Ninja, por poner un ejemplo. Y que como usted, está deseoso de comprar cualquier souvenir relacionado con los aguerridos animalitos verdes. Una cosa es tener un hobby y otra muy distinta, montar un negocio sobre él. La actividad adecuada debe ser aquella con la que el empresario se sienta cómodo, y que al mismo tiempo le permita satisfacer una necesidad de mercado que no está cubierta. Lo cual no significa que tenga que ser especialmente novedosa. No hay más que remitirse a casos como el de Starbucks. Ni ellos mismos imaginaban que podrían triunfar vendiendo café en un país con la variedad que tiene España. Pero ahí está el triunfo. ¿Vender una experiencia? ¿Un lugar confortable? La literatura sobre este tema es inmensa.

Para su propio negocio, sitios como esta web de rastreo de tendencias mundiales puede servir para generar ideas

3. Ir a los problemas específicos

Lo más útil es pensar en problemas o necesidades que tiene la gente y que no han sido cubiertos. Ir de lo genérico hasta lo específico. Cuanto más acotada esté la necesidad más complicado será que alguien esté ofertando una solución. Piense como lo hizo la franquicia estadounidense. La gente toma café, los hay que toman cafés sofisticados, luego están quienes toman cafés sofisticados en un ambiente agradable… Replique una cadencia similar de necesidades respecto a la actividad que le guste y llegará a un nicho de mercado seguro.

4. Elegir con criterio

Una vez elegido el tema, hay que comprobar que este nicho de mercado no sólo es afín a los gustos definidos. Además, debe tener predisposición a la compra del producto y capacidad financiera suficiente para adquirir lo que le quiere ofrecer. No es casualidad que los cafés de Starbucks estén en las zonas más céntricas y selectas de las ciudades. Por muy atractivo que este establecimiento sea para todos, está claro que los habitantes de los barrios más pobres de no pueden permitirse abonar habitualmente el coste de sus productos. Por eso, la localización del negocio es otro de los puntos clave en laelección. Un alquiler más bajo de un local mal posicionado, puede convertir lo que parece un ahorro, en una sangría económica. En Internet, esa localización de negocio es el posicionamiento adecuado de su web en buscadores y redes sociales. Algo, sin duda, más complicado que elegir calle, o barrio.

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Idealista: la pyme que sobrevivió a la crisis inmobiliaria y de las puntocom

Si decimos que Internet ha sido clave para la aparición de numerosas pymes, y que incluso ha otorgado una segunda juventud a negocios tradicionales, que estaban pasando por malos momentos, no descubrimos nada. Pero una cosa es reconocer que la Red permite crear empresas con menor inversión, y otra muy diferente es asegurar que lo que nace en Internet funciona por sí solo. Muy al contrario, existen estadísticas que indican que tres de cada cuatro negocios no alcanzan ni su tercer año de existencia. Para tratar de reducir riesgos y asegurar el futuro es importante fijarse en las pymes que funcionan. Aquellas que han superado mil y un obstáculos y que ahora son ejemplo a seguir por cualquier persona que quiera poner en marcha un negocio. Y si hablamos de una lección que hay que aprender dentro de las empresas surgidas al albor de las nuevas tecnologías, pocas hay más provechosas que la de Idealista.com

Y es que estamos ante una empresa que ha superado con nota dos graves crisis en sus poco más de diez años de vida. La primera, la burbuja tecnológica que explotó a los pocos meses de crearse la empresa. La segunda, la inmobiliaria, que se ha llevado por delante cientos de empresas de compra y venta de pisos. A pesar de la magnitud de ambas crisis, la empresa que fundó Jesús Encinar presume de contar en la actualidad con más de 120 millones de páginas vistas al mes y más de cuatro millones de usuarios únicos, lo que la convierte en el portal inmobiliario español de referencia.

Revolucionando el sector

Ante estos números solo cabe preguntarse, ¿cuál es el secreto de Idealista para superar tales dificultades? A Encinar le gusta decir que todo el mérito es “del equipo, al que hay que dejarles espacio para trabajar, para que tomen sus propias decisiones y crezcan como personas y como profesionales”. Pero esta afirmación se queda corta, ya que ni el mejor equipo del mundo pudo conseguir que alguien confiara en un negocio puntocom en pleno estallido de la burbuja. La respuesta se encuentra en la idea inicial del portal, que supuso una verdadera revolución. “En buena medida, Idealista ha cambiado la manera en la que actualmente se busca casa en España, explica Encinar.

Así es. Antes de aparecer la página web, era necesario dar largas caminatas, hablar con los porteros, o ir recogiendo papelitos de la farolas para buscar piso. Idealista llevó al sector inmobiliario al siglo XXI, lo que la convirtió en una de las pocas empresas de Internet que todavía despertaba interés por parte de los inversores. Así apareció la caja BBK, convertida en compañera de viaje de la startup desde sus inicios.

Apostar por la innovación

Una gran idea, apoyada en el talento de los empleados, sirvió a Idealista para superar la burbuja tecnológica. Pero cuando llegó la hora de la actual crisis económica, que ha hundido al sector inmobiliario, tocaba reinventarse. Ahora, el problema no era de canal de venta, como fue con la burbuja de las puntocom, sino que se dejaron de comprar y vender casas, justo la base del negocio de Idealista. “En este caso, hemos esquivado la crisis, al no tener un euro de deuda, lo que nos ha permitido ser ágiles y poder tomar decisiones por nosotros mismos”, explican desde la empresa.

Un balance financiero saneado y una constante innovación en el producto (desarrollo de aplicaciones para dispositivos portátiles, el lanzamiento de un broker hipotecario que permite obtener una hipoteca a medida, etc.) han llevado a esta empresa a gozar ahora de una salud envidiable, demostrando que las cosas bien hechas superan todas las dificultades. Una lección que convendría aprender a cualquiera que pretende poner en marcha un negocio.

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Los detalles: la frontera que separa el triunfo del fracaso

Cuando un emprendedor inicia una aventura empresarial suele centrarse en la fase creativa, visionaria y hasta en la comercial. Pero eso no quiere decir que cubra todos los frentes. Lo normal es que sea incapaz de abarcar el 100% y encargue los detalles a técnicos y especialistas. Esta práctica habitual es, en ocasiones, contraproducente, ya que ningún empleado o colaborador, por estupendo que sea y preparado que esté, tiene la misma motivación que el emprendedor o, simplemente, carece de la visión global con la que sí que cuenta el creador de la idea de negocio.

La gestión de todos esos detalles, tratados a veces como nimiedades, es lo que diferencia a los emprendedores de éxito de los mediocres. Al menos eso es lo que opina Enrique Dubois, fundador de la incubadora Mola.com. Desde su propia experiencia, los detalles que son necesarios cuidar son:

  • La marca. Aunque parezca que lo que importa es el producto, para un negocio es fundamental que la marca sea fácil de pronunciar y que se adapte bien al servicio o producto ofrecido. No hay que contentarse con cualquier cosa, la marca elegida debe gustar tanto al creador, como al emprendedor y, especialmente, al público final.
  • El diseño. El diseño de la web o el logotipo deben transmitir los valores de la empresa. Por tanto, hay que asegurarse que sea estético dado que de no acertar se puede transmitir al cliente un producto o servicio de poca calidad.
  • La usabilidad. Especialmente en empresas que tengan en Internet su razón de ser, la creación de un entorno web que sea útil es fundamental. No basta con tener una página bonita sino que debe estar clarísimo cómo llevar a cabo todas las funciones que permite dicho entorno.
  • El marketing. Hay que unificar los mensajes que se quieren trasmitir, buscando un concepto de marketing global. Los mensajes varios y distintos confunden al cliente y lo alejan del objetivo final, que no es otro que la compra del producto o del servicio.
  • Las métricas. Al ser temas financieros, el emprendedor suele apartarlos un poco para centrarse más en la labor creativa y comercial. Craso error. No comprender los flujos de datos o los ratios de conversión originan que el negocio no funcione.
  • Los flujos de la caja. Igual que en el apartado anterior, el no cuidar los números conlleva al fracaso, sobretodo en los primeros años de vida de un negocio. Por tanto, el emprendedor debe estar siempre encima de los números.

Según Dubois, solo tras cumplir todos estos detalles, normalmente poco edificantes, se logra estar en condiciones de probar suerte con la aventura empresarial.

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60.000 euros para el ganador de los XI Premios para Emprendedores de la Fundación Everis

Toma nota en tu agenda. Día 1 de junio de 2012, 19:00 horas. Este bien podría ser el encabezado de cualquier fiesta o evento de sociedad, pero seguro que aún más atractivo para los emprendedores españoles. Se trata de la fecha límite para poder ser agraciado con 60.000 euros.

Este es el máximo galardón de los XI Premios para Emprendedores que ha convocado la Fundación Everis. El jurado va a valorar proyectos de investigación destinados a convertirse en empresa en los que destaque la: innovación, viabilidad y beneficio para la sociedad. El reloj corre en contra, porque las bases de la convocatoria son muy exigentes. Tanto que ni siquiera aseguran que haya un segundo premio (valorado en 40.000 euros). Este se concederá si el jurado considera que hay algún proyecto con calidad suficiente. Es de suponer que dependerá de lo que les cueste decidir el ganador final.

A todos los que quieran optar a este premio se les exige la presentación de un plan de empresa redactado en español y en inglés. En él no debe faltar:

  1. Memoria en la que se describa de forma detallada los resultados de la investigación, sobre la que se basa la empresa y las bases para su explotación comercial e industrial.
  2. Historia profesional del emprendedor o emprendedores que promueven la idea.
  3. Plan de comercialización y marketing, en el que se explique con detalle el mercado al que va dirigido el nuevo producto o servicio. Además, debe contener un estudio en profundidad de los posibles competidores y de la situación del sector en el que se pretende competir. Con este documento, el jurado de Everis quiere comprobar que los investigadores además de buenas ideas tienen también madera de empresarios y conocen el mundo al que se van a enfrentar.
  4. En esa misma línea, la de demostrar las dotes empresariales, debe redactarse el documento de proyecciones financieras. Presupuestos, cuenta de pérdidas y ganancias, balance de situación, previsión de flujos de caja, detalle de la inversión necesaria, salarios para los propios emprendedores y para los empleados, en caso de que el proyecto cuente con ellos. Todos los detalles serán pocos para convencer al  jurado.

En cuanto a la composición del jurado, la Fundación Everis solo incluye en las bases que “estará compuesto por personalidades pertenecientes a los mundos universitario y empresarial y su presidente será el presidente del Patronato de la propia Fundación”.  Eso sí, se tomarán su tiempo para escudriñar todos los proyectos presentados ya que, como hemos dicho antes, el plazo de presentación termina el próximo 1 de junio, pero el fallo no se conocerá hasta una ceremonia que se celebrará en el último trimestre del año.

También invitan a que se les facilite un video, con duración máxima de cinco minutos, en el que se den las claves de todo lo solicitado en las bases. Si te animas tendrás que cumplir los requisitos técnicos que requieren la utilización de alguno de los siguientes formatos de vídeo: .wmv, .mpg, .avi o mov.

Los triunfadores conseguirán esa inestimable ayuda de 60.000 euros, pero a cambio la futura empresa galardonada está obligada a lucir en lugar visible y destacado el patrocinio de la Fundación Everis;  ya sea en la web institucional, en las apariciones en prensa, o en cualquier folleto o documento corporativo. Es el peaje del éxito.

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Luces y sombras del networking

¿Hacer o no hacer networking? Los eventos de networking activo (relaciones profesionales en entornos informales) se han impuesto como un requisito casi ineludible para cualquier pequeño empresario, hasta tal punto que para más de uno se han convertido en algo de lo que es imposible zafarse.

Sin duda el networking, conocer gente con intereses similares, es una fuente riqueza para cualquier negocio. Pero regresar de uno de esos eventos con los bolsillos llenos de tarjetas de visita no exactamente sinónimo de efectividad. En el mejor de los casos esos contactos pasan a la base de datos de la empresa. En otros muchos, las tarjetas se quedan en el cajón de cosas pendientes. Y así el tiempo dedicado a asistir al evento es visto como una pérdida de tiempo. Para evitar que eso ocurra, conviene tener en cuenta algunas pautas.

1. Buena elección

Es cierto que en las grandes ciudades como Madrid o Barcelona la proliferación de estos eventos es inabarcable. Tranquilo, no hay que ir a todo.  La clave del éxito es la selección. Hay que valorar aquellos en los que prevea que asistirá un mayor número de colegas de su sector de actividad, siempre que lo que le interese sea estar al día de lo que ocurre en su mundillo. A veces, lo interesante es saber qué ocurre en otros campos todavía no explorados por la empresa, pero que pueden convertirse en un nuevo nicho de mercado.

2. Planificación de su actividad off line y on line

Preparar una buena y concisa presentación personal y del negocio es clave. En ese lugar se va a encontrar con mucha gente en un espacio de tiempo muy corto. Aprovéchelo. Si además lo coordina con una buena gestión de su presencia en las redes sociales todo será más efectivo. Por supuesto, debe twittear su presencia en el evento y aquello que le parezca más interesante. Pero también, hacer una gestión previa en Linkedin para saber si ya conoce a quienes va a asistir o qué perfiles de los asistentes le resultan más interesantes. Así, seleccionando previamente sus objetivos, perderá menos tiempo.

3. Atuendo y actitud adecuados

Normalmente los eventos de networking se celebran en ambientes informales. Un bar, espacio multidisciplinares…Nada que ver con una reunión formal entre empresarios. Es informal, pero todo el que está allí tiene como objetivo sacar provecho para los negocios. Por lo tanto, aunque el traje y la corbata se pueden dejar en casa, la imagen sigue siendo fundamental. Y lo mismo se impone para el comportamiento. No es una tarde de cañas, aunque junto a la entrada le inviten a una consumición. Conviene evitar el exceso de alcohol. La primera imagen es muy importante en los negocios y aquí usted puede estar charlando con el que será su próximo socio internacional. Téngalo en cuenta.

4. Seguimiento

El networking continúa cuando se llega a casa. No deje pasar más de dos días para volver a contactar con quien haya despertado su interés. Añadirle a Linkedin es un primer paso y puede servir  como excusa para invitarle a un encuentro personalizado en el que ampliar esas ideas de negocio que se comentaron en el encuentro.

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Triunfar como los chinos en España está a tu alcance

Trabajar de sol a sol, no descansar nunca y olvidarse de las vacaciones. Esto es en lo primero que se piensa en el mundo de los negocios cuando se habla del triunfo de los chinos en España. Pero, sin despreciar la innegable dedicación al trabajo, el éxito empresarial de este colectivo responde a una pócima que poco tiene de secreto milenario custodiado a la orillas del río Yangtsé. Es más, se parece mucho a lo que los abuelos españoles podrían aconsejar hoy a sus nietos empresarios.

1. Dedicación y paciencia, el Mercedes llegará
De un tiempo a esta parte todo aquel que pensaba en hacerse empresario en España esperaba triunfar en pocos años. Sueldazo, cochazo y mansión han ido más de una vez por delante de los beneficios empresariales. Los chinos son más cautos. Por supuesto, que el Mercedes llega. De hecho es lo primero que compran, pero sólo cuando han conseguido pagar la inversión inicial. Si tienen que esperar cinco años a que el negocio dé beneficios, lo hacen cultivando la máxima austeridad. Nada de juergas y de vacaciones ni hablamos. Vamos, exactamente igual que hicieron los que ahora son abuelos cuando, allá por los años cuarenta, iniciaban sus negocios. Esos que no entienden el modo de vida de sus nietos que anteponen el disfrute personal a las necesidades del negocio. Del trabajar de sol a sol, mejor ni mencionarlo por si el abuelo sale con garrota llamándonos “mangantes”.

2. Bancos. Cuanto más lejos mejor
¿Pagar un 8% de intereses a cambio de dinero? Esto que ahora nos parece lo más normal de mundo era una aberración en la España de los años cuarenta e incluso en los cincuenta y sesenta del siglo pasado. Si alguien necesitaba dinero ahorraba todo lo posible y el resto se lo pedía a la familia que no le cobraba intereses. Exactamente eso es lo que hacen ahora los chinos. Pasar por un banco es el último de sus pensamientos. Familia, amigos o incluso las redes de compatriotas funcionan como sistema financiero alternativo. A cambio un férreo compromiso a devolver el dinero prestado por delante de cualquier otra cosa. No falta quién critique con saña la escasa transparencia de este sistema de préstamo.

3. Adaptación y Flexibilidad
Aunque a los habitantes del centro de la ciudad les parezca increíble, no todas las tiendas de alimentación regentadas por chinos están abiertas casi las 24 horas. Un paseo a las 11 de la noche por los barrios periféricos de cualquier ciudad, confirma una cosa: si no hay demanda ellos también echan el cierre. Porque nadie como ellos responde con mayor celeridad a las necesidades de sus clientes. Mundial a la vista: allí están sus tiendas llenas de banderitas rojigualdas. ¿Que triunfa el champú de caballo? No esperan a que lo demanden más de tres clientes para buscar proveedores.

4. Sentimientos, los justos. Si hay que cerrar se cierra
Esa adaptación también es envidiable a la hora de decidir cerrar el negocio. En esto, los abuelos españoles no estarían de acuerdo. Ellos que han luchado hasta el último momento con tal de salvar sus negocios difícilmente verán con buenos ojos la máxima que aplican los chinos. Si el negocio no consigue crecer un 20% durante los seis primeros meses se cierra.
Pero si todo va peor de lo esperado, ni esos seis meses se espera. Lo he comprobado en primera persona. Una tienda de alimentación que abrió justo la semana antes de la Navidad de 2011 enfrente de mi casa, cerró hace un mes.

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Las grandes empresas aconsejan la internacionalización de las pymes

Ante la crisis  en España, es lógico pensar que una de las soluciones para la buena marcha de los negocios pasa por la internacionalización. Esta estrategia es la que han seguido con gran éxito las empresas más grandes, aquellas que forman parte del IBEX 35, y la mayoría de las empresas familiares. Pero el camino de la diversificación de riesgos basado en la salida al exterior también es válida para las pymes. Una de las voces que clama por incrementar la aventura exterior de los emprendedores es la de Íñigo Meirás, consejero delegado de Ferrovial, que anima a los jóvenes empresarios a internacionalizarse. Estas fueron sus palabras en una conferencia organizado por la Confederación Española de Jóvenes Empresarios (CEAJE). Meirás, después de ofrecer una panorámica sobre la situación económica internacional, a la que calificó como “muy compleja”, explicó las diferentes fases de internacionalización por las que ha atravesado la compañía Ferrovial y su experiencia en los países en los que está presente (España, Reino Unido, Canadá Estados Unidos y Polonia).

La oportunidad

El consejero delegado de Ferrovial animó a la salida al exterior, pero siempre, contando con un buen asesoramiento del sistema financiero, burocrático y jurídico del país o países donde se quieran establecer, además de conocer de cerca el mercado local en el que se va a invertir; requisitos, necesidades y riesgos que ofrece el mercado. Asimismo destacó la importancia de contar con un socio local de confianza, ya que es prioritario el conocimiento del mercado, hábitos de los consumidores y economía doméstica del país.

Por otro lado, el directivo español destacó que las mejores oportunidades para invertir en cuanto a países de Latinoamérica son Chile, Colombia, Perú y Brasil. En el mismo acto, David Alva, Presidente de CEAJE, coincidió con Meirás en que la internacionalización empresarial es tanto una necesidad como una oportunidad, ya que permite ampliar el horizonte de actividad e incrementar el volumen de negocio “Mejorar los costes de producción, diversificar negocios, generar nuevas oportunidades de negocio cooperando con otras empresas y ampliar las expectativas son las principales ventajas que ofrece el proceso de internacionalización”, indicó Alva.

Los grandes miedos

No obstante, el desconocimiento del mercado, las trabas legales, financieras y la inestabilidad política en algunos países hacen que muchos empresarios sean reticentes al dar el salto al exterior. Entre las mayores dificultades para emprender fuera de nuestras fronteras se encuentran las barreras legales, la falta de apoyo financiero, la excesiva burocracia de algunos territorios, y las derivadas de la competencia y las de contratación de profesionales con habilidades técnicas para afrontar la internacionalización. Por ello, desde CEAJE se reclama más apoyo para facilitar y promover la internacionalización empresarial.

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Crowdfunding: otra forma de financiación para tus proyectos

Actualmente conseguir financiación para un nuevo proyecto de una entidad bancaria es complicado. Pero detrás del panorama de la estructura financiera tradicional está asomando un rayo de esperanza: se llama crowdfunding.

Tal vez la palabra le puede sonar extraña, pero seguro que el funcionamiento le resulta de lo más familiar a cualquier empresario. No hay emprendedor que en sus comienzos no hiciera una primera ronda de captación de recursos entre familiares y amigos. Eso que los libros de gestión empresarial llaman las tres F (Fools (locos), Friends (amigos), and Family (familia)). El éxito de aquella recolección dependía del número de amigos y de la posición financiera de los mismos. Digamos que el crowdfunding enfoca ese ejercicio en los fools, los locos. Esos que, aunque parezca imposible en plena crisis, tienen dinero y ganas de invertir en proyectos que les motiven. Gracias a Internet y las redes sociales los empresarios ávidos de captar financiación pueden localizar a esos locos interesados en dársela. Eso sí, todo a pequeña escala.

Diversas plataformas de Internet permiten colocar, a modo de escaparate virtual, el proyecto que busca financiación y definir la compensación en función de la cantidad aportada. La película El Cosmonauta se ha hecho famosa por utilizar este sistema para financiarse. Quienes aportaban dinero se llevaban desde una entrada para ir a verla en el cine, hasta una aparición estelar, pasando por la presencia en los títulos de crédito. Desde entonces, mucha gente identifica el crowdfunding con las clásicas donaciones a proyectos culturales o con el, aún más clásico, concepto de mecenazgo.

Algo tiene de ambos, pero hay un gran diferencia frente a ellos, la financiación del proyecto no se concentra en un gran potentado sino que se reparte en muchos “donantes” que aportan sus “granitos de arena” del tamaño que sus finanzas lo permitan. El modelo se ha puesto muy de moda en el mundo de la cultura, pero también tiene un fuerte arraigo en el de las pymes. Por supuesto es una estupenda idea para las Start up, pero empresas consolidadas, como la editora de libros Bubok, han valorado este modelo de financiación para su expansión internacional.

El atractivo del modelo en España está abalado por la explosión de plataformas on line. Desde las decanas como Fandyu.com o Lanzanos.com a las más especializadas en temas culturales como Partizipa.com yVerkami.com);  en España. Parten de modelos internacionales como CrowdCube.com, centrada sólo en la financiación de proyectos empresariales. El secreto de su éxito se basa en la transparencia. No se trata de pedir por pedir. Quienes pretenden captar dinero a través de este sistema deben definir con exactitud su proyecto, la cantidad de dinero que quieren, para qué se va a utilizar y se marcan un tiempo máximo para conseguir el objetivo. En plataformas como Lanzanos.com aseguran que si pasado ese tiempo no se ha conseguido toda la financiación, las aportaciones realizadas son devueltas a sus dueños. Es decir, o se consigue toda la financiación o no se consigue nada.

Por supuesto el modelo tiene sus detractores, pero de eso hablaremos en otra ocasión.

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Descubre cómo triunfar en Japón de la mano de un emprendedor español

Ni la distancia ni las enormes diferencias culturales impidieron a Iñaki Soto y Francisco Navarro emprender en un territorio tan diferente a España como es Japón. Iñaki Soto nos descubre cómo lo lograron y también nos cuenta las peculiaridades del Lejano Oriente.

¿Cuáles fueron los principales problemas que se ha encontrado a la hora de poner en marcha un negocio en Japón?

Junto con mi socio Francisco Navarro, creamos nuestra empresa INTERSPAIN SL, en Japón en 1997. El mayor problema era el idioma, pero tuvimos suerte de dar con un asesor empresarial japonés muy acostumbrado a tratar con extranjeros, que nos facilitó enormemente toda la tramitación inicial.

Nuestra idea inicial era crear un centro cultural y empresarial español en Japón. La principal preocupación consistía en ganarnos la confianza de los japoneses, puesto que siempre habíamos escuchado (y con el tiempo hemos corroborado) que este es factor esencial para tener éxito en Japón. Las relaciones personales son uno de los puntos principales a tener en cuenta a la hora de trabajar con los japoneses.

En la actualidad, gestionamos una escuela de idiomas, tenemos una librería especializada en libros en español dentro del Instituto Cervantes de Tokio, trabajamos para el parque temático “Parque España” de Japón, enviamos estudiantes de un país a otro, etc. En 2004 también creamos en Barcelona la empresa Japonia para dar apoyo a Interspain y ser la contrapartida de la misma, promocionando la cultura e idioma japonés en España.

¿Han recibido algún apoyo público tanto por parte de España como de Japón?

A lo largo de estos años no hemos recibido ayudas del gobierno japonés. En cambio sí recibimos una pequeña subvención anual de la Dirección General del Libro, del Ministerio de Cultura de España, por la promoción que realizamos de libros y editoriales españolas en Japón.

¿Cómo son los japoneses en el trabajo?

Desde el punto de vista de gestor de una empresa extranjera en Japón, lo que siempre me ha llamado más la atención es la implicación del personal japonés en la marcha de la empresa. Llegan antes de la hora para estar preparados desde el primer minuto de su horario laboral. No faltan nunca al trabajo, a veces vienen enfermos a la oficina. Se reúnen constantemente para que todos conozcan el trabajo de sus compañeros y se puedan ayudar. Sólo tienen dos semanas de vacaciones al año, y no se las cogen enteras. Y de hacer huelga ni hablamos…

¿Por qué los españoles somos tan reticentes a emprender un negocio? ¿Ocurre lo mismo en Japón?

En España veo que falta iniciativa empresarial. Por una parte la administración no ayuda lo suficiente. Hay demasiadas trabas y burocracia. Pero, por otra parte veo poca ilusión, sobre todo en los jóvenes, en intentar crear algo, aunque sea pequeño.

¿Qué podríamos exportar de Japón en cuanto a ayudas, formación, gestión, managment, etc. relacionado con la actividad empresarial?

La clave de éxito japonés reside en la impecable organización de sus empresas. Desde el director hasta último operario todos se esfuerzan en la misma dirección y hacen que la organización funcione como un reloj. Creo que la comunicación y solidaridad que existe en la empresa japonesa (es como la familia) posibilita este funcionamiento.

¿Alguna anécdota que explique cómo son los ejecutivos japoneses?

Recuerdo una vez que visité una fábrica de muebles. En los talleres me topé con un operario vestido con el mono de faena, bastante sucio. Le dije que tenía una cita con el presidente de la empresa a ver si me podía indicar como encontrarle. Se rió y me dijo que ya estaba delante de él.

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“Conecta tu negocio” digitaliza 24.500 pymes en un año

La información es uno de los valores más importantes para una empresa, por lo que debemos asegurarnos de que está a buen recaudo, pero también de que se encuentra  accesible rápida y fácilmente cuando la necesitamos. En este sentido, la digitalización tiene muchas ventajas para una pyme, pero sobre todo ayuda a mejorar su funcionamiento y contribuye a impulsar su rentabilidad. Y es que no se trata de hacer fotocopias, sino de convertir un documento de papel en una imagen que nos permitirá después poder recuperar, de manera sencilla, datos y facilitar la comprobación de albaranes, contratos o facturas, recibos… Pero no solo eso, sino también enviarlos, recibirlos e interactuar continuamente con ellos.

Por eso, hoy queremos destacar el proyecto “Conecta tu Negocio”, creado entre CEPYME, Google, Banco Santander, STRATO, MRW, Orange y con el apoyo institucional del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio a través de Red.es y la colaboración de Barcelona Activa y la revista Emprendedores, que ha ayudado a que más de 24.500 pymes y autónomos digitalicen su negocio.

El programa concluyó en febrero de 2012 su primer año de actividad con unas cifras de participación muy destacadas y un gran éxito en cuanto a páginas web creadas.

Las pymes y autónomos han podido crear su web de forma totalmente gratuita y tener, durante un año desde el día en que solicitaron su dominio, acceso al creador y editor de páginas, alojamiento web y el registro de un dominio “.es”, además de poder acceder al soporte educativo online y al canal atención telefónica para resolver las dudas que les surgieron durante la creación y desarrollo de su sitio en Internet.

De todas las páginas web creadas, el 73% las han realizado hombres y un 27% mujeres, y se han dado de alta más de 39.000 nuevos dominios .es en Internet con el paquete de alojamiento de STRATO utilizado por la iniciativa. Las comunidades en las que se han creado más páginas web han sido Andalucía (18,3%), Madrid (17,4%), Cataluña (16,8%), y Comunidad Valenciana (12,1%). En cuanto a webs creadas por provincias, destacan Madrid (17%), Barcelona (13%), Valencia (7%) y Sevilla (6%). Y los sectores más digitalizados han sido el de servicios (19,28%), seguido de comercio no alimenticio (12,47%), casa y hogar (8,96%), y tiempo libre y entretenimiento (6,15%).

“Conecta tu Negocio” es un proyecto que nació con el objetivo de ayudar a los pequeños y medianos empresarios y autónomos a dar un primer paso en el mundo ‘online’ y mostrarles las posibilidades que la red puede ofrecerles para desarrollar y potenciar su negocio a nivel nacional e internacional. Sin duda, lo están consiguiendo.