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Entrevista con Sinuhe Arroyo, el emprendedor español que triunfa en las escuelas de negocio americanas

sinuhe-arroyoHasta el momento, el nombre de Sinuhe Arroyo es desconocido en España. También el de Playence, la empresa creada por Arroyo basada en la búsqueda de contenidos multimedia y servicios de anotación. Pero este antiguo MBA de la escuela de negocios Chicago Booth empieza a ser alguien en Estados Unidos. Y es que Playence se ha alzado con el premio New Venture Challenge otorgado por el prestigioso centro de negocios de la Universidad de Chicago. Un galardón concedido tras superar las ideas y proyectos de más de 50 contenientes. Descubra su apasionante historia en esta entrevista concedida a asesoresdepymes.com

¿Cómo surge el concepto de Playence?

Playence se registró en mayo de 2009, aunque surge como un spin-off de la Universidad de Innsbruck en Austria, donde hace aproximadamente 10 años vine para cursar estudios de Doctorado en lo que hoy se denomina la Web 3.0 o Web Semántica. Siempre en torno al contenido multimedia, y siempre con un marcado carácter internacional, – en el equipo hay españoles, austriacos y hasta letones, y tenemos oficinas en Innsbruck y Madrid -, playence nace con la vocación de conseguir que los ordenadores comprendan lo que se ve y oye en vídeos y audios, y por supuesto documentos de texto. El objetivo final es facilitar el acceso a la información, llegando incluso al nivel de que el usuario pueda decir al ordenador lo que busca usando frases y expresiones completas en lenguaje natural, tal y como hablamos de forma cotidiana con otras personas, algo que hoy en día es posible con nuestra tecnología.
Tras unos comienzos sin apenas recursos, cobrábamos 600 euros al mes, lo justo para pagar el alquiler y poco más, y con mucho tesón y aún más pasión, consigo atraer al equipo a ex-compañeros de la época .com en Madrid, y contratar un programador en Austria. No teníamos nada, únicamente sueños y fe en nosotros mismos. Alguna de estas personas tenía familia e hijos. En cualquier caso, consigo atraer talento a raudales, y poco a poco más y más gente se va uniendo al proyecto. Entre todos vamos dando forma a playence, hablando con potenciales clientes que nos orientan y tutelan sobre cómo ayudarles a resolver sus problemas.

¿Por qué las búsquedas multimedia? ¿Cree que es la opción del futuro?

La gran mayoría de las soluciones de búsqueda existentes en el mercado están únicamente centradas en contenido textual. Playence es capaz de buscar en cualquier tipo de contenido sea textual o audiovisual. En el caso particular del contenido audiovisual vimos un nicho de mercado donde nuestros conocimientos podían ser diferenciales. Apostamos por crear valor para nuestros clientes, aprovechando el auge, cada día mayor, de este tipo de contenido y la dificultad para realizar búsquedas de un modo eficiente, especialmente dentro de videos y audios. Sin duda pienso que es una opción de futuro. La cantidad de contenido multimedia crece constantemente a un ritmo vertiginoso, principalmente motivado por el hecho de que puede transmitir gran cantidad de información de un modo muy eficaz, a veces más que un documento de texto, y en muchos casos es más fácil de “consumir”. Los analistas creen que en el futuro, el contenido multimedia jugará un papel cada vez más relevante como mecanismo para la comunicación dentro de las empresas y hacia el exterior, con clientes y proveedores.

¿Tienen rivales en este campo?

Sí, claro, y es un buen signo. Si hay rivales en mercados emergentes de alta tecnología, significa que hay un gran beneficio potencial que se puede obtener. La competición es buena, y nos sentimos cómodos en ella.
¿Recibió ayudas por parte de algún organismo público para crear la empresa?

Si, tanto el gobierno Español como la UE han sido claves para el desarrollo de playence. A través de distintas becas y proyectos internacionales.

¿Cuáles son los retos de futuro de la empresa?

Hay varios, uno de ellos es seguir creciendo al ritmo actual, cada año doblamos plantilla. Además, estamos afrontando una fase de fuerte expansión internacional. Complementando la presencia en España, donde está ubicado nuestro departamento de I+D+i, y en Austria donde se encuentra nuestra Software Factory, estamos planeando el desembarco en Silicon Valley. Buena parte del verano la hemos pasado a caballo entre Chicago y San Francisco, sondeando oportunidades y entendiendo las necesidades y particularidades del mercado americano, tanto a nivel comercial, como legal, operacional y cultural. La velocidad con la que se mueven los negocios y la gran cantidad de oportunidades en Estados Unidos, han confirmado nuestra intuición. En breve esperamos tener representación comercial en este país, aunque aún no tenemos claro dónde, ya que las 9 horas de diferencia entre San Francisco y Madrid o Innsbruck, complican un poco la logística. Por otra parte en Chicago, tenemos un network excelente gracias a la Universidad de Chicago, donde cursé mi Excutive MBA. La escuela de negocios de la Universidad de Chicago nos está prestando todas las facilidades y ayuda posible, desde espacio para trabajar, hasta contactos a todos los niveles, especialmente tras ganar el Global New Venture Challenge.

¿Cree que los españoles son reticentes a la hora de emprender un negocio?

No, muy al contrario. Creo que en España hay una gran vocación emprendedora
y gente con mucho talento y muy buenas ideas. Existen multitud de historias de éxito en campos muy diversos. Os animo a echar un vistazo a este video donde conoceréis a alguno de ellos:

Además de la búsqueda de contenidos, ¿en qué otros proyectos confían para el futuro?

La búsqueda multimedia para entorno corporativo es importante en nuestra oferta comercial y tecnológica. Aún nos quedan muchos verticales por atacar, tan diversos como el de la biotecnología, el petróleo o los seguros, para todas ellas el contenido multimedia empieza a ser algo normal como formato de comunicación, y la forma en que resolvemos sus problemas de acceso a la información es muy valorada, de modo que a corto plazo aún tenemos mercados que atacar. Bajo el paraguas de la búsqueda multimedia y la necesidad de entender el contenido de vídeos y audios, vemos mucho potencial de crecimiento en la aplicación de nuestra tecnología al marketing online, en concreto lo que se refiere a mostrar anuncios dentro contenido audiovisual. La identificación automática de las opiniones y sentimientos, positivos o negativos, que aparecen en las distintas redes o foros de internet, los llamados opinión mining y sentiment analysis, representan igualmente una evolución natural que ya estamos explorando en nuestro laboratorio de I+D+i en Madrid.
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Generación X, la revolución del concepto tradicional de tienda

generacion-XPor norma general, una tienda es simplemente un lugar donde el cliente entra, ve el producto, pregunta algo, compra, paga y se va a su casa. Así ocurre en la mayoría de los establecimientos comerciales. Pero no en Generación X. En cualquiera de las 15 tiendas que forman, de momento, esta cadena es fácil encontrarse a un grupo de chavales que en vez de comprar, se dedican a jugar a las cartas Magic, a pintar miniaturas de Warhammer, o se echan una partida al última juego de mesa del mercado.

Se trata sin duda de otro concepto, de otra forma de vender que, de momento, está dando excelentes resultados. Uno de los responsables de esta revolución comercial es Servando Carballar, uno de los propietario de estas tiendas dedicadas a lo que comúnmente se conoce como subcultura. Es decir, cómic, libros de fantasía, ciencia ficción, juegos de rol, de mesa, de estrategia, de miniaturas y merchandising de películas y series de televisión. En definitiva, todo lo que se conoce vulgarmente como productos para friquis. Pero que cada vez están más de actualidad entre el público en general. “Cuando creamos Generación X hace ya 17 años, pensábamos en no lanzar sólo puntos de venta, sino lugares de encuentro donde el que quiera puede consumir. Pero el que no pueda hacerlo, también encuentra su sitio en la tienda”, explica Carballar.

Expansión internacional

Esa filosofía de los fundadores de la cadena de tiendas se nota nada más atravesar las puertas de estos locales comerciales. En Generación X, no hay nadie que te pregunte qué quieres y casi te venda el producto por los ojos. Muy al contrario, es el cliente el que tiene que ir y preguntar al encargado por algo en concreto. Aunque pudiera parecerlo, el método funciona. En 2010, las 15 tiendas de Carballar esperan alcanzar una facturación de 2,5 millones de euros. Pero pronto será mayor, ya que en dos años tendrán 25 tiendas. “El 60% de las ventas viene del cómic, El resto se reparte entre merchandising, los juegos de tablero, las miniaturas y los juegos de cartas”, añade Carballar.
Además de crecer en todo el territorio nacional, a través de franquicias, Generación X pretende llevar su peculiar concepto de tienda al extranjero. “La idea es expandirnos a nivel nacional y también salir fuera”, explica Carballar. De lograrlo, este emprendedor logrará exportar mucho más que una tienda, llevará al extranjero un sueño: el de convertir en negocio su afición de toda la vida. “Ahora todo lo relacionado con el coleccionismo y el mundo friqui está de moda. La tecnología ha permitido que se lleven a la gran pantalla las historias de super héroes, con lo que mucha gente se ha aficionado a todo esto. Pero a mi es algo que me ha gustado desde siempre. La verdad es que yo no soy friqui, creo que soy refriqui”, bromea un Carballar, que ronda ya los 50 años de edad.

De la música al cómic

Bromas aparte, Servando Carballar y sus socios han demostrado que lo suyo es una carrera empresarial de lo más curiosa. Y es que, aunque desconocidos para la mayoría, los dueños de Generación X son  los integrantes de un grupo de música, Aviador Dro, que triunfó en la década de los 80 en España. Tras abandonar el pentagrama, crearon una empresa de videojuegos y luego saltaron a Generación X. ¿Último invento? “Gen X Games. Una empresa con la que creamos juegos de estrategia y de tablero. Los ideamos y desarrollamos nosotros mismos. Tenemos algunos títulos ya en el catálogo”, concluye Carballar. Con sus antecedentes, ¿alguien duda de que no triunfarán también en este otro sueño?
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Cómo conseguir que el idioma no sea una barrera en los negocios

idiomas-y-banderasUno de los principales retos de muchas pymes que quieren salir de España es asomarse a una nueva cultura y a un idioma diferente. Pero, sobre todo, defenderse en un nuevo idioma, especialmente cuando se trata de mantener negociaciones, establecer acuerdos comerciales o firmar contratos en el nuevo país. El emprendedor tendrá que enfrentarse a unos términos específicos nuevos para él y propios del lenguaje económico, mercantil, fiscal y legal de ese territorio, que no siempre coincidirán o abarcarán exactamente los mismos conceptos que los nuestros.

El inglés ya no basta

Conocer las costumbres de cada país y saber idiomas facilita mucho los negocios, permite establecer relaciones y firmar acuerdos. Y, en este contexto, el inglés sigue siendo el principal aliado para recorrer medio mundo. Pero este idioma ya no es suficiente, porque los negocios globales exigen cada vez más un multilingüismo, al alcance de pocas personas, en el que el alemán, el francés y el chino son también muy necesarios.
Más de un estudio ha demostrado que la falta de capacidades lingüísticas da lugar a la pérdida de negocios. Y que las empresas que tienen un enfoque estratégico hacia la comunicación multilingüe son capaces de aumentar sus exportaciones en más de un 40%  en relación a sus competidores que no cuentan con esta estrategia.

Crear relaciones con profesionales locales

Pero, ¿qué puede hacer el emprendedor español que quiere introducirse en otros países y que no domina perfectamente el idioma local? El primer consejo de Andrew Funk, experto en inglés de negocios y CEO de la empresa English Metas, es crear relaciones con profesionales del sector correspondiente que vivan en aquel territorio. Y antes, lógicamente, comenzar a estudiar cuestiones básicas del idioma y del lugar para estar más preparado.
Advierte que cuando se hace un negocio, hay que fijarse en las últimas cuatro letras de la palabra (ocio) y tener en cuenta que es importante ser hábil a la hora de hablar de los procesos fiscales “tanto como del World Series de béisbol”.

La ayuda de un abogado bilingüe

Afrontar los obstáculos idiomáticos relacionados con el comercio, la economía, la fiscalidad, las leyes, los acuerdos y la legislación puede crear, en un principio, cierta frustración. A juicio de Funk, la mejor solución es “contar con la ayuda de un abogado bilingüe de confianza, que pueda guiarte hasta que aprendas a tomar control de la situación por ti mismo”. Aparte de su ayuda, recomienda clases particulares con un programa a medida de las necesidades profesionales.

Tomar notas de todo

Y, sobre todo, siempre hay que tomar nota de todo lo que no se entienda, aprenderlo rápido y usarlo en la próxima ocasión, para consolidar las habilidades profesionales en ese idioma. “El fallo más grave cuando haces negocios es no fallar. Haz el mayor esfuerzo posible y cuando cometas un error, arréglalo rápido y sigue hacia delante”.

La ayuda de las redes sociales

  • La red profesional LinkedIn puede ser una herramienta muy interesante para el emprendedor. Le pondrá en contacto con un gran número de posibles socios, proveedores y clientes y le dará la posibilidad de escuchar sus discursos y leer sus artículos.
  • Funk recomienda también un grupo, Finance Club, que tiene más de 152.000 miembros de todo el mundo. “Discuten cómo negociar mejor hasta e-commerce. Ademas, podrás preguntar dudas que tienes y recibir respuestas rápidas”.
  • La red social Facebook te abrirá al mundo más cotidiano de tus clientes y te dará la posibilidad de seguir sus pasiones fuera del trabajo. “Sería positivo que añadas 10 personas al día en Facebook; 5 por la mañana y 5 por la tarde”.  Si vas a hacer negocios con Houston (Texas), busca profesionales allí, contacta con ellos y cuéntales lo que buscas. “La mejor manera de mejorar la comunicación con tu red es comunicando activamente”.

Ayuda en la web

Hay una página web muy útil: http://www.learnenglish.de/mistakes/CommonMistakes.htm, que define muchos de los errores comunes en inglés que pueden confundir hasta los nativos. Por ejemplo, “by and until.” Si estás hablando de plazos, límites o reuniones y confundes estas palabras podrías tener problemas. Si dices, Will the details be available by December significa que estará preparado en diciembre como tarde. Y si dices, Details will not be available until January significa que no estará disponible hasta enero.
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Irak, el país de las oportunidades

irak-oportunidades-negocioNo se trata de ninguna broma, aunque lo parezca. Tampoco es fruto de una fiebre veraniega. Se trata simple y llanamente de reconocer que, a pesar de los mil y un atentados suicidas que sacuden Irak, estamos sin duda ante uno de los mejores destinos posibles para hacer negocio fuera de España. Pero antes de nada es necesario diferenciar que hay dos Irak. La zona kurda, al norte, y el resto. Y es precisamente el norteño Kurdistán, el único territorio donde es posible hacer negocios. Más que posible, es hasta aconsejable. “Es un papel en blanco en el que hay que hacer de todo. Gas, petróleo, hospitales, escuelas, centros médicos, edificios públicos que necesitan una renovación, carreteras e infraestructuras. Hay oportunidades para todos en todos los campos. El país necesita que se construyan más de 100.000 viviendas”, asegura Amanj Yarwaessi, responsable de comercio del Gobierno Regional del Kurdistán en Irak.

A pesar del interés que tienen los kurdos en conseguir que las empresas españolas hagan negocios, de momento no han tenido gran éxito. “El Gobierno nos dice que no le interesa esa zona. España no tiene ni oficina comercial, lo que retrae la entrada de empresas españolas. Se están perdiendo oportunidades en la tercera reserva de petróleo más grande del mundo. Otros países sí que las están aprovechando”, añade Yarwaessi.

GAM, única representante nacional en el Kurdistán

Pero las cosas están cambiando. El ICEX programó un viaje y llevó a este territorio a 40 empresas. Entre ellas estaba GAM que, de momento, es la primera española implantada. “Los americanos nos explicaron la realidad de Irak y como ya teníamos negocios en otros países del Golfo, probamos”, resumen en la empresa asturiana.
De momento a esta empresa de alquiler de maquinaria no le va nada mal. Cuentan con un equipo de cinco personas en Erbil, la capital del Kurdistán iraquí, y una nave donde almacenan dos millones de dólares en máquinas. “Al contrario de lo que se piensa, la implantación es sencilla desde un punto de vista administrativo y legal. Lo difícil es superar la barrera emocional de arrancar un negocio en un país que ha estado en guerra hasta hace poco. Es complicado olvidar el miedo escénico y las típicas preguntas de ¿estaré seguro?, ¿veré disparos?, ¿será peligroso?”, añaden desde GAM

Los turcos y los ingleses ya cuentan con empresas en el país

Una vez superado el desafío psicológico, los problemas que tiene implantarse en Irak son de otra índole. “El mayor inconveniente es la falta de regulación. Existen leyes pero queda mucho por hacer. Todo es de reciente creación y a veces no está clara la forma de operar”, reconoce Yarwaessi. Con todo y con eso, pocos dudan de que estamos ante un país que se está curando de las heridas de la guerra a marcha forzada, convirtiéndose en un paraíso para cualquier empresario valiente. Buena muestra de ello es la presencia en el Kurdistán iraquí de representación de Gobiernos como el inglés, con John Major a la cabeza, o el turco. Gracias a esas visitas institucionales, tanto Turquía como el Reino Unido tienen empresas trabajando en el territorio. “Tampoco hay grandes diferencias culturales. La mentalidad es abierta. A los kurdos les gustan los extranjeros”, concluye Yarwaessi.
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Cómo financiar una pyme

financia-pymePotenciar un negocio, lanzar un producto o abrir una nueva línea de fabricación. Son actuaciones que, habitualmente, deben llevar a cabo las pymes si quieren sobrevivir. Pero, para ello necesitan financiación y, en los tiempos que corren, conseguirla no es algo sencillo. ¿A dónde acudir?

El primer pensamiento que pasa por la cabeza del emprendedor es dirigirse al director de su entidad bancaria habitual para pedir un crédito. Pero ésta no es la única fórmula posible, ya que existen otro grupo de alternativas muy interesantes, que van desde el capital riesgo, hasta los “business angels”, pasando por las sociedades de garantía recíproca, el Mercado Alternativo Bursátil o, incluso, las incubadoras tecnológicas que ya se están desarrollando en nuestro país. Analicemos cada una de ellas:

Créditos

Pedir un crédito a un banco o a una caja de ahorros exige cumplir cada vez más requisitos. Según los expertos, la pyme ha de recurrir a este tipo de financiación si es capaz de ofrecer las garantías que le exigen por sí misma, sin necesidad de que le avalen sus socios o terceras personas. Además, hay que tener en cuenta que la concesión de créditos ha experimentado cierta paralización debido a la crisis y a las nuevas exigencias de reservas que tienen las entidades.

Capital riesgo

Otra opción para financiar las actuaciones de una pyme es el capital riesgo. Según los expertos, es una posibilidad siempre abierta a sociedades que ya están consolidadas en el mercado, quemantengan Ebitdas históricos positivos y que cuenten con capacidad de apalancamiento. Sin embargo, las entidades de reciente creación o las que no tienen un grado de madurez importante están encontrando problemas para acceder al capital riesgo parecidos a los que experimentan al pedir financiación a largo plazo a las entidades financieras.

Business angels

Los “business angels” todavía no están muy desarrollados en España, pero cuentan con ventajas muy claras. Estos inversores permiten, a las empresas que no tienen acceso al mercado de fondos tradicional, financiar el crecimiento, los gastos en I+D, etc. Asimismo, suelen dar más tiempo que una entidad financiera para recuperar su inversión, lo que facilita a la pyme desarrollar su plan de negocio.

Sociedades de garantía recíproca

Las SGR son una buena opción para aquellas empresas que, por su perfil de riesgo, no consiguen financiación de otras fuentes. Pueden evitar muchos quebraderos de cabeza, concediendo avales que respaldan a una sociedad frente a las entidades financieras.

Otros

Si todas las anteriores fórmulas de financiación anteriores no le convencen, no se preocupe. Todavía quedan otras como, por ejemplo, el Mercado Alternativo Búrsatil (MAB), cuyo funcionamiento es muy similar al de la Bolsa, pero que no exige ser una empresa con alto nivel de capitalización; o las incubadoras tecnológicas, que ofrecen financiación a  proyectos con fuerte perfil tecnológico y de I+D.

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Citas exprés entre empresarios

empresarios-corbatasLas citas exprés se han convertido en una manera muy eficaz de establecer nuevos contactos empresariales. La fórmula pone en contacto entre sí a emprendedores, pymes u otro tipo de entidades que buscan su media naranja para potenciar el negocio, conseguir proveedores o hacerse con nuevos clientes y mercados. En España, acaban de celebrarse (en mayo) dos eventos de este tipo, uno en Pamplona y otro en Barcelona.

¿Quién organiza las citas?


La primera cita exprés fue convocada por la Cámara de Comercio de Navarra, a través de su página web y del correo electrónico, y en ella participaron 14 empresas. Mientras que el segundo encuentro fue organizado en Barcelona por cuatro entidades: English Metas, AN Grup, Mowa Language Consulting y ConectorClub. En este caso, se celebró en un restaurante e incluía una mezcla de negocios, inglés y gastronomía. Acudieron unos 40 emprendedores, pymes e, incluso, representantes de multinacionales.

Un funcionamiento muy sencillo


El desarrollo es muy fácil. En Pamplona, durante la primera hora y media se celebraron las citas, a razón de cinco minutos cada una. Y, posteriormente, se organizó un aperitivo para “conocerse mejor”. Previamente a la jornada, los participantes habían tenido que escribir la propuesta de valor de su empresa en 140 caracteres, con el fin de mostrar lo atractiva que pudiera ser para el resto”.
En Barcelona, una vez presentados los asistentes y, en función de los diferentes perfiles, se organizaron citas rápidas, de las que surgieron nuevas ideas de negocio o potenciales clientes. La reunión comenzó con una copa de cava de bienvenida y concluyó con una cena en la que pudieron asentarse algunas de las posibilidades de negocio planteadas.

¿Para qué sirven?


Los encuentros pueden servir para conocer empresas con las que cooperar y acceder a nuevos mercados, optimizar gastos o innovar conjuntamente. También se producen posibilidades de asociación, creación conjunta o, sencillamente, ampliar la red de contactos. Pero el asunto no se queda sólo en buenas intenciones. Según los organizadores, las dos últimas reuniones celebradas han generado ya nuevos negocios por un valor superior a 10.000 euros. Y esto no ha hecho más que empezar.