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Colombia: aquí hay negocio

Colombia. ¿Cuál es la primera idea que le viene a la mente cuando le nombran ese país? Si está relacionada con conflicto armado, peligro, escaso desarrollo… sepa que es hora de ponerse al día. Desde el punto de vista político, Colombia ha hecho grandes esfuerzos por avanzar en las negociaciones con la guerrilla que, según todos los análisis internacionales, están dando sus frutos. Pero la gran transformación del país ha sido la económica. El país andino se ha convertido en uno de los más atractivos de Latinoamérica y del mundo para hacer negocios.

El primer ejemplo de esa gran transformación lo encontramos en el espectacular avance que el país ha conseguido en el ranking Doing Business que elabora el Banco Mundial. Ocupa el puesto 34, sólo uno escalón por debajo de España, y es el país mejor posicionado de Latinoamérica superando a México, que ocupa el puesto 39.

En apenas un año, Colombia ha avanzado 19 puestos en esta clasificación. Los motivos son variados. El descenso de la tensión política y la mayor seguridad que ofrece el país ha sido uno de los más importantes. A ello, se ha sumado un importante esfuerzo de las autoridades financieras para poner en marcha reformas que faciliten la llegada de capital extranjero y la implantación de nuevos negocios. Entre otros atractivos, está en el segundo puesto mundial en facilidad de concesión de crédito. Supera en 20 puestos a España en la protección de los inversores minoristas. Por supuesto, y aunque se ha avanzado mucho, Colombia no es el país más seguro del mundo, tampoco desde el punto de vista legal. En cuanto a protección de los contratos  todavía está en una pésima posición, ocupa el puesto 168.

Aún así, el mundo está poniendo, cada vez más, los ojos en este país. Su localización geográfica, con acceso al Océano Atlántico y al Pacífico, le convierte en un punto logístico estratégico.

Desde el punto de vista del consumo, el potencial es indudable. El 55% de sus 45 millones de habitantes tiene menos de 30 años y su economía crece a ritmos anuales cercanos al 5%. Esto ha disparado el crecimiento de una clase media casi inexistente hace una década. Las previsiones aseguran que el 19% de las familias en 2020 tendrán ese poder adquisitivo.  Además, Colombia está en negociaciones para incorporarse a la OCDE en los próximos años.

En este contexto, y a pesar del idioma común, las empresas españolas están descuidando su presencia en el país. España es el cuarto inversor externo en el país, apenas representa el 8,4% del capital externo invertido, frente al 22% que acapara EEUU o el 13,2% de Reino Unido. Y el número de empresas españolas con actividad allí apenas supera las 400.

Según la información facilitada por la Cámara de Comercio de España, lo cierto es que los empresarios españoles están cambiando su actitud hacía este país y cada vez están más interesados en aprovechar el potencial de su mercado interno.

En ese sentido, los sectores más atractivos para las empresas españolas son:

 

 

Infraestructuras. Está prevista la inversión de 35.000 millones de dólares en los próximos 8 años para acometer desarrollos que van desde nuevas carreteras, concesiones ferroviarias, ampliaciones de puertos y nuevos aeropuertos.

Energía. Existe un plan de desarrollo energético con especial atención a las centrales hidroeléctricas.

Construcción. Las empresas españolas tienen un atractivo campo de actividad en el activo sector de la vivienda colombiano que demanda mucho material de construcción para suplir las necesidades de la nueva clase media del país.

Tecnología. Colombia es el tercer proveedor de servicios tecnológicos del país. Su gran atractivo en este sector es que cuenta con mano de obra cualificada y además el Gobierno ha implantado atractivos incentivos fiscales para la contratación de personal. Por ejemplo, exenciones de impuestos en las nóminas que llegan al 100% en los dos primeros años del contrato.

Para aquellas empresas que todavía estén reticentes a implantarse en Colombia pero quieran aprovechar su potencial pueden hacerlo exportando, especialmente, equipos para la industria minera y petrolera (muy demandados por las industrias locales) y productos agroalimentarios y de consumo orientados a la, ya mencionada, emergente clase media.

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Colombia, alternativa para los arquitectos españoles

Todos los que tenemos algún amigo arquitecto sabemos que la situación de la mayoría de estos profesionales no ha dejado de empeorar en los últimos años. Con la construcción paralizada y las empresas relacionadas con el sector en progresiva retirada y desaparición del mercado, muchos de ellos no encuentran otra alternativa que dedicarse a otras cosas o salir fuera de España en búsqueda de lugares con mejores perspectivas.

Para el que se decida finalmente por esto último, uno de los mejores países donde acudir en estos momentos es Colombia. Se trata de un destino muy interesante para los arquitectos y constructores españoles, ya que es uno de los países emergentes que cuentan con un crecimiento y una seguridad jurídica más consolidados. Cada vez son más firmas las que llegan a esta conclusión y deciden instalarse allí.

En estos momentos, no es extraño pasear por las principales ciudades de Colombia observando algunos carteles y logos que pueden sonar familiares a muchos españoles, ya que se trata de constructoras, ingenierías y promotoras de nuestro país. Esta presencia de compañías que en su momento ya dieron el paso y cruzaron el “charco” podría ser muy útil para los nuevos profesionales que también decidan acudir ahora. Las primeras podrían facilitarles el camino, abrirles puertas e, incluso, convertirse en sus socios y clientes.

Pero, ¿por qué existe en estos momentos tanto trabajo para constructores y arquitectos españoles en Colombia? La respuesta está en la evolución experimentada por la economía de este territorio durante los últimos años, que ha registrado un importante dinamismo, alcanzando crecimientos medios superiores al 5%, cuadriplicando en seis años la inversión directa extranjera y multiplicando por dos las exportaciones. Pero también en el desfase que se ha producido con las infraestructuras, que no han crecido en el mismo grado y que, por lo tanto, se han desarrollado con menor intensidad.

Por eso ahora existen grandes carencias, entre ellas una falta de puentes, aeropuertos, puertos marítimos, transporte fluvial y ferrovías… lo que sitúa a la zona por debajo del promedio del grupo de seis países con las mayores expectativas de crecimiento en la próxima década que conforman los Civets (Colombia, Vietnam, Indonesia, Egipto, Turquía y Sudáfrica).

Ante esta situación, el Gobierno colombiano se ha empeñado en corregir lo antes posible la insuficiencia de infraestructuras que está dificultando el comercio interno y externo. Por eso, desde las administraciones públicas se están realizando fuertes inversiones en la mejora del transporte y en la edificación, con el impulso de viviendas sociales, hospitales, edificios administrativos, centros educativos, deportivos, culturales… La inversión se está realizando a través de licitaciones públicas y proyectos de iniciativa mixta en concesión o APP´s (Asociaciones Público Privadas).

Además, en el mercado inmobiliario privado existe una gran demanda de nueva vivienda que, en muchos casos, supera la posible oferta en las grandes ciudades. A esto, se suma un fuerte crecimiento en edificación comercial requerida por una clase media en auge y una gran necesidad de nuevos espacios de oficinas sostenibles y de calidad, demandados por empresas nacionales e internacionales que están implantándose en Colombia los últimos años.

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Colombia, el nuevo foco de atención de los exportadores

Durante los últimos años en cualquier evento relacionado con la exportación había dos nombres que siempre aparecían China y Brasil. Parecía imposible plantearse una estrategia para vender fuera de España que no pasara por tener en cuenta esas dos economías. Sin despreciar su importancia, lo que cierto es que las consecuencias de la crisis también están llegando a sus fronteras y los exportadores de todo el planeta comienzan a buscar nuevos focos de interés. Uno de los que mayor atractivo está ganando es Colombia.

El país que hasta hace nada era casi sinónimo de tráfico de drogas y guerrilla, está ganando peso como destino de los capitales internacionales. Y es que Colombia se ha propuesto atraer inversiones por valor de 45.000 millones de dólares, principalmente para desarrollar infraestructuras y telecomunicaciones. Los capitales rusos, unos de los más líquidos y potentes en esta crisis, ya están tomando posiciones, según los medios de comunicación colombianos, en sectores como la industria energética, la química, la minería y procesamiento de metales, y la agricultura. Aunque el sector que mayor potencial de crecimiento tiene es la inversión en el comercio minorista. Al menos así lo ha destacado el resultado de una encuesta realizada por PricewaterhouseCoopers (PwC), titulada: “Ambiente Económico en América Latina”, realizada entre más de 360 gerentes generales de empresas de seis países de la región, que también ha colocado a Colombia, junto a Perú, como el destino más atractivo para invertir.

Los datos macroeconómicos del país justifican esta confianza. Se estima, para Colombia,  un crecimiento del PIB anual superior al 5%, con una inflación bastante controlada para tratarse de un país emergente, es de solo el 3,5%. Al mismo tiempo, su nivel de impuestos a las empresas y a los ingresos per cápita es comparable al de China, y la deuda nacional del país ha permanecido estable en los últimos años en torno a un envidiable (para Europa y EEUU)  45% del PIB.

Entre los atractivos más valorados de Colombia, según esta encuesta, están:

  • Las perspectivas de crecimiento.
  • El tamaño de su mercado interno (más de 45 millones de habitantes).
  • Legislación estable y atractiva para las empresas, por su baja tasa de impuestos.
  • Ambiente de negocios amigable. El país ha firmado varios Tratados de Libre Comercio y  el riesgo de nacionalización de los negocios, similar al que están soportando las empresas españolas en países como Argentina o Venezuela, está descartado en Colombia, según ha prometido en diversas ocasiones su actual presidente Juan Manuel Santos. El país presume de que el Banco Mundial ha situado a Colombia como primer país de Latinoamérica en proteger a los inversores y el quinto en el ámbito mundial.

Según este ranking, Colombia lidera en 2012, además, el listado de países con mayor atractivo para invertir en la región, pero no es el único país que encandila a los inversores internacionales en la región, le siguen Perú, Brasil y Chile. Y es que la zona está de moda, no en vano la inversión acumulada por América Latina se incrementó en un 31% en 2011, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) y se espera una tendencia similar.

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Perú, el secreto mejor guardado de Latinoamérica

Cuando se habla de los mejores países para invertir y exportar de Sudamérica, siempre aparece el nombre de Brasil y luego, a mucha distancia, Colombia. Pero se suele olvidar mencionar una de las economías más prometedoras del Continente, la de Perú, un verdadero paraíso de oportunidades para los emprendedores y las grandes empresas. Buena prueba de ello son sus datos económicos, que indican que Perú ha experimentado un crecimiento del 8,8% y del 6,9% en los dos últimos años. Además, el consumo ha dejado de estar centralizado en la capital, Lima, y se está extendiendo a otras ciudades como Arequipa, Trujillo, Chiclayo, Piura y Cuzco, lo que refleja el aumento del nivel de vida de los peruanos.

Con motivo de acercar la realidad peruana a las empresas españolas interesadas en explorar dicho mercado, y descubrir dónde se presentan las mejores oportunidades, el ICEX, Promomadrid, la Cámara de Comercio de Madrid y CEIM están celebrando un seminario durante esta semana en diversas ciudades españolas.

¿Dónde están las oportunidades?
En dicho curso seguro que se enseñará que las actividades agrícolas, forestales y agroalimentarias, los equipos y la maquinaria para construcción, la pesca, la informática empresarial, la maquinaria textil, las telecomunicaciones, el turismo, el envase y embalaje, la electrónica, la ingeniería y la consultoría presentan un futuro esperanzador para hacer negocios. Y mucho más si se tiene en cuenta que en Perú el comercio exterior se encuentra completamente liberalizado por lo que no existen obstáculos significativos para la entrada de productos españoles, salvo alguno puntual con el aceite de oliva y el jamón.

Por si esto no fuera suficiente, el Gobierno de Perú ha desarrollado un programa estatal para el periodo 2011-2016, que contempla un ambicioso plan de infraestructuras civiles, viarias, ferroviarias, portuarias y aeroportuarias, valorado en más de 20.000 millones de dólares, las cuales se ejecutarán con la participación del sector público y privado.

Además de esta extraordinaria inversión pública, Perú también ofrece oportunidades en el sector de la construcción, que se ha convertido en uno de los motores de la economía, como consecuencia del acelerado ritmo de las inversiones de los últimos cinco años. El boom del ladrillo ha originado que el país cuente también con un mercado inmobiliario muy dinámico, con tasas de crecimiento de más del 10%, apoyado en los bajos precios del suelo y el potencial de la demanda. Todo ello se traduce en rentabilidad para las empresas españolas que quieran invertir en Perú y, según la consultora Global Property Guide, convierten al país andino en la principal plaza de Latinoamérica para apostar por este nicho de mercado y en el de actividades complementarias, como el cemento o el acero.

Todo ello convierte a Perú en uno de los lugares más seguros para exportar o invertir. De esto saben mucho las grandes empresas españolas de infraestructuras y energía, todas ellas presentes en el país. Pero ahora ha llegado el momento de que las pymes más dinámicas se aprovechen de la pujante alza peruana.

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La exportación y el comercio electrónico, una salida para el sector de la construcción

No hay obras. No hay ofertas de trabajo. Todo está muerto. Esto es una ruina. Estas son las frases más habituales que se pueden escuchar en cualquier conversación entre empresarios o profesionales de las pymes del sector de la construcción. No ocurre lo mismo en las grandes empresas. Quizá por su experiencia, su formación o su músculo financiero, lo cierto es que las grandes empresas del sector han tardado mucho menos en cambiar su foco de interés para rastrear un mundo, más allá de las fronteras españolas, donde construcción no es sinónimo de crisis o catástrofe económica.

Entidades como la patronal española de la Ingeniería, Tecniberia, y la Asociación Nacional de Fabricantes de Bienes de Equipo, Sercobe, han unido fuerzas para animar a las empresas españolas a que inicien proyectos industriales en Latinoamérica y aumenten sus exportaciones a la región. En estos momentos, allí existe una gran variedad de proyectos latinoamericanos en fase de licitación, donde van a participar empresas asociadas a sendas patronales. La experiencia y el saber hacer de las empresas de construcción españolas es muy admirado en todo el mundo y grandes infraestructuras como el tren de alta velocidad, carreteras como la M12 al aeropuerto de Madrid o la misma Terminal 4 del aeródromo están sirviendo de ejemplo para muchos constructores fuera de España.

Presentarse a concursos de la mano de patronales o de forma independiente es una vía de internacionalización a explorar, pero no la única. Empresas más pequeñas y con un músculo financiero menor pueden valorar la exportación por la vía de Internet. El denominado comercio electrónico tiene más vías que la música, los libros y la ropa. Según un estudio elaborado por la plataforma de comercio electrónico Solostocks.com, los productos de construcción que se venden por internet tienen uno de los ratios de interés más altos. Por cada anuncio relacionado con la venta de un producto de este sector el vendedor recibe una media de cuatro mensajes de compradores interesados, frente a un contacto por cada cuatro productos ofertados de media en el comercio electrónico.

En esta plataforma, presente en 12 países y que comercializa productos de más de 34 sectores diferentes, aseguran que el de la construcción se ha convertido en el quinto sector más activo tras Alimentación, Equipamiento industrial, Salud y belleza y Logística y empaquetado. Y como en el mundo off line, el dinamismo de la construcción en Latinoamérica también tiene su reflejo en el comercio electrónico. Brasil, México y Colombia encabezan el ranking de actividad en esta plataforma.

Por productos los que generan más interés son paneles aislantes, vigas y tejas, azulejos, revestimientos y otros materiales de acabado y también generan mucho interés la maquinaria de construcción (grúas o bulldozers,etc), como se puede observar en este gráfico.

Esto, en la práctica, significa que las pymes españolas que se dedicaban a estas actividades durante la época del boom de la construcción pueden hacer algo más que lamentarse esperando a que vuelvan tiempos mejores. Es el momento de apostar por un canal de comercialización (internet) que por desconocimiento no tiene porque ser denostado. Una buena planificación y unas nociones técnicas básicas, algunas de las cuales se explicaron en este blog en anteriores entradas, puede convertirse en el motor de arranque que necesita su negocio.

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¿Es fácil encontrar buenos socios en Latinoamérica?

Cuando se trata de cruzar fronteras y expandir negocio, Latinoamérica es uno de los principales objetivos de las pymes españolas. El idioma siempre ayuda, pero ¿es fácil encontrar buenos socios y expertos locales? Pues parece que sí, según quedó de manifiesto en una reunión que organizó recientemente Norman Broadbent, en la que intervino el socio en Colombia de esta firma de búsqueda y desarrollo de directivos, Ignacio Belinchón.

Según aseguró Belinchón, en Latinoamérica existe una gran cantidad de excelentes profesionales, con una buena preparación, trayectoria y capacidad de gestión, por lo que las empresas españolas que se instalan allí tienen grandes posibilidades de encontrar directivos locales muy bien preparados.

Es verdad que hay muchas empresas españolas en Colombia y que Latinoamérica, en conjunto, está creciendo. Pero este experto también advirtió que hay que tener muy en cuenta las peculiaridades e idiosincrasia de cada país para no equivocarse a la hora de emprender la aventura iberoamericana. Además, destacó dos temas. Uno es que Colombia va a tener en los próximos años una gran necesidad de crear infraestructuras, aeropuertos, etc. Y otro que es importante el apoyo institucional hacia las empresas españolas que se instalen en Iberoamérica, así como la necesidad de conocer la legislación laboral y sindical de cada país.

 

El encuentro, centrado en analizar las palancas de éxito para hacer negocios en Latinoamérica, fue presentado por Krista Walochik, presidente de Norman Broadbent España e Iberoamérica, y en él intervino también el Secretario de Estado de Comercio, Jaime García-Legaz. Krista Walochik afirmó que Norman Broadbent está volcada en el apoyo hacia la competitividad de los negocios y las empresas y explicó que la calidad directiva hace que un proyecto funcione o no. Advirtió que “más del 60% de las empresas que salen de España tienen que volver a los dos años; y que el 70% de los directivo que salen a liderar un proyecto terminan volviendo”.

 

Por su parte, Jaime García-Legaz anunció que Iberoamérica se convertirá ahora de nuevo en una prioridad política y económica para el Gobierno de España. García-Legaz afirmó que, en los últimos años, España ha dado pasos atrás en la relación con Iberoamérica, “una relación que antes estaba muy afianzada y que responde a lazos estratégicos y económicos muy importantes para nuestro país”. Por eso, señaló que esta zona geográfica va a ser “una prioridad de primer nivel en estos próximos cuatro años”, ya que hay que aprovechar las ventajas económicas y comerciales que representa.

El Secretario de Estado de Comercio explicó que la decisión del actual Gobierno de convertir en una prioridad política y económica sus relaciones con Iberoamérica se sustenta en una serie de datos y hechos. Por ejemplo, recordó que su PIB es un 20% superior al de China y que “nosotros ya estamos en Latinoamérica, lo que nos coloca en una situación de ventaja con respecto a otras naciones”. Además, recordó que ya existe un gran número de empresas españolas en Iberoamérica y afirmó que éstas no han acudido allí para invertir a corto plazo y marcharse pronto, sino que su objetivo siempre ha sido invertir en aquellos países a largo plazo”.

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América Latina: claves para exportar en 2012

A estas alturas de la película tenemos claro que el futuro de las empresas españolas ante el freno económico europeo pasa por aumentar las exportaciones hacia países emergentes, pero ahora la OCDE acaba de confirmar las buenas perspectivas de las exportaciones en los próximos años, sobre todo en algunos mercados.

Los países emergentes crecerán el 7,2% en 2011, 6,7% en 2012 y 7,4% en 2013, liderados por China, con el 9,3%, 8,6% y 9,5%, respectivamente. Mientras que para la zona euro, el organismo internacional prevé un crecimiento del 1,6% 0,3% y 1,5%, estos tres años. En Estados Unidos, será del 1,7% en 2011, 1,8% para el próximo y 2,5% en 2013.

En plena tormenta en la Unión Europea por los problemas que suscita el referéndum griego… ¿qué más necesitamos para tener claro que el futuro de nuestra Pyme exportadora ya no está en Europa?

América Latina, una de las protagonistas del comercio exterior en 2012

En el plan de comercio exterior de nuestra Pyme para el difícil 2012 que nos espera no puede faltar América Latina como opción estratégica. Es cierto que los países del cono sur no van a crecer tanto como China o India. Sin embargo, pese a la crisis de Europa, la OCDE y Cepal prevén un crecimiento para la zona del 4%.

Entre los destinos más seguros los expertos siguen apostando por México, Brasil y Chile, por la seguridad jurídica y los elevados ratios de crecimiento que se esperan. No obstante, hay otros destinos, que con las debidas coberturas también van a ser interesantes. Los crecimientos que se prevén para estos países en 2012 son:

• México, 3,5%
• Chile, 5%
• Brasil, 5%
• Uruguay, 3,9%
• Argentina, 4,7%
• Colombia, 4,3%
• Ecuador, 4,2%

América Latina se mueve y busca inversores para seguir creciendo aunque no es terreno que esté reservado, como antes sucedía, al empresario español:

La reciente ampliación del TLC a Colombia y Perú, aprobada por el Congreso de Estados Unidos ha desatado un desembarco de inversores extranjeros en los dos países.
La visita del presidente de Ecuador a Europa, con escala privilegiada en Madrid, para animar a los empresarios a invertir en su país, en particular en sectores como energías renovables, biotecnología o petroquímica.
• La promesa de Ángela Merkel al presidente de Uruguay de llevar al G-20 un acuerdo de asociación comercial de la Unión Europea con Mercosur.

América Latina tiene nuevos pretendientes y el empresario exportador español tiene que estar preparado para dar batalla en este frente.

Analiza los riesgos para enfrentarte a ellos

Los principales riesgos que tendrá que encarar el empresario exportador en América Latina son la fuerte inestabilidad del cambio Dólar-Euro y el riesgo de contagio de la crisis económica de los países desarrollados. Los contratos y cartas de intenciones o proyectos de exportación que evaluemos deberán contar con inclusión de las correspondientes coberturas de:

Riesgo divisa, teniendo en cuenta que el comercio con muchos destinos de América Latina se realiza todavía mayoritariamente en dólares.
Riesgo comercial, que cubra los posibles impagos del comprador y realice estudios de solvencia de los clientes.

Los diferentes organismos españoles (ICEX, Cesce y Cámaras de Comercio) siguen poniendo en marcha iniciativas para ayudar a la pyme exportadora. Las más relevantes de estos días han sido:

• El acuerdo para difusión por parte del ICEX los informes comerciales y financieros elaborados por Informa D&B, del Grupo CESCE, que incluyen datos de más de 200 millones de compañías en el mundo
• y la presentación a las empresas madrileñas del crédito a la exportación.

Otros mercados a tener en cuenta

Hemos visto y analizado en anteriores post las oportunidades que se brindan en los países árabes y en China:

La primavera árabe abre nuevas oportunidades a las Pymes exportadoras
Mercados emergentes: tabla de salvación para las exportaciones en 2012
Las claves para exportar a China en 2012