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Gigas inventa en España la nube para pymes

¿Qué puede ocurrir para que cuatro ejecutivos con amplia experiencia en los sectores de la comunicación e Internet abandonen sus cómodas posiciones directivas e inicien la aventura de crear una compañía desde cero? Además de mucho valor y capacidad para arriesgarse, está claro que para jugársela de esa manera se necesita un proyecto de futuro. Pues eso es lo que aseguran que es Gigas, una nueva empresa que ha hecho que Diego Cabezudo, Antonio Sáez, José Antonio Arribas y Walter Kobylanski se despidieran de sus empleos en Telefónica, Deutsche Telekom. Orange y Fon.

La empresa se engloba dentro del sector del hosting, que está en pleno crecimiento, pero de una forma totalmente innovadora, ya que lo que Gigas ofrece es cloud hosting para el segmento de pymes y profesionales. “El hosting en la nube consiste en la externalización de un servicio. En concreto hablamos de tener los servidores de la empresa en remoto. No hace falta que el servidor esté en la compañía como hasta ahora. Y esa nube es Gigas, que cuenta con un macroservidor para alojar las necesidades de los clientes”, explica Moisés Israel, el “quinto elemento” de esta empresa que se incorporó a los pocos meses de iniciarse la aventura.

Una inversión de 25 millones de euros

La idea, prácticamente única en España, ya ha contado con el apoyo financiero de fondos de capital -riesgo como Cabiedes & Partners y Bonsai Venture Capital, y el objetivo es invertir 25 millones de euros en los próximos cuatro años y crear 100 puestos de trabajo directos. “Iremos poco a poco. Este año esperamos terminarlo con unos cientos de clientes. El 2012 será el de la consolidación en España y ya para 2013 veremos si salimos al extranjero”, asegura Israel. “Queremos tener una posición relevante a medio plazo en este nuevo segmento de servicios a través de Internet, que va a crecer con fuerza en los próximos años”, añade Diego Cabezudo, consejero delegado de Gigas.

No le falta razón. En la actualidad, el sector del hosting en España mueve más de 600 millones de euros anuales y está dominado por dos empresas nacionales, Arsys y Acens (recientemente adquirida por Telefonica) y dos internacionales, 1&1 y Strato. “Pero estas empresas no son competencia directa de Gigas. Lo que ellos hacen es el servicio tradicional de outsourcing informático. Tú sigues teniendo el servidor en tu oficina y ellos se encargan de arreglarlo o de cambiarlo. Lo que nosotros ofrecemos es el alquiler de un espacio en un servidor que tenemos nosotros en nuestra empresa”, explica Israel.

¿Ventajas? En un principio, la clave del futuro de Gigas está en el ahorro que origina su servicio para la pyme. Y es que por menos de 30 euros al mes se puede disponer de un servidor donde almacenar toda la información de la compañía. “El ahorro es todavía mayor si la empresa en cuestión está en la fase de cambiar de servidor porque el que tiene se le ha quedado obsoleto, lo que ocurre cada tres o cuatro años”, asegura Israel.

Cambio de cultura

Por sus palabras se deduce que Gigas parece haber encontrado un nicho de mercado en esta crisis. Tanto es así que desde la empresa se espera que el concepto de cloud hosting explote en los próximos años y que interese al 80% de las pymes que existen en España. De ser cierto, la cifra de negocio que movería el sector en la nube sería de 300 millones de euros, lo que, en otras palabras, supondría que Gigas se convertiría en una de las mayores pymes tecnológicas del país.

A pesar de estas previsiones, resulta evidente que la apuesta de estos directivos sorprende viniendo de un país como España donde lo que se prima es la seguridad laboral más que la aventura empresarial. “Ese es el problema. En España se nos educa en un concepto de protección, donde el Estado y la familia tienen la misión de protegerte. Eso disminuye el espíritu emprendedor. Además, los años de la dictadura originaron que al empresario se le viera como algo malo. Se necesita un cambio de cultura, ya que la crisis genera oportunidades que hay que aprovechar. Pero mientras no se cambie de mentalidad, será difícil que nos convirtamos en un país de emprendedores”, sentencia Israel.

Labiano

Emprendedores 2.0: Siga aprendiendo de las dificultades del vecino

En un post anterior les comentaba que, recientemente, había asistido a un encuentro muy productivo, en el que ocho jóvenes emprendedores desvelaban los problemas sufridos al lanzar sus respectivos negocios por internet. Entonces les relaté cuatro casos y ahora le toca el turno al resto. Es posible que alguno se vea reflejado en las dificultades expuestas, pero seguro que todos podremos aprender del tesón de estos nuevos empresarios.

Carlos Larraz es fundador de Funidelia (www.funidelia.es), una tienda por internet que comercializa disfraces (y complementos) para todo tipo de personas y ocasiones. Uno de los principales problemas que encontró este emprendedor cuando lanzó el negocio fue la relación con los proveedores. Discutir con ellos se convirtió desde el primer momento en algo habitual. En una primera etapa las ventas eran mínimas, casi inexistentes, por lo que la confianza de las personas que le surtían de prendas no era, precisamente, muy grande.

Con el tiempo, los pedidos fueron aumentando y la confianza de los proveedores también. Pero con ello llegó, además, la necesidad de contar con una cierta cantidad de stock que permitiera hacer frente de forma rápida y ágil a los pedidos que se iban produciendo. “A la larga, el stockage es necesario porque, si no, el negocio se complica”.

Pero éste no ha sido el único problema de Carlos. Afrontar todas las tareas de un nuevo negocio con la escasez de medios y personal, propios de cualquier comienzo, puede convertirse en algo agotador. Sobre todo cuando es uno mismo el que se encarga de planificar el marketing a la vez que ayuda a envolver los pedidos.

Esther Asin es socia de Bebepeque (www.bebepeque.com), una tienda ‘on line’ especializada en todo tipo de productos para los más pequeños. Pues bien, el principal problema que encontró en sus inicios también estuvo constituido por los proveedores.

Éstos no entendían muy bien cómo se podían vender ciertos productos por internet y mostraban poca confianza por los resultados de un negocio de este tipo. Según contó Esther, concretamente, muchos de ellos no querían servirle los pedidos porque no disponía de un establecimiento de venta físico.

El stockage también fue un problema para ella. Nadie quería enviarle una o dos unidades de un producto, sino que le obligaban a adquirir una cifra mínima. “Si alguien quería comprar un chupete en mi tienda el proveedor solo me daba la posibilidad de enviarme 100 o nada”.

Aunque estas fueron las mayores dificultades con las que se encontró Esther, también citó algunas otras como los intentos de fraude de los que son objeto muchos comercios por internet y de los que ella tampoco se libró. No obstante, su habilidad e intuición fueron decisivas para lograr esquivarlos.

Nacho Rodríguez es responsable de Conservaselección (www.conservaseleccion.com), un establecimiento ‘on line’ donde se pueden adquirir desde pimientos a alcachofas, pasando por anchoas, bonito, mejillones y un largo etcétera de exquisitos productos. Pues bien, aunque este emprendedor está convencido de las ventajas de vender por internet, también es consciente de que contar con “socios que entiendan y que tengan experiencia en el negocio de calle” es fundamental.

Y, efectivamente, en este punto nos volvemos a encontrar con el gran escollo de todos estos emprendedores que, como ya no podía ser de otra manera, es el distribuidor. “Hoy en día, éste prima más a la tienda física de la calle que al establecimiento ‘on line”.

La otra dificultad con que se ha encontrado Nacho es la resolución de problemas técnicos. Por eso, está convencido de que es importante también incorporar a un socio que conozca o, al menos, que esté familiarizado con estos ámbitos técnicos. Razones no le faltan: “te ayudará a montar el negocio y, una vez que éste está en marcha, a reaccionar ante cualquier situación que se pueda producir, aprovechando mejor los recursos”.

Aitor Grandes fundó y es CEO de 24symbols (www.24symbols.com), una plataforma para leer libros digitales en internet bajo un modelo de suscripción. Aunque parezca increíble, a diferencia de sus compañeros, el principal problema que tuvo que afrontar cuando se decidió a crear esta empresa no fueron los proveedores.

Su gran dificultad llegó mucho antes. Concretamente, cuando se decidió a crear una sociedad limitada que diera fórmula societaria a su negocio. Fue entonces cuando comenzaron sus mayores quebraderos de cabeza, ya que el tiempo y los trámites que se vio obligado a emplear en ellos fueron mucho mayores de los que había previsto. Y eso que acudió a la ventanilla única empresarial. “Me dijeron que solo tendría que ir a un sitio y fue verdad, pero no me advirtieron de que tendría que volver veinte veces”.

Samira Briguech

Samira Brigüech, una emprendedora sin miedo a nada

Se dice que a los españoles nos falta cultura emprendedora. Que el miedo nos atenaza a la hora de poner en marcha un negocio. En muchos casos, estas afirmaciones son una verdad como un templo. Por fortuna, existen bastantes ejemplos de lo contrario. De gente que llegó de provincias a Madrid sin nada pero que estaban dispuestas a aprender y a triunfar en la vida. Una de esas personas es la que protagoniza este post. Se llama Samira Brigüech y en la actualidad es la responsable de la agencia de marketing y relaciones públicas Samira&Sineb, que ha realizado importantes trabajos para clientes de la talla de IBM, Orange, Sanitas, Microsoft o SAP. Por si fuera poco, fue elegida para representar a los emprendedores españoles en un programa creado por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, para estrechar relaciones entre empresarios americanos, gobiernos y representantes de la sociedad civil.

Comienzos difíciles

Pero eso es el presente de esta mujer emprendedora, su pasado es menos glamuroso. Proveniente de una familia humilde, Samira abandonó su Melilla natal a finales de la década de los 80 para aterrizar en Madrid sin dinero, sin estudios y sin amigos. Con este panorama, a esta empresaria no le quedó más remedio que trabajar de enfermera, camarera o recepcionista, mientras estudiaba todo lo que podía en sus ratos libres para adquirir algo de formación empresarial. Al poco tiempo entró a trabajar en el área de marketing en Harte Hanks, una multinacional americana de investigación de mercado. Allí aprendió lo que necesitaba, ahorró 9.000 euros y se lanzó a crear su empresa, que fundó en 1995. “Lo más difícil de los comienzos fue la gestión de las finanzas y de las personas por falta de experiencia”, reconoce Samira Brigüech, que tuvo que aprender a marchas forzadas lo que era el balance de una compañía, además del managment necesario para llevar una compañía. “El otro gran problema que tuve fue la falta de dinero, ya que no disponía de efectivo para aguantar demasiado tiempo sin facturar nada. Por fortuna, IBM me encargó un trabajo y eso se solventó”, reconoce Brigüech.

A partir de ahí, los clientes fueron aumentado y en la actualidad, Samira&Sineb dispone de 39 empleados y realiza múltiples actividades de marketing. Algunas de las más curiosas son sus eventos con encanto para empresas como Microsoft o SAP, donde reúnen a cientos de personas. “Pero también notamos la crisis. Los clientes tienen menos fondos y reducen sus presupuestos por lo que tenemos que ajustar los precios y es muy difícil obtener beneficios”, asegura Brigüech. ¿Próximo reto? “Mantener todos los empleos y generar beneficios en 2012”, añade.

Mucho más que una empresaria

Mientras se enfrasca en su labor de seguir empujando para salir de la crisis económica, Samira todavía tiene tiempo para explicar por qué los españoles no emprenden negocios. “Creo que los españoles tenemos miedo al fracaso. Nos preocupamos por el qué dirán, porque en España el empresario no tiene tan buena reputación como debería. Yo creo que se deberían empujar más iniciativas y reconocer el talento de los emprendedores que sí han triunfado en los negocios”, añade esta mujer emprendedora acostumbrada a dormir pocas horas.

Y es que su labor en Samira&Sineb no es lo único que la quita el sueño. Desde hace unos años, Samira Brigüech convenció a otros empresarios, a jueces, y a médicos para crear la Fundación Adelias, una ONG que ayuda a los niños más desfavorecidos en los ámbitos de la educación y la salud. Una iniciativa que, a pesar de la crisis, cada vez se hace más grande.

Foresa Blog

Del monte a los servicios energéticos, el ejemplo de la diversificación de Foresa

Es muy cierto que muchas pymes se han visto obligadas a cerrar por culpa de la crisis. También es verdad que, en muchos casos, la falta de crédito ahoga a las empresas, especialmente a las pequeñas. Pero lo que es totalmente falso es que sea imposible encontrar soluciones para seguir adelante ante situaciones adversas. De hecho, hay muchas empresas que demuestran lo contrario. Una de esas compañías es Foresa, una pyme española cuya actividad principal es la extinción de incendios y la recuperación y conservación de espacios naturales. Conozcamos su historia.

La empresa nació en Ourense en 1985 centrando su actividad en Galicia. Pero con los años amplían sus trabajos a toda España, diversificando además sus servicios. “Al principio nuestra actividad principal era la reforestación, la limpieza del monte y trabajos de prevención y extinción de incendios. Pero a lo largo de los años se ha ampliado a otras actividades de servicio público, como sendas, señalización, mantenimiento de espacios naturales, parques de aventura, actuaciones en playas, restauración dunar, paseos de madera en las costas, etc.”, explica Ignacio Macicior, gerente de Foresa.

Esta diversificación convirtió a Foresa en una de las empresas más importantes del sector forestal. Pero no la salvó del gran problema, que supone que casi la totalidad de tu negocio dependa de los presupuestos del Estado. “La llegada de la crisis ha afectado a la inversión pública, que se ha reducido en una quinta parte. Para paliar algo los efectos en el campo de la reforestación, hemos abierto nuestro abanico de actividades hacia clientes privados en el medio rural. Pero esto supone un volumen muy pequeño de facturación”, añade Macicior.

Aprovechar los productos del monte

Lejos de venirse abajo, Foresa ha tirado de materia gris para hacer frente a la adversidad, encontrando la solución en el aprovechamiento de los productos del monte para producir energía. “Se deberían utilizar los productos del bosque y del campo para producir energía tal y como hacían nuestros abuelos. Si se sustituyeran los combustibles fósiles, se reducirían las emisiones de CO2, que en el último año costaron a España 1.200 millones de euros. Las posibilidades de desarrollo en este campo son inmensas y pueden ser además más económicas para el usuario. El ejemplo está en las redes de climatización de los países nórdicos”, asegura el gerente de Foresa.

Mientras llega el cambio de mentalidad y España apuesta definitivamente por las energías renovables, Foresa seguirá ampliando el negocio para hacer frente a la crisis. “Desde 2005 trabajamos también en la movilización de biomasa forestal, la eliminación de la cubierta arbórea en obras de infraestructura como el AVE o autovías. Pero el futuro pasa por la energía”, explica Macicior.

En la empresa están tan convencidos de su apuesta energética que esperan convertirla en un futuro próximo en la pata principal de su negocio. “Ese es nuestro objetivo. De hecho, nosotros apostamos por el ciclo completo de biomasa, ofreciendo un suministro de calor en contador al cliente final haciéndonos cargo de la instalación, financiación, suministro de combustible y mantenimiento correctivo y preventivo de los equipos. De esta forma el cliente tiene una relación clara con la empresa, que le factura sólo lo que consume según el contador. Este planteamiento supone un cambio radical sobre el modelo energético tradicional que consiste en que cada usuario tiene una caldera, lo que permite a las empresas suministradoras mantener a un cliente cautivo con altos costes de conexión y elevado precio de combustible”, asegura Macicior. El tiempo dirá si estos revolucionarios de la energía consiguen implantar su modelo renovable. De momento, la transformación de esta empresa ya merece ser tenida en cuenta por aquellas empresas que no acaban de ver la luz al final del túnel de la crisis.

Emprendebox

EmprendeBox, la caja de los deseos que te ayuda a poner en marcha tu pyme

En una sociedad moderna, y más en tiempos de crisis como los que vivimos, los emprendedores son una pieza básica para dinamizar la economía y generar empleo. Si embargo, es bien sabido que poner en marcha una idea no es tarea fácil. Tanto para aquellos que necesitan crear su empresa, como para los que necesitan un relanzamiento, es necesario disponer de un apoyo.

Ese es el motivo principal por el que 15 compañías nacionales e internacionales se han unido para respaldar el lanzamiento de EmprendeBox, un cofre regalo que ofrece productos y servicios para cualquier emprendedor, autónomo, pyme o franquicia, con descuentos que alcanzan el 60%.

En esa pequeña caja de los deseos, los emprendedores no encontrarán un viaje, un deporte de riesgo o una degustación de comida oriental. En ella hallarán multitud de servicios en más de 15 temáticas diferentes que permitirán potenciar aquellas áreas del negocio que más lo necesitan.

¿Cómo funciona la caja?

Hacerse con una de estas cajas es bastante simple. Basta con entrar en la página web www.emprendebox.es , abonar poco más de 200 euros y adquirir unos servicios de gran valor para cualquier negocio. Los tres primeros son fijos y consisten en un suscripción gratuita a la revista Emprendedores, una campaña de publicidad en Google y descuentos para reclutar profesionales a través del portal InfoJobs.

El cuarto es diferente y lo escoge el comprador dependiendo de aquellas áreas que desee potenciar. Así, la caja ofrece servicios que giran alrededor del mundo asociativo, del desarrollo de su negocio en Internet, de la formación, de los servicios, de la gestión y la consultoría, de los recursos humanos, etc. Algunos de ellos son tan curiosos como el telesecretariado y la oficina virtual para el emprendedor, la creación de vídeos profesionales para la empresa, el posicionamiento en redes sociales o programas de contabilidad y gestión gratuitos. “Lo original de EmprendeBox es que se presenta como un pack de regalo. Y es que no puede haber mejor opción que regalarle a una persona que quieres un empujoncito para que haga realidad sus sueños”, asegura Candice Laporte, socia y cofundadora de Creaventure, los creadores de EmprendeBox.

En definitiva, estamos sin duda ante una idea de lo más original a la hora de ayudar al emprendedor. De ellos depende, si esta caja mágica se queda en simple curiosidad o, por el contrario, se convierte en una herramienta a tener en cuenta a la hora de poner en marcha una pyme.

laexperienciacom

Emprendedores con ingenio: LaExperiencia.com te ayuda a quejarte

laexperienciacomVirginia Carantoña estaba harta. Ella era una habitual de las compras por Internet, y todos los meses realizaba su pedido a Eroski.es. Pero siempre se encontraba con el problema de que los yogures que recibía estaban próximos a caducar.

Cansada de no encontrar solución en el servicio de atención al cliente de los supermercados vascos, Virginia descubrió una página web llamada www.laexperiencia.com, que prometía convertirse en el vehículo de comunicación entre el consumidor y la empresa, y cursó su protesta. A los pocos días, recibió una llamada telefónica de Eroski en la que la pedían disculpas explicándola, además, las causas del error y prometiéndola que no se repetiría. Por si fuera poco, en su próximo pedido mensual, Virginia no tendría que hacer frente a los seis euros de costes de envío.

El caso de esta compradora online es un buen ejemplo de los objetivos que busca esta nueva start-up española. “Queremos ayudar a los consumidores a que comuniquen de forma gratuita sus experiencias de compra a las empresas y a que compartan esas experiencias con los demás. Por su parte, a las empresas les aportamos una información útil para que puedan fidelizar o recuperar a sus clientes. En definitiva, queremos mejorar el mundo a través de las opiniones de los consumidores”, explica Honorio Ros, director general de LaExperiencia.com

Devolver la fuerza al consumidor

Pero, ¿por qué crear una empresa para ayudar a quejarse? “Según un estudio de la American Managment Association, las empresas no reciben ninguna queja del 90% de los clientes que han perdido y, lo que es más relevante, un cliente insatisfecho comenta a una media de 10 personas su descontento. Por lo tanto, muchas empresas no saben realmente lo que sus clientes opinan de ellas ni de sus productos y servicios y es ahí donde LaExperiencia.com quiere contribuir a que cada vez sea mayor el número de clientes que comuniquen sus experiencias de compra, tanto positivas como negativas, para que las empresas ofrezcan un mejor servicio”, añade Ros.

Para ello, y conscientes de que escribir una carta de queja, felicitación o sugerencia supone un esfuerzo para el consumidor, desde esta empresa se le allana el camino para que no tarde más de tres minutos en todo el proceso. El método para llevar a cabo la comunicación con la empresa es el siguiente:

1. Se selecciona el tipo de comunicación (queja, alabanza/felicitación, pregunta o sugerencia) y se escribe el nombre de la empresa y el sector al que pertenece.
2. Se elige el modelo de carta y se completa seleccionando las diferentes opciones en los desplegables, pudiendo añadir los comentarios que se estimen oportunos.
3. Se selecciona cómo quiere que se envíe su experiencia de compra totalmente gratis: fax, correo postal…

“Lo que buscamos es que cada vez sean más clientes los que ‘hablen’ con las empresas y creemos que LaExperiencia.com es la herramienta idónea por varios motivos: es gratis, ya que asumimos el coste de los envíos de carta y fax; es sencilla, facilitando al usuario la redacción de su carta con los diferentes modelos predefinidos y es independiente: no estamos vinculados a ninguna empresa o institución de ahí que el usuario sienta total libertad para expresar lo que desee”, señala el director general de LaExperiencia.com

Esta primera versión de LaExperiencia.com va dirigida al público de habla hispana y próximamente saldrá la versión en inglés. Por otro lado, su modelo de negocio implica que sean las propias empresas las que paguen los envíos de las quejas o las alabanzas a sus servicios. Está claro que habrá que esperar a que lo consigan. Por el momento, la idea de que el consumidor sea consciente de su poder ya es reseñable.

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Ideateca, los reyes de los juegos para móviles, plantan la bandera en Silicon Valley

eneko knorr_ideatecaEneko Knörr sólo ha necesitado una pelota y una canasta para idear una aplicación con la que codearse con la élite mundial de la tecnología. El programa en sí recibe el nombre de iBasket y se ha convertido en una de las 10 apps más vendidas en la tienda de Apple, consiguiendo más de 13 millones de descargas en todo el mundo. Fruto de ese éxito Ideateca, la empresa que Knörr creó en 2007, ha decidido hacer las maletas y abrir oficina en la cuna de la tecnología: Silicon Valley. “Es la mejor forma de dar a conocer un videojuego”, explicó Knörr en una entrevista recientemente.

Aventurero por naturaleza, este emprendedor vitoriano asume las felicitaciones actuales a sus ideas con la misma naturalidad que las críticas y la incomprensión recibidas en sus comienzos. Y es que ahora es sencillo comprobar cómo las aplicaciones y los juegos para los dispositivos móviles y las redes sociales son la clave del éxito del sector del software de entretenimiento, pero muy pocos confiaban en este campo en 2007, fecha en la que este pionero decidió jugársela. “En ese momento, las grandes compañías seguían apostando por los videojuegos tradicionales de PC o consola, despreciando el negocio de aplicaciones más sencillas para los teléfonos móviles. Ellas despreciaron este negocio y ahora se han dado cuenta de su error”, explica Knörr.

Clave del éxito: la búsqueda del cliente global

Ideateca, en cambio, apostó desde un principio por un mercado que ya supone el 30% del total del sector de los videojuegos, alcanzando una facturación de más de 2.000 millones de euros, con gigantes como la estadounidense Zynga, los creadores de Farmville. Y esto no ha hecho nada más que empezar. “Cada día se venden 820.000 smartphones y todos son clientes potenciales”, añaden en Ideateca.

Y es precisamente en esa búsqueda de una globalización forzosa donde ha acertado esta empresa vasca.De hecho, su primera aplicación, Filesocial, iba dirigida a los usuarios de la red social Twitter, otorgándoles una herramienta para que fuera más sencillo compartir archivos.

Más tarde, Ideateca evolucionó al diseño de videojuegos para dispositivos móviles buscando introducir un concepto innovador que implicaba a los jugadores la posibilidad de competir con usuarios de cualquier lugar del mundo real. Esa es la clave del éxito de iBasket, un videojuego cuyos usuarios se reparten por países punteros del sector como Estados Unidos, Corea o Japón.

En la misma línea de globalización e innovación se encuentra una de las últimas creaciones de Ideateca, el juego Videopuzzle, una aplicación para iPhone que incorpora una cámara integrada al propio juego. Ganador del prestigioso premio App Circus, el videojuego ya ha sido descargado por más de tres millones de usuarios.

El próximo reto de Eneko Knörr está en aprovechar su presencia en Silicon Valley para ponerse en contacto con grandes fabricantes y operadores de dispositivos móviles como Samsung, para integrar sus aplicaciones en los móviles.

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Aprovéchate de la llegada de Amazon a España

amazon-españa-pymesHace menos de un mes, el gigante del comercio electrónico desembarco en España  con toda su artillería, a través de www.amazon.es. Como es normal, su llegada ha supuesto una revolución en el sector, y ya se han escuchado voces de diversas editoriales que aseguran que la página estadounidense está forzando acuerdos con precios irrisorios para los intereses de los grandes editores nacionales. Pero como en casi todos los cambios, siempre puede haber gente que se beneficie de las peleas de los mayores. Y en el caso de Amazon, los beneficiarios de su aterrizaje son pymes y autónomos.

Y es que la llegada de la tienda de comercio electrónico no implica solo la posibilidad de comprar en la misma sin sufrir los trastornos de envío y aduanas que había cuándo las compras provenían del otro lado del Atlántico, sino que también se presenta en nuestro país un servicio que la página utiliza en otros territorios donde está presente:  Amazon Marketplace.

¿Qué es el servicio Marketplace?

Se trata de una ventana a las empresas o particulares que quieran vender su inventario de productos usados a través de Amazon. ¿Ventajas? Sin duda un gran escaparate con millones de visitas diarias que pueden dar el impulso definitivo a las ventas de un  comercio o de un autónomo. Además, la confianza que en el consumidor final despierta una marca tan reconocible, que provocará que el comprador pierda el miedo a adquirir un producto en un pequeño negocio online. Y por si quedara alguna duda, es la propia Amazon la que garantiza que comprar productos usados a los vendedores de Amazon Marketplace será tan fácil, cómodo y seguro como hacerlo directamente a través del site americano.

De momento, cuando se lance Marketplace en España, sólo se podrán vender libros usados. Pero lo lógico es que en un futuro se pueda utilizar Amazon para promocionar cualquier catálogo que esté relacionado con las múltiples opciones que vende la propia página de comercio electrónico (discos, libros, tecnología, regalos, películas,…).

¿Cómo funciona?

Como se decía en el párrafo anterior, el servicio de Marketplace no está disponible en España, pero Amazon espera poder inaugurarlo antes de que acaba al año, al estilo del que tienen en otros países donde están presentes,  como Estados Unidos, Francia, Reino Unido, Italia, etc. Cuando llegue ese momento, y si todo funciona igual que en otros territorios, se comenzará a vender siguiendo un método bastante sencillo. La propia web proporciona una herramienta desde la cual se pueden subir los productos, además de otras con las que se puede gestionar el catálogo. Una vez que los productos estén colgados, cualquier cliente puede adquirirlos utilizando las pasarelas de pago y la tecnología de la propia Amazon.

Tras hacerse efectiva la compra, el vendedor recibirá un correo en el que se le ofrecerán dos opciones: mandar los productos a Amazon para que sean ellos los que se encarguen de la logística, o dejarlo todo en manos del propio vendedor. Obviamente, la primera opción acarrea un coste extra.

¿Cuánto cuesta?

Existen dos opciones claramente diferenciadas, la del vendedor individual y la del vendedor profesional. El individual no paga una tarifa fija mensual por utilizar el servicio, sino que abonará 1,44 euros por cada venta, teniendo un límite mensual de 40 transacciones. En cambio, el profesional pagará 44,85 euros al mes pero podrá utilizar sin límites el servicio Marketplace.

¿Más ventajas?

De apuntarse a esta curiosa forma de vender y promocionar nuestro producto es importante saber que podrá hacer transacciones en todos los países de Europa donde Amazon está presente. Todavía habrá que esperar, pero estamos sin duda ante una herramienta que bien puede ser aprovechada por el pequeño comercio.

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Pau García-Milá, el Mark Zuckerberg español

pau-garcia-mila-nuevo-zuckebergEste país tiene la fea costumbre de no valorarse lo suficiente, y tampoco la de valorar a sus mejores exponentes. Se ve en el deporte, donde al más pequeño tropiezo de leyendas como Rafa Nadal o Fernando Alonso, se les acusa de que, sencillamente, están acabados. En el mundo de la empresa y el de los emprendedores, no ocurre exactamente esto, sino un desconocimiento absoluto sobre los líderes españoles que tenemos en los negocios.
Un buen ejemplo de esta característica tan nuestra es el de Pau García-Milá uno de los fundadores y creadores de EyeOS. Aunque el 99% de las personas no tengan ni la menor idea de a qué nos estamos refiriendo, es interesante conocer que este chaval inventó con poco más de 18 años la nube. Y es que EyeOS no es otra cosa que un sistema para dejar archivos en la Internet, algo muy de moda ahora y que recibe el nombre de cloud computing, pero que García-Milá ideó en 2005.
Su historia es muy similar a la de Mark Zuckerberg. Al igual que el fundador de Facebook,  García-Milá no era un estudiante modelo y tardó menos de seis meses en ser expulsado de la Universidad, donde había empezado a cursar Ingeniería Informática. Lejos de amilanarse siguió estrujándose el cerebro para dar con una idea que le permitiera crear una empresa. Y esta idea llegó de la forma más rocambolesca posible.

Una calle en cuesta tuvo la culpa de todo

Cuentan que, allá en 2005, una calle con una pronunciada cuesta en la localidad de Olesa de Montserrat (Barcelona) separaba las casas de García-Milá y su amigo Marc Cercós, cofundador de EyeOS. Para ahorrarse paseos, ambos idearon un software que les permitía dejar en Internet  los archivos que necesitaban para trabajar. Así inventaron lo que hoy conocemos como la nube, el futuro de Internet para compañías como Google o Apple.
El proyecto fue fraguandose y hoy, con sólo 25 años, ambos amigos dirigen una compañía de más de 30 empleados, que tienen en su cartera a clientes como IBM, Telefónica, y que ya ha triunfado como proyecto a nivel internacional.

Comienzos muy complicados

A la hora de poner en marcha EyeOS, sus fundadores se encontraron con que se habían adelantado dos años en el tiempo y así los posibles clientes les decían que para qué necesitaban tener archivos en la nube si cada día los ordenadores tenían discos duros con mayor capacidad. Pero dos hechos ocurridos en 2007 cambiaron el orden establecido. El primero fue que empezó a sonar a nivel mundial la idea del cloud computing, de poder trabajar desde cualquier parte del mundo con tus archivos. Y, el otro, fue que aparecieron los smartphones y las tablets, dispositivos pensados para conectarse a Internet pero no para almacenar información.
Dicho y hecho. Con un mercado ya maduro, EyeOS empezó a darle vueltas a la idea de cómo ganar dinero con un proyecto que era gratuito, y que era utilizado sobre todo por autónomos y pymes. La solución llegó con los servicios que la empresa ofrece a los grandes clientes, tales como soporte, mantenimiento, programación y consultoría. De momento, nombres como IBM, Telefónica y Orange ya cuentan con la herramienta de EyeOS, usándola también como Intranet.
El futuro no puede presentarse más de cara para García-Milá y Cercos. Además, la llegada de gigantes como Google, Microsoft o Apple a la nube es ideal para EyeOS. “Las grandes multinacionales te dan un servicio pero les tienes que dar obligatoriamente tu información, ya que tú como cliente no tienes infraestructura. Te obligan a que confíes en ellos. Por eso hay muchas empresas y Gobiernos que no pueden trabajar con los grandes y prefieren hacerlo con nosotros. De hecho, desde que llegó Google al cloud computing tenemos más clientes”, aseguró García-Milá en una entrevista reciente.

Entrevista con David Teixidó, un emprendedor que ha demostrado con la consultora Pasiona las ventajas de la especialización

David TeixedoEste periodo de larga e interminable crisis, ha demostrado varias cosas. Una de ellas es que uno de los colectivos que más la sufren son los autónomos y las pymes. Es decir, los emprendedores. Muchos de ellos han visto cómo la caída del consumo ha llevado a la quiebra sus negocios. Otros, en cambio, viven una verdadera época dorada, gracias a acertar con la estrategia de negocio. La consultora tecnológica Pasiona es un perfecto ejemplo de cómo se puede crecer en tiempos difíciles, gracias a la especialización.
Fieles al refrán español del que “mucho abarca poco aprieta”, la empresa fundada por varios consultores tecnológicos, con David Teixidó a la cabeza, apostó desde el comienzo por centrarse en soluciones sólo y exclusivamente para entornos de Microsoft. De esta forma, han logrado incrementar sus números un 25% durante los seis primeros meses de este año, a la vez que aumentaban plantilla un 12%.
En esta entrevista, David Teixidó, director general de Pasiona, nos explica las claves de la buena marcha de esta consultora tecnológica y su visión general sobre la consultoría en general.

A pesar de la crisis, la empresa presenta excelentes incrementos económicos. ¿Qué acciones han llevado a cabo para que a Pasiona no le afecte la crisis?


Está claro que las empresas no pueden hacer lo mismo esperando resultados diferentes.  Ya en su día, en Pasiona incrementamos nuestra oferta de valor mejorando nuestra competitividad (en tarifas y ratios de respuesta a las necesidades del mercado), duplicando además nuestra fuerza comercial en aras de ampliar nuestra cartera de clientes. Sin duda que esta apretada del acelerador en momentos de deceleración han ayudado a mitigar el efecto crisis en nuestra empresa, no excluyéndonos de ella, pues el mercado y la economía en general son el mismo para todo el mundo.

¿Cuáles son las principales soluciones que ofrece la consultora?

El asesoramiento tecnológico y el desarrollo de soluciones a medida, siempre dentro del contexto de soluciones Microsoft, del cual somos especialistas, distinguimos en especial en el desarrollo de soluciones en .Net y Sharepoint.

¿Han cambiado el tipo de soluciones que piden ahora los clientes con respecto a las que se pedían los años anteriores a la crisis?

Sí, en gran medida. Este cambio responde en nuestra opinión principalmente al estrechamiento de los presupuestos en tecnologías de la información. Demanda -aunque menos- sigue habiendo, pero esta acontece más exigente en costes y plazos. Además las inversiones se centran mucho en la mecanización de procesos que redunda en un ahorro de costes a corto plazo, dicho de otra manera: los clientes solicitan hoy soluciones tecnológicas baratas que les hagan ser más rentables, más productivos y en definitiva más eficientes mañana.

¿Por qué la consultora está especializada exclusivamente en productos Microsoft? ¿Cuál es la ventaja?

Microsoft ofrece un conjunto completo de soluciones de productividad para el escritorio, la web o la nube que ofrecen gran escalabilidad, seguridad y fiabilidad. Nuestra gran ventaja no está en la exclusividad sobre el fabricante de Redmond, sino en la especialización. En Pasiona no reconocemos siempre las soluciones de Microsoft como las más optimas, pero sí como las mejores a la hora de ofrecer mayor garantías como fruto de la continua línea de inversión e investigación del fabricante. No obstante cabe recordar que la tecnología la elige mayormente el cliente, nosotros sólo tratamos de acompañarle en sus objetivos ofreciéndoles los mejores profesionales, las mejores prácticas y la máxima rigurosidad en la aplicación de nuestra vasta experiencia.

¿Piensan que estando tan especializados tienen un nicho al que no llegan los gigantes de la consultoría?

Así lo creímos y así nos lo está demostrando el mercado. De hecho Pasiona se creó con la voluntad y la ilusión de un grupo de profesionales que, provenientes de distintas multinacionales, aportamos toda nuestra experiencia acumulada durante más de 10 años en el sector de las Tecnologías de la Información y las Telecomunicaciones. El paso previo por alguno de estos gigantes de la consultoría es el que nos hace entender cuáles son los modelos que no queremos repetir comprendiendo que en nuestro mercado, la clave del éxito era la especialización acompañada de una calidad muy carente en el desarrollo de proyectos informáticos. Es por ello que desde sus inicios Pasiona ha sido una compañía altamente especializada, certificada ISO 9001 y orientada a la mejora continua de su capital humano. Estos valores, clave de nuestro éxito, convierten a Pasiona en una de las compañías más reconocidas por el mercado nacional en cuanto a conocimientos de tecnologías Microsoft.

¿Cuáles son los proyectos de futuro de la compañía?

A corto plazo tenemos diseñada una estrategia de posicionamiento en Madrid, donde queremos triplicar nuestra plantilla para corresponderla con la de nuestra oficina de Barcelona. A medio plazo ya estamos trabajando por abrir oficinas en el exterior, de hecho ya tenemos consultores trabajando en Malta y el Reino Unido. Paralelamente no dejamos de dar apoyo técnico y económico a empresas o ideas que provienen del mundo del emprendimiento, promoviendo proyectos asociados a la innovación , al desarrollo de tecnologías, empleos de calidad, etc. Es nuestro singular granito de arena al conocido negocio de las start-up.

¿Salida al exterior?

Sin lugar a dudas. En el mundo de la globalización no hay fronteras, por lo que sería absurdo centrarse en un área o demarcación geográfica. Es por ello que como ya os hemos dicho esperamos en breve abrir oficinas en Londres y si todo va bien en Abu Dhabi.
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Innovalley, el puente entre la moda y la tecnología

¿Se imaginan que existieran unos zapatos con sensores de vibración que fueran capaces de sincronizarse con el GPS del teléfono móvil, y que a través de vibraciones nos indicaran si tenemos que girar a derecha o izquierda para llegar a nuestro destino? ¿Y se le puede pasar por la cabeza que exista un bolso o un maletín elaborado con tela solar, que permita cargar el portátil o el móvil sólo con llevar el aparato en su interior? ¿Y qué estos productos, además, vayan a la moda? Pues aunque parezca increíble, estos productos existen.

El responsable de estos, y otros inventos revolucionarios, no es ningún iluminado americano o japonés, ni son obra de ningún gigante tecnológico, sino de un emprendedor español de 40 años llamado Xavier Verdaguer, un verdadero apasionado de los inventos útiles, que ha creado Innovalley una empresa de ropa inteligente, que mezcla el diseño español con la tecnología estadounidense.

La ropa inteligente
La empresa nace de una inquietud. Verdaguer llegó a Silicon Valley para realizar un curso de alta dirección en la Universidad de Stanford con la intención de quedarse e la zona un mes más o menos. Pero sus ideas cambiaron, cuando comprobó por sí mismo el ecosistema para crear empresas y toda la cultura del emprendimiento que se respiraba en el norte de California. Por ese motivo, Innovalley es una compañía que, sin dejar de ser española, nació en enero de 2010 en Silicon Valley. “Para cualquier emprendedor, visitar Silicon Valley, aunque sólo sea para un semana, es vital. Allí todo va más rápido, es un entorno mucho más competitivo que aquí con el que puedes convertir tu sueño en realidad”, añade Verdaguer.

Con Innovalley, Verdaguer ha cumplido el suyo. El funcionamiento de la empresa es bastante curioso. Esa extraña mezcla de la tecnología más puntera y la tradición del textil, origina que sea la compañía la que informe a los diseñadores españoles con los que trabaja de los nuevos avances que hay que incorporar al tejido. ¿Resultado? Productos revolucionarios pero con un diseño cuidado y una creatividad propia de España.

Obviamente, uno de los activos de esta empresa son sus inventos por lo que la compañía se encarga de tramitar las patentes y proteger los logros que desarrolla. Uno de los últimos en llegar es una chaqueta que permite proyectar una imagen en el tejido con un sistema nuevo de tinta lumínica. Gracias a este adelanto, el cliente puede ver impreso en el tejido cualquier información como un teléfono, la previsión del tiempo o la distancia recorrida.

¿Demasiado adelantado a su tiempo?
A pesar de que estos productos puedan sonar a ciencia ficción y que la mayoría nos conformemos con comprar nuestra ropa o zapatillas en el Zara o en  el Carrefour más cercano, Verdaguer está convencido de que Innovalley tiene mercado. Tanto es así, que prevé facturar un millón de dólares en 2011, gracias a un target muy definido: personas de 25 a 40 años estadounidenses o asiáticos, a los que este tipo de producto no les sorprende tanto. “El consumidor es cada día más tecnológico. Pero nuestro mercado potencial está en Asia; los japoneses tienen la tecnología totalmente incorporada a sus vidas”, concluyen desde la empresa.

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Grera: el Facebook de las pymes

Todos conocemos las ventajas de redes sociales como Facebook, Twitter o Tuenti, ideales para las relaciones personales y para la promoción de empresas o productos. También es sabido que LinkedIn es perfecta para los contactos profesionales. Pero muy pocos conocen que también existe una red social para los emprendedores y las pymes. Se trata de Grera.net, la primera red social que permite a sus usuarios establecer, de forma gratuita, contactos comerciales con clientes y proveedores sin necesidad de intermediarios.

Esta plataforma es el resultado de dos años de trabajo , en los que su fundador, el emprendedor Josep Alberti, detectó la necesidad de crear una plataforma online que pusiera en contacto a las empresas de manera práctica y eficaz. “El de las pymes es uno de los mercados más interesantes y a la vez olvidados de la Red, que hasta ahora sólo ha servido para promocionar el perfil profesional individual, para hacer contactos o buscar empleo. Pero no el de la empresa que busca clientes y proveedores y quiere, en definitiva, crecer y hacer negocio”, explica Josep Alberti, fundador y CEO de la compañía.

Objetivo: 150.000 registros en tres años
Nacida en 2010 como una start-up en Vic (Barcelona), Grera recibió el apoyo de la firma de capital riesgo Fem-Ona Innovación, y fue galardona por la Asociación Independiente de Jóvenes Empresarios de Cataluña (AIJEC) para su selección de proyectos financiados con préstamo sin aval. “Fue un motor importantísimo que nos permitió completar la plataforma y desarrollar la prueba piloto en Cataluña”, añade Alberti.

Tras su lanzamiento, Grera.net prosiguió su expansión en Madrid y Aragón, y ahora ya es una herramienta aprovechable en toda España. “Muchas empresas han iniciado el camino de las redes sociales como Facebook o Twitter, pero los empresarios, especialmente los pequeños y medianos, echan en falta una herramienta más útil para cerrar negocios. Grera.net ha nacido como la respuesta a esa necesidad, y lo que es más importante, es una red creada a medida para las empresas españolas”, asegura Alberti.

Con sólo un año de vida, esta empresa catalana ha alcanzado las 3.000 empresas registradas y espera cerrar 2011 por encima de los 6.000 usuarios. Pero sus objetivos son más ambiciosos, ya que en tres años espera alcanzar los 150.000 registros. “Estamos en plena globalización y cada vez más, el contacto con otras empresas de otros puntos geográficos resulta determinante para la propia supervivencia de las empresas, como lo ha sido el boca a boca de toda la vida. En Grera puede hacerlo de forma online”, añade Alberti.

Ventajas de la Red Social para pymes
Entre otras cosas, esta red tiene utilidades como la geosegmentación, que permite a los usuarios buscar empresas con filtros geográficos, por comunidad o provincia. Además de otros filtros para los usuarios, como el sector de actividad o incluso el número de trabajadores de una empresa. La red permite también  solicitar presupuestos a varias compañías a la vez, y colgar ofertas y enviarlas a otros usuarios de la red. También posibilita ofrecer servicios sólo a compañías que estén realmente interesadas. En definitiva, abre un nuevo horizonte para la pequeña empresa digno de tener en cuenta.